La protesta ha fermato i predatori del Congresso. Torneranno

Mark Twain ha notato che l'uomo è l'unico animale che arrossisce o ne ha bisogno.

Credeva anche che "l'ufficio pubblico è un innesto privato".

Queste due osservazioni del nostro più grande e sagace umorista si sono incrociate con un botto a Capitol Hill lunedì notte, quando le luci della Conferenza repubblicana si sono incontrate in segreto a porte chiuse alla fine delle vacanze di Capodanno.

Hanno cercato di votare se stessi come una sorpresa particolarmente gustosa: sviscerare l'ufficio indipendente di etica congressuale (OCE). Questo è l'ufficio creato in 2008 sulla scia dello scandalo Jack Abramoff e il posizionamento di tre deputati dietro le sbarre. La conferenza ha votato per assorbirlo nel Comitato etico della Camera. In altre parole, volevano indebolire l'OCE e metterlo sotto il controllo di alcune delle stesse persone che l'ufficio è incaricato di indagare per la possibile influenza che spacciano e altri misfatti assortiti.

Se la conferenza avesse avuto successo, l'OCE avrebbe finito per avere tutto il peso del rappresentante degli studenti simbolici nel consiglio scolastico locale, dando ai legislatori senza scrupoli la libertà di derubare il pubblico senza paura di essere esposti.

Ma è successa una cosa divertente sulla strada delle visioni congressuali di nuovi conti bancari segreti nelle Isole Cayman. Il pubblico può diventare come una pecora quando il pastore è un demagogo, ma quando il pubblico è indignato per l'ingiustizia e la follia, può ruggire come un leone. Una volta che la parola del voto trapelò, telefonate, e-mail e recriminazioni sui social media da tutti i punti dello spettro politico iniziarono a inondare le sale sacre della Camera dei Rappresentanti, che una volta si chiamava The People's House prima che diventasse la tana del predatore.

Parla di imbarazzo. Immagina questo nuovo congresso, impegnato a "drenare la palude", prendendo come prima azione una regola che in effetti avrebbe contribuito a rendere la palude parte del National Park Service.

Il non partigiano Project in Government Oversight (POGO), ha dichiarato che l'OCE aveva bisogno di "essere rafforzato e ampliato - non portato indietro e sparato nel mezzo della notte". Quindi la conferenza GOP è fuggita in un'altra sessione a porte chiuse e ha cambiato idea. Stavamo solo scherzando, dissero. L'Ufficio dell'Etica del Congresso è vivo e vegeto - fino alla prossima volta che cercheremo di ucciderlo.


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Poco prima dell'incontro, il nostro agosto presidente eletto ha conferito al Congresso due dei suoi tweet imperiali:

Seguito da:

DTS sta per Drain the Swamp, ovviamente, anche se siamo sicuri che molti dei nostri fratelli progressisti preferirebbero acronimi più oscuri che coinvolgono il presidente eletto stesso. Nondimeno, molti sostengono che sono stati proprio questi dispacci da leader senza paura a ribaltare il voto. Ma leggi attentamente le sue parole: è più preoccupato per il cattivo tempismo; non ha un grande amore per l'OCE.

In effetti, poco prima dei tweet, la sua amanuense Kellyanne Conway lo stava dicendo a George Stephanopoulos on Good Morning America che "eliminarlo non significa che non ci sarà un meccanismo" - solo che negli anni si è verificata "eccessiva zelo in alcuni dei processi".

La maggior parte dei membri della Camera concordano sul fatto che fu la protesta pubblica a far muovere quelle menti di solito ostinate a Capitol Hill; Trump mostrò semplicemente ancora una volta la sua capacità di saltare sul sentimento pubblico prevalente o sul successo di qualcun altro e cavalcarlo fino alla vanagloria, come la storia del rivoluzionario francese John F. Kennedy piaceva raccontare: ecco il mio popolo, disse il rivoluzionario. Devo scoprire la loro destinazione in modo da poterli condurre.

Alla fine, ciò che ci dice l'imbroglio di questo nuovo anno sono tre cose. Innanzitutto, ci ricorda ancora una volta il mediocre calibro di troppi uomini e donne che corrono oggi alla Camera e al Senato. Troppo spesso, le persone di spirito pubblico che farebbero i candidati ideali sono scoraggiate dal correre dagli orrori della raccolta fondi perpetua - la morsa del denaro in politica - per non parlare dei riflettori puntati su ogni piccolo dettaglio della loro vita personale e professionale. Molte delle persone che finiscono per prendere il pezzo e correre sono semi vuoti senz'anima, in esso per il potere e le vincite durante e dopo il mandato. O sono già ricchi in primo luogo.

Il che ci porta alla seconda cosa: la venalità, così spesso di pari passo con la mediocrità. Tutte le indicazioni sono che il nostro presidente in arrivo considera la Casa Bianca come un galeone pirata costruito per aumentare molte volte il saccheggio della sua famiglia di saccheggi, e l'idea sembra stia sfregando sul Congresso. New York Times chiese il editorialista Frank Bruni, "C'è da meravigliarsi se i repubblicani della Camera si sentissero bene nel cercare di liberarsi di alcune delle loro catene etiche, non importa quanto brutta fosse l'ottica?"

“... È il tono che Trump ha impostato e la cultura che sta creando. Agisce con una sfida in faccia, così anche questi repubblicani della Camera. Mette al primo posto i propri desideri e conforto, così si sono riservati il ​​diritto di fare lo stesso. Con più di alcune delle sue scelte di Gabinetto, ha dimostrato poco senso di fedeltà a ciò che ha promesso agli elettori e ancor meno preoccupazione per le apparenze. I repubblicani della Camera hanno deciso di concedersi un assaggio di quella libertà ".

Terzo, dobbiamo essere sempre vigili. Altre misure antidemocratiche inserite nello stesso pacchetto di regole sono passate davanti al pubblico. Il primo impone una multa ai membri della Camera che scattano foto o video nella camera - un piccolo schiaffo vendicativo e retroattivo a quei legislatori che lo scorso giugno si sono recati per protestare contro il rifiuto del Congresso di agire contro il controllo delle armi. Ricorderete che dopo che i repubblicani hanno rapidamente aggiornato e tagliato le telecamere C-SPAN, i membri della protesta, guidati dal rappresentante John Lewis, la leggenda dei diritti civili, hanno usato i loro telefoni cellulari per inviare video e mantenere viva la storia.

Ancor peggio, le nuove regole consentono non solo ai membri del Congresso di chiedere citazioni e interrogare funzionari e cittadini; estende quel potere spaventoso ai membri dello staff, aprendo la porta alle cacce alle streghe e alle persecuzioni che potrebbero far sembrare le e-mail di Bengasi e Clinton come una passeggiata nel parco. Rep. Louise Slaughter (D-NY), membro del comitato delle regole della Camera, ha dichiarato, "Distribuire liberamente il potere di costringere qualsiasi americano ad apparire, sedersi in una stanza e rispondere alle domande invasive del personale sul record - senza che i membri siano nemmeno tenuti a essere presenti - è veramente senza precedenti, ingiustificato e offensivo".

Ogni battaglia non sarà vinta. Nondimeno, il pubblico DID riesce a impedire al GOP della Camera di uccidere di nascosto l'ufficio di etica congressuale, e questa è la prova che possiamo fare la differenza se manteniamo la pressione e martelliamo la nostra resistenza e opposizione quando la democrazia e la libertà sono minacciate.

Il problema, ordinariamente riassunto come al solito da Mark Twain, è che, "depositare tutto il potere in un partito e mantenerlo lì è per assicurare un cattivo governo e il deterioramento sicuro e graduale della morale pubblica". Questa settimana, abbiamo ottenuto un vigoroso , promemoria sano e stimolante che la protesta è importante. Tienilo a mente mentre le perfidie si svolgono quest'anno sotto il monopolio monopartitico che controllerà presto il nostro governo federale.

Questa settimana prima apparizione sulla BillMoyers.com.

Riguardo agli Autori

Michael Winship è lo scrittore senior vincitore di un Emmy Award Moyers & Company e BillMoyers.com e un ex collaboratore senior del gruppo Demos sulla politica e la difesa. Seguilo su Twitter all'indirizzo @MichaelWinship.

Bill Moyers è l'editor di gestione di Moyers & Company e BillMoyers.com.

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