Perché i piccoli cambiamenti dalla materia dell'attivismo

Perché i piccoli cambiamenti dalla materia dell'attivismo

In 2013, una petizione online persuaso un'organizzazione nazionale che rappresenta gli allenatori delle scuole superiori a sviluppare materiali per istruire gli allenatori sull'assalto sessuale e su come potrebbero aiutare a ridurre gli assalti dei loro atleti. Le petizioni online hanno cambiato le decisioni delle grandi aziende (chiedi a Bank of America sulle commissioni relative alle carte di debito) e sulle decisioni interessate relative a politiche diverse da quelle relative a sopravvissuti all'assalto sessuale e fotografia locale che consente i requisiti. Anche l'organizzazione e la partecipazione a queste campagne è stata personalmente significativo a molti.

Ma, una nostalgia per l'attivismo di 1960 porta molti a presumere che la "vera" protesta avvenga solo per strada. I critici presumono che le classiche tattiche del movimento sociale come i raduni e le dimostrazioni rappresentano l'unico modello efficace per premere collettivamente per il cambiamento. Mettere il tuo corpo in gioco e farlo collettivamente per decenni è considerato l'unico modo in cui funziona il "potere delle persone". Coinvolgente online in "slacktivism"È uno spreco, facendo ciò che il commentatore culturale Malcolm Gladwell ha chiamato"piccolo cambiamento. "

Ciò equivale a un dibattito sulla "via giusta" per protestare. E la sua destinato a scaldarsi: L'elezione di Donald Trump sta spingendo molte persone che non si sono mai fidanzate in precedenza nell'attivismo cercare modi per essere coinvolti; altri stanno raddoppiando i loro sforzi. Le persone hanno una serie di possibili risposte, tra cui non fare nulla, usare le connessioni online per mobilitare e pubblicizzare il supporto e protestare nelle strade - o qualche combinazione di tattiche.

Come un studioso del movimento sociale e qualcuno che crede che dovremmo sfruttare tutte le risorse in una sfida, so che molto bene sociale può venire dal coinvolgimento di massa - e la ricerca mostra che include l'attivismo online. La chiave per comprendere la promessa di ciò che preferisco chiamare "attivismo flash"Sta considerando il quadro più ampio, che include tutte quelle persone che si preoccupano ma che sono a rischio di non fare nulla.

La maggior parte delle persone è apatica

Gli studiosi del movimento sociale hanno conosciuto per decenni quella maggior parte delle persone, anche se sono d'accordo con un'idea, non agire per sostenerlo. Per la maggior parte delle persone sconvolte da una decisione politica o da un preoccupante evento giornalistico, il default non è di protestare nelle strade, ma piuttosto di farlo guarda gli altri come fanno loro. Arrivare a il punto in cui qualcuno agisce come parte di un gruppo è una pietra miliare in sé.

Decenni di ricerche lo dimostrano le persone saranno più disposte ad impegnarsi nell'attivismo che è facile e meno costoso - emotivamente, fisicamente o finanziariamente. Per esempio, più di un milione di persone utilizzavano i social media per "fare il check-in" presso la Standing Rock Reservation, centro delle proteste del Dakota Access Pipeline. Molto meno persone - solo poche migliaia - hanno viaggiato nei campi del Nord Dakota per sfidare il tempo invernale in arrivo e rischiare l'arresto.

Una volta che le persone sono preparate ad agire, è importante non scoraggiarle dal compiere quel passo, per quanto piccolo. I risultati preliminari della ricerca attuale del mio team suggeriscono che le persone che stanno appena iniziando a esplorare l'attivismo possono essere scoraggiate dal criticare per aver fatto qualcosa di sbagliato. Parte del motivo per cui le persone fanno volontariato è sentirsi bene con se stessi ed essere efficaci nel cambiare il mondo. La loro vergogna per aver fatto "piccoli cambiamenti" è un modo per ridurre il numero di manifestanti, non per aumentarli. La vergogna può anche creare un'eredità di inattività politica: liberare i ragazzi dal coinvolgimento ora potrebbe incoraggiare decenni di disimpegno.


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"Successo" assume molte forme

"Attivismo flash", l'etichetta che preferisco per le forme di protesta online come la petizione online, può essere efficace nell'influenzare gli obiettivi in ​​circostanze specifiche. Pensa a un'alluvione improvvisa, in cui la scarica debilitante di coinvolgimento travolge un sistema. I numeri contano. Che tu sia un allenatore delle scuole superiori, Bank of America, l'amministrazione Obama o un membro del consiglio locale, una travolgente ondata di firme, e-mail e telefonate può essere abbastanza convincente.

Inoltre, tutta la protesta in stile street di 1960s è efficace solo in determinate circostanze. La ricerca dimostra che può essere molto bravo a portare attenzione agli argomenti che dovrebbe essere sull'agenda pubblica o dei politici. Ma storicamente le proteste lo sono meno successo nel cambiare opinioni trincerate. Ad esempio, una volta che hai un'opinione sull'accesso all'aborto, è piuttosto difficile per i movimenti far sì che le persone cambino opinione. E, mentre le proteste per le quali siamo così nostalgici a volte ci sono riusciti, spesso falliscono anche quando si tratta di cambiamenti politici.

Il bicchiere può essere mezzo pieno

La protesta online è facile, quasi senza costi nelle nazioni democratiche e può aiutare a guidare un cambiamento sociale positivo. Inoltre, l'attivismo flash può aiutare a costruire movimenti più forti in futuro. Se gli attivisti attuali considerano il supporto online come una risorsa, piuttosto che con risentimento perché è diverso dai metodi "tradizionali", possono mobilitare un gran numero di persone.

Prendi, per esempio, il "Kony 2012"Campagna video virale che chiede l'arresto del criminale di guerra accusato Joseph Kony. Alcuni odiava la campagna; altri hanno evidenziato la sua capacità di attirare l'attenzione su una questione che molti pensavano che gli americani non avrebbero a cuore. Pensa alle possibilità. La Planned Parenthood sarebbe infelice se 100 milioni di americani guardassero oggi un cortometraggio persuasivo sui diritti di aborto come diritti civili e lo condividessero con gli amici? Lo sforzo "importa"; aiuterebbe a guidare la direzione della conversazione pubblica sull'aborto?

E l'attivismo flash non è necessariamente solo un gioco di numeri di una volta; MoveOn ha dimostrato che con una base di iscritti abbastanza grande, è possibile mobilitare ripetutamente numeri grandi. Le persone che partecipano a un'azione online possono unirsi agli sforzi futuri o addirittura ampliare il loro coinvolgimento nell'attivismo. Per esempio, i bambini che si impegnano in politica online spesso svolgono anche altre attività politiche.

Più mani rendono il lavoro più leggero

I critici spesso si preoccupano di valutare l'attivismo flash "abbatterà" il significato dell'attivismo. Ma questo manca il punto ed è controproducente. L'obiettivo dell'attivismo è il cambiamento sociale, non la nostalgia o l'attivismo per l'attivismo. La maggior parte delle persone che partecipano all'attivismo flash non avrebbe fatto di più, anzi, non avrebbero fatto nulla.

Peggio ancora, quando la gente denigrazione dell'attivismo flash, stanno allontanando potenziali alleati. I critici degli sforzi online sanno senza dubbio che non tutti sono disposti a marciare o radunarsi, ma perdono l'importante potenziale per gli altri di intraprendere azioni che sostengano e in realtà portino a cambiamenti.

Gli studiosi e gli avvocati dovrebbero smettere di chiedere se l'attivismo flash è importante. Dovremmo anche smettere di presumere che la protesta offline abbia sempre successo. Anziché, dovremmo cercare i modi migliori per raggiungere obiettivi specifici. A volte la risposta sarà una petizione online, a volte sarà una disobbedienza civile ea volte sarà entrambe le cose o qualcos'altro.

La vera chiave per il cambiamento sociale di base è coinvolgere il maggior numero possibile di persone. Ciò richiederà flessibilità su come si verifica l'impegno. Se le persone vogliono movimenti sociali più ampi e più efficaci, dovrebbero lavorare per trovare il modo di includere tutti quelli che faranno qualsiasi cosa, senza sostenere uno standard artificiale di chi è un "vero attivista" e chi no.

The Conversation

Circa l'autore

Jennifer Earl, professore di sociologia, University of Arizona

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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