Quando Trump attacca la stampa, attacca il popolo americano e la sua costituzione

Quando Trump attacca la stampa, attacca il popolo americano e la sua costituzione AAP / Twitter / fornito

Ecco una riga dal ultimo avviso di sicurezza per i giornalisti emessi dal Comitato per la protezione dei giornalisti (CPJ) con sede negli Stati Uniti:

Tenendo conto dei crescenti livelli di violenza e tattiche utilizzati sia dalla polizia che dai manifestanti, si dovrebbero indossare occhiali da balistica, elmetti e giubbotti di sicurezza. Se esiste una minaccia di utilizzo di munizioni vive, è necessario considerare l'armatura.

È il tipo di consiglio che mi è stato dato prima di andare in missione in posti come Baghdad, Kabul o Mogadiscio. Ma la CPJ punta la sua ultima nota ai giornalisti con sede negli Stati Uniti più abituati a coprire il municipio che a documentare battaglie in corso tra polizia e manifestanti. È profondamente preoccupante che un'organizzazione che di solito si rivolge ai giornalisti nei regimi autocratici violenti decida che ora deve sostenere quelli nel proprio cortile.

Una organizzazione, Bellingcat, È stata tenere traccia degli assalti ai giornalisti da quando sono scoppiati gli scontri per la morte di George Floyd a Minneapolis la scorsa settimana. Nei primi quattro giorni di proteste, il suo investigatore principale ha contato più di 100 incidenti. (Il CPJ conta più vicino a 200.)

Il 101 coinvolto un Squadra di notizie australiana da Channel Seven. Sono stati picchiati durante le riprese fuori dalla Casa Bianca, poiché la polizia antisommossa ha usato gas lacrimogeni e manganelli per liberare i manifestanti pacifici in modo che il presidente Donald Trump potesse attraversare la strada e tenere una Bibbia di fronte alla chiesa di San Giovanni. (In un discorso pochi istanti prima, Trump aveva - senza ironia - dichiarato: "Sono il presidente della legge e dell'ordine" e "un alleato di tutti i manifestanti pacifici".)

Il numero sorprendente di attacchi ai giornalisti non sembra essere un incidente. Inevitabilmente, chiunque riferisca in luoghi violenti rischia di essere sorpreso dal fuoco incrociato. Ma i numeri suggeriscono qualcosa di più preoccupante.

L'investigatore di Bellingcat Nick Waters, ha scritto


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sebbene in alcuni incidenti sia possibile che i giornalisti siano stati colpiti o colpiti accidentalmente, nella maggior parte dei casi abbiamo registrato che i giornalisti sono chiaramente identificabili come stampa ed è chiaro che sono stati deliberatamente presi di mira.

Le azioni della polizia contro i giornalisti potrebbero sembrare inutili nella nostra era sui social media quando tutti con un telefono cellulare hanno il potere di agire come reporter, ma ciò non impedisce ai singoli poliziotti di scagliarsi contro quelli che vedono come monitorandoli attivamente.

Non sembra esserci una strategia coordinata. Negli Stati Uniti, la polizia è generalmente un affare di stato e città, quindi la collusione sembra improbabile. Courtney Radsh del CPJ ha dichiarato che l'esperienza dell'organizzazione di rintracciare la violenza nei confronti dei giornalisti in alcuni dei regimi più ostili del mondo mostra che la polizia intensifica i propri attacchi quando ritiene di poterla cavarsela.

Negli Stati Uniti, lo stesso presidente ha spesso deriso i giornalisti come "il nemico del popolo", che spacciano "notizie false", e domenica ha pubblicato un tweet che li descrive come "persone veramente cattive con un'agenda malata".

Non c'è dubbio che alcuni giornalisti si siano comportati in modo non etico o siano stati sciolti con i fatti, e il business delle notizie in senso lato non si è sempre coperto di gloria.

Ma per quanto imperfetto, rimanga una parte vitale del modo in cui funziona una democrazia libera e aperta. Agisce come un cane da guardia per conto degli elettori, monitorando il comportamento di istituzioni come la polizia e il governo che dovrebbero agire nell'interesse del pubblico.

In così tanti casi nelle proteste, i giornalisti si sono chiaramente identificati verbalmente, con accreditamento, con giubbotti etichettati "stampa", con telecamere di livello professionale e, con le loro azioni, osservando piuttosto che partecipare alle proteste. Quell'osservazione raramente è comoda per chi ha autorità, ma è una parte necessaria del sistema.

Come giornalista in ripresa e difensore della libertà di stampa, sono ovviamente preoccupato per gli assalti dei miei colleghi. Ma per essere chiari, non si tratta di loro. Quello che stiamo vedendo negli Stati Uniti è un tentativo di fare il pubblico cieco alle tattiche poliziesche.

I padri fondatori degli Stati Uniti hanno capito che quando hanno scritto il Primo emendamento alla sua costituzione, garantendo che "il congresso non promuoverà alcuna legge [...] che restringa la libertà di parola o di stampa". (Il primo emendamento garantisce anche la libertà di religione, il diritto delle persone di riunirsi pacificamente e di presentare una petizione al governo per un risarcimento dei reclami.) Attacca la stampa e attacca lo stesso sistema che ha creato luoghi come gli Stati Uniti e l'Australia tra i più sicuri e più prosperi del mondo.

Il motivo per cui gli autocrati in Turchia, nelle Filippine e in Egitto gettano in prigione i giornalisti con tale entusiasmo è perché sanno che un mezzo di comunicazione gratuito autorizza il pubblico e ne minaccia la sopravvivenza.

Se Trump è il patriota che afferma di essere, onorerà la Costituzione e difenderà la stampa piuttosto che accusare giornalisti di "fare tutto ciò che è in loro potere per fomentare l'odio e l'anarchia".The Conversation

Circa l'autore

Peter Greste, professore di giornalismo e comunicazione, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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