Un'estate di protesta, disoccupazione e politica presidenziale - Benvenuti nel 1932

Un'estate di protesta, disoccupazione e politica presidenziale - Benvenuti nel 1932 L'esercito bonus organizza una dimostrazione al Campidoglio vuoto il 2 luglio 1932. Underwood e Underwood, fotografi; Libreria del Congresso

Si profila un'elezione. Un presidente impopolare lotta con i tassi di disoccupazione storici. Manifestazioni scoppiano in centinaia di luoghi. Il presidente schiera unità dell'esercito per reprimere le proteste pacifiche nella capitale della nazione. E soprattutto si preoccupa per un candidato democratico affabile che corre contro di lui senza dire molto su una piattaforma o piani.

Benvenuti nel 1932.

Sono uno storico e direttore del Mappatura del progetto di movimenti sociali americani, che esplora la storia dei movimenti sociali e la loro interazione con la politica elettorale americana.

I parallelismi tra l'estate del 1932 e ciò che sta accadendo negli Stati Uniti attualmente sono sorprendenti. Mentre la pandemia e molto altro sono diversi, le dinamiche politiche sono abbastanza simili da essere utili per chiunque cerchi di capire dove si trovano gli Stati Uniti e dove stanno andando.

Un'estate di protesta, disoccupazione e politica presidenziale - Benvenuti nel 1932 Carri armati e truppe montate avanzano per rompere un accampamento di veterani dei manifestanti bonus per protestare contro i salari persi, Washington DC, 28 luglio 1932. PhotoQuest / Getty Images

Movimento multirazziale di protesta di strada

Nel 1932, come nel 2020, la nazione conobbe un esplosione di disordini civili alla vigilia delle elezioni presidenziali.

La Grande Depressione si era approfondita per tre anni nel 1932. Con il 24% della forza lavoro disoccupata e il governo federale rifiutando di fornire fondi per sostenere i senza lavoro e i senzatetto as i governi locali hanno finito i soldi, uomini e donne in tutto il paese hanno partecipato a manifestazioni che chiedevano sollievo.


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Il nostro progetto di mappatura ha registrato 389 marce della fame, combattimenti di sfratto e altre proteste in 138 città durante il 1932.

Sebbene meno delle migliaia di proteste di Black Lives Matter, ci sono somiglianze.

Gli afroamericani hanno partecipato a questi movimenti e molte proteste hanno attirato la violenza della polizia. In effetti, il movimento dei disoccupati dei primi anni '1930 fu il primo importante movimento multirazziale di protesta di strada del 20 ° secolo e la violenza della polizia fu particolarmente feroce contro gli attivisti neri.

Le autorità di Atlanta hanno annunciato nel giugno 1932 che 23,000 famiglie sarebbero state tagliate dall'elenco di quelle ammissibili ai magri sussidi della contea di 60 centesimi a settimana per persona assegnati ai bianchi (meno per i neri). Una folla mista di quasi 1,000 si radunò davanti al tribunale della contea di Fulton per una manifestazione pacifica che richiede US $ 4 a settimana per famiglia e denunciare la discriminazione razziale.

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La protesta biraziale fu senza precedenti ad Atlanta e ha prodotto due risultati. I tagli di ammissibilità sono stati annullati e la polizia ha prontamente cacciato uno degli organizzatori, un comunista nero di 19 anni di nome Angelo Herndon. Fu accusato di "incitamento all'insurrezione", un'accusa che comportava la pena di morte. Gli avvocati hanno trascorso i successivi cinque anni vincendo la sua libertà.

Proteste contro la disoccupazione

Un'estate di protesta, disoccupazione e politica presidenziale - Benvenuti nel 1932 Cinquecento disoccupati che protestavano contro i "manifestanti della fame" a Boston Common mentre si recavano alla State House, chiedendo un'assicurazione contro la disoccupazione e altre misure di aiuto, il 2 maggio 1932. Bettman / Getty

Ma la razza non è stata la questione chiave dell'ondata di proteste del 1932. È stato l'incapacità del governo di salvare i milioni in difficoltà economiche.

Organizzazioni che rappresentano i disoccupati - molti guidati da comunisti o socialisti - erano attivi dal 1930, e ora nell'estate del 1932 le proteste aumentarono in ogni stato. Ecco alcuni esempi dalla sequenza temporale del Mapping American Social Movement Project di una settimana di giugno:

· XNUMX€ Giugno 14

Centinaia di poliziotti di Chicago si mobilitano per tenere a bada i manifestanti disoccupati all'inizio della convention per la nomina del Partito Repubblicano.

· XNUMX€ Giugno 17

Una cosiddetta "marcia della fame" di 3,000 disoccupati a Minneapolis si conclude pacificamente, ma a Bloomington, Indiana, la polizia usa gas lacrimogeni su 1,000 manifestanti chiedendo sollievo, mentre a Pittsburgh i sostenitori disoccupati affollano un tribunale per rallegrare il verdetto non colpevole in un " incitamento alla rivolta ”.

· XNUMX€ Giugno 20

La polizia interrompe una marcia di 200 disoccupati ad Argo, nell'Illinois, e una protesta molto più ampia di disoccupati a Rochester, New York. A Lawrence, nel Massachusetts, 500 manifestanti hanno chiesto con successo la fine degli sfratti dei lavoratori disoccupati; a Pittsburgh, i manifestanti bloccano lo sfratto di una vedova disoccupata. Lo stesso giorno a Kansas City, una folla per lo più nera di 2,000 supplica senza successo il sindaco di ripristinare un programma di soccorso recentemente sospeso.

Rivolta degli agricoltori

Le proteste di disoccupati nelle aree urbane del 1932 sembrano simili alla cultura di protesta di oggi, ma ciò non era vero nella cintura agricola.

Gestire il crollo dei prezzi e l'escalation sfratti agricoli, gli agricoltori di molte regioni hanno organizzato quasi rivolte. Gli agricoltori neri nella cintura di cotone hanno sfidato la violenza di vigilanza quando, a migliaia, si sono uniti al Alabama Sharecroppers Union, che ha sostenuto la riduzione del debito e il diritto degli agricoltori inquilini a commercializzare i propri raccolti.

I titoli dei giornali si concentravano sui contadini bianchi che si mobilitavano in Iowa, Wisconsin, Nebraska, Minnesota e Dakota nell'estate del 1932. La Farmer's Holiday Association formò quell'anno impegnandosi a scioperare ("vacanza") per aumentare i prezzi delle aziende agricole. Lo sciopero iniziato il 15 agosto ha coinvolto talvolta agricoltori bianchi pesantemente armati che bloccavano le strade per bloccare la spedizione di mais, grano, latte e altri prodotti. Lo sciopero è appassito dopo alcune settimane, ma gli agricoltori hanno inviato un messaggio e alcune legislature statali hanno rapidamente emanato moratorie sui pignoramenti agricoli.

Le contee che oggi sono contrassegnate come territorio di Trump si sono distinte nel 1932 come centri di quello che divenne noto come "Ribellione della cintura. "

Un'estate di protesta, disoccupazione e politica presidenziale - Benvenuti nel 1932 Gli agricoltori istituirono un posto di blocco vicino a Sioux City, Iowa, durante lo sciopero delle vacanze contadine, agosto 1932. State Historical Society of Iowa

Unrest ha aiutato la FDR a sconfiggere Hoover

Periodi di protesta di base e disordini civili interagiscono in modo imprevedibile con le elezioni presidenziali. Nel 1932, i disordini aiutarono Franklin Roosevelt a sconfiggere l'operatore storico Herbert Hoover. Ancora una volta, ci sono somiglianze tra quell'estate e questa.

Il candidato alla presidenza democratica Roosevelt, come il candidato democratico di oggi, Joe Biden, si è goduto il lusso di in esecuzione su banalità anziché su programmi. Roosevelt ha usato la frase "nuovo accordo" nel suo discorso di accettazione delle nomination, ma i dettagli erano pochi e non è stato fino a quando non è entrato in carica che la frase ha acquisito un significato reale.

Roosevelt potrebbe evitare gli impegni perché le dinamiche politiche del 1932 costringono l'operatore storico a giocare in difesa, proprio come oggi.

Herbert Hoover non era Trump, quasi il contrario. Prudente, di principio, tranquillo, un repubblicano moderato, aveva commesso gravi errori nei primi anni della depressione e la sua reputazione non si è mai ripresa. I democratici lo hanno accusato di inazione (che non era vero), mentre i movimenti dei disoccupati hanno fissato l'etichetta “Hoovervilles” sugli accampamenti dei senzatetto e le baracche sorte nelle città di tutto il paese.

La credibilità di Hoover fu ulteriormente danneggiata nell'estate del 1932 quando più di 15,000 veterani della prima guerra mondiale convergevano a Washington, DC sotto lo stendardo del Bonus Expeditionary Force, comunemente chiamato Bonus Army. Chiesero che il Congresso pagasse loro immediatamente i bonus che avrebbero dovuto ottenere nel 1945.

Quando il Senato ha respinto la proposta, l'esercito bonus si stabilì in un massiccio accampamento attraverso il fiume Anacostia da Capitol Hill.

Un'estate di protesta, disoccupazione e politica presidenziale - Benvenuti nel 1932 Baracche bruciate dall'esercito americano nella bidonville costruite dai manifestanti chiamati "Bonus Army" dopo essere stati costretti a lasciare i militari. Bettmann / Getty

Un mese dopo, Hoover ha chiamato Truppe dell'esercito americano. Durante una notte di violenza, l'esercito ha bruciato migliaia di tende e baracche e ha fatto fuggire i manifestanti dell'Esercito Bonus.

Per Hoover, lo schieramento di unità dell'esercito americano ha funzionato molto come ha fatto per Trump a maggio, quando aveva Lafayette Park è stata violentemente liberata dai manifestanti. L'azione di Hoover ha approfondito i suoi problemi di immagine e rafforzato la sensazione che mancasse di compassione per i bisognosi, compresi quelli che avevano combattuto per il loro paese solo 14 anni prima.

Hoover ha cercato di mobilitare una reazione contro l'estate delle proteste, sostenendo che i comunisti erano dietro tutti i disordini, incluso l'Esercito bonus, che in realtà aveva bandito tutti i comunisti. Non ha funzionato: Roosevelt ha vinto in una frana.

Un'estate di protesta, disoccupazione e politica presidenziale - Benvenuti nel 1932 La cattiva gestione dei disordini e della crisi economica da parte del presidente Hoover, a destra, ha portato alla sua perdita elettorale a Roosevelt, a sinistra. Roosevelt: Hulton Archive / Getty Images; Hoover: Agenzia fotografica generale / Getty

Alla fine, le proteste aiutarono i democratici nelle elezioni del 1932. Al Congresso, i Democratici ottennero 97 seggi alla Camera e 12 al Senato, prendendo il controllo del Congresso per la prima volta dal 1918. E ugualmente significativi, hanno contribuito a spingere l'agenda dei nuovi rivenditori, mentre la nuova amministrazione si preparava a prendere il potere e lanciare l'ambiziosa legislazione dei primi 100 giorni.

Tre anni di azioni di base avevano costretto persino i politici riluttanti a riconoscere l'urgenza della riforma. I primi tempi del New Deal avrebbero offerto una riduzione del debito agli agricoltori e ai proprietari di case, posti di lavoro per i disoccupati e progetti di lavori pubblici - parte di ciò che i manifestanti chiedevano da anni.The Conversation

Circa l'autore

James N. Gregory, professore di storia, Università di Washington

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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