Siamo tutti un po 'sottoposti al lavaggio del cervello riguardo alla politica

Siamo tutti un po 'sottoposti al lavaggio del cervello riguardo alla politica

Gli studiosi e gli esperti politici hanno definito il ciclo elettorale 2016 il più tumultuoso e ostile della memoria recente.

Il divario tra democratici e repubblicani è più ampio che mai, e le divisioni all'interno di questi partiti sono diventate sempre più crudeli. Le persone ai lati opposti di una questione di lotta potrebbero trovare un terreno comune a causa, in gran parte, di una mancanza di fiducia.

Una tattica comune usata per screditare i punti di vista dell'opposizione è una semplice frase di tre parole: "Stai facendo il lavaggio del cervello".

Il concetto di lavaggio del cervello e manipolazione mentale è stato una componente chiave nei film e nei romanzi distopici per decenni. The Manchurian Candidate, Un'Arancia Meccanica, 1984e più recentemente The Hunger Games, tutti esplorano la rimozione della nostra capacità di pensare liberamente.

Scott Selisker, assistente professore di inglese presso l'Università dell'Arizona, sostiene che queste influenze culturali e dei mass media hanno avuto un'influenza senza precedenti nel plasmare l'attuale discorso sul terrorismo, la politica e le relazioni estere.

Il suo nuovo libro, Programmazione umana: lavaggio del cervello, automi e non-libertà americana, analizza queste rappresentazioni letterarie, cinematografiche e scientifiche della mente programmata e le collega a concetti unicamente americani di libertà contro la non-libertà. Di recente ha risposto ad alcune domande sul perché pensiamo il modo in cui pensiamo.

Q


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In che modo scrivere un libro sul lavaggio del cervello ha cambiato la tua prospettiva sull'attuale ciclo elettorale?

A

Abbiamo una lunga storia in America di preoccuparci che l'influenza dei media, la manipolazione psicologica o persino un aspirante dittatore carismatico possano minare alcuni fondamenti del processo democratico. Allo stesso tempo, l'ideale della democrazia dipende da persone nominalmente libere che scelgono i loro leader in modo ponderato.

Questa estate, ho avuto diverse occasioni per ricordare le strategie di manipolazione psicologica che ho imparato nella mia ricerca. Ad esempio, tutti i leader di culto di successo degli 1960 e degli 1970 hanno cercato persone scontenti e li hanno convinti che solo lui avrebbe potuto cambiare le loro vite e che tutti gli altri mentivano.

Ho anche riflettuto molto sulla retorica del termine "lavaggio del cervello" durante questa stagione elettorale, dove ho visto molti discorsi nei media e sui social media sul lavaggio del cervello, "bere il Kool-Aid" (un termine preso in prestito da un tragico suicidio di culto in 1978), Bernie Bots, sheeple, e così via.

Q

Che ruolo gioca l'idea del "lavaggio del cervello" nelle conversazioni politiche americane? I social media influenzano il modo in cui percepiamo le opinioni degli altri?

A

Il termine "lavaggio del cervello" viene dai tempi della guerra di Corea, quando gli americani speculavano sul regime di riforma del pensiero nella Cina comunista, e più tardi sulle tecniche usate dai prigionieri di guerra americani in Corea che continuarono a criticare la guerra, e anche in alcuni casi di rinunciare agli Stati Uniti e rifiutarsi di tornare a casa dopo la fine della guerra. È un termine così evocativo che è stato quasi immediatamente utilizzato come un modo per descrivere le opinioni di qualcuno come meccanico, robotico o addirittura impensabile.

Vediamo molto di più di questa retorica nel nuovo millennio, con l'avvento di reti di notiziari apertamente partigiane, e ora con il fenomeno delle "bolle" dei social media dove gli utenti spesso vedono in gran parte le opinioni di coloro che sono d'accordo con loro ideologicamente.

Molte persone diffidano apertamente di coloro che non sono d'accordo come schiavi senza cervello per la propaganda. Sono sicuro che molti lettori hanno visto discussioni tra utenti di social media di sinistra e di destra, dove è stata lanciata qualche variante su "bere il Kool-Aid", e di solito non fa molto per cambiare le persone menti.

Un trucco che ho imparato insegnando composizione del primo anno anni fa è che quando vuoi persuadere il pubblico a prendere sul serio le tue opinioni, devi iniziare - e talvolta è una sfida! - trovando un terreno comune, un valore condiviso, tra te e il tuo interlocutore.

Q

Il concetto di "programmazione umana" è intrinsecamente binario (libertà contro non libertà), o sono i gradi in base ai quali un individuo è influenzato dalle proprie esperienze personali e dalle scelte di intrattenimento - quelle sfumature di grigio - una forza trainante nella ricerca?

A

Penso che sia un trucco di prospettiva davvero interessante: tutti noi ci immaginiamo come individui liberi di pensare che sono arrivati ​​alle nostre opinioni in modo naturale, ma siamo pronti a immaginare quelli che non sono d'accordo con loro come faccendieri inconsapevoli che sono ciechi nei confronti dei modi sono stati manipolati.

Naturalmente la realtà è nel mezzo, per tutti noi. E sì, il mio libro parla dei modi in cui, sia a livello nazionale che in termini di conflitti internazionali, "libertà" e "non-libertà" sono stati descritti molto più in bianco e nero di quanto non siano in realtà.

Q

Esiste una relazione tra la consapevolezza di una persona delle influenze culturali / dei media e la capacità di quella persona di pensare autonomamente? Oppure la nostra "programmazione" è così profondamente radicata nel discorso culturale e politico che è impossibile differenziare l'autonomia dall'influenza?

A

È molto difficile differenziare l'autonomia dall'influenza nella sfera dell'opinione politica: nessuna delle nostre idee e opinioni è veramente nostra e nostra?

Ma se è impossibile essere liberi dai limiti delle nostre stesse prospettive, possiamo sempre scegliere di cercare di ampliare i nostri orizzonti, di leggere e prendere sul serio la gamma di idee a cui abbiamo accesso.

Questo è un posto in cui l'educazione umanistica e sociale entra in gioco - queste sono le discipline che ci insegnano come valutare le fonti, a pensare in modo critico ai nostri stessi presupposti, a riconoscere ed essere intellettualmente generosi nei confronti dei punti di vista opposti.

Fonte: University of Arizona

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