Come i cittadini ottengono giustizia fatta al di là di Washington, DC

Come i cittadini ottengono giustizia fatta al di là di Washington, DC

Lontano dal corrosivo circo politico che si svolge a Washington, DC, i gruppi di cittadini locali stanno migliorando le condizioni per le persone nei loro cortili. Sebbene non ricevano quasi nessuna attenzione da parte dei media nazionali, questi fedeli cittadini lavorano instancabilmente per rendere il loro paese un posto più sicuro, pulito e più giusto in cui vivere. Un brillante esempio di tale cittadino è Tom "Smitty" Smith of Texas, che ha avanzato questa nobile opera per gli ultimi anni 31.

Come direttore dell'ufficio del Public Citizen in Texas (vedi citizen.org), Smitty ha una personalità civica inquietante che ha contribuito a vincere la vittoria dopo la vittoria per il popolo dello Stato di Lone Star.

Ecco la sua filosofia di base e motivante: "L'unico modo per battere la corruzione e l'opposizione politica è con le persone organizzate. Di volta in volta ho visto un piccolo gruppo di cittadini organizzare e parlare, e il cambiamento accade. Il nostro lavoro di cittadini è riprendere il nostro governo e mantenere il nostro governo aperto, onesto e reattivo ".

Smitty è troppo modesto per aggiungere che questo è ciò che ha fatto negli ultimi trent'anni lavorando a Austin, in Texas. È un simbolo di integrità e duro lavoro, cammina per i corridoi della capitale dello stato con il suo grande cappello da cowboy bianco.

Smitty pratica ciò che predica! Ha co-fondato e guidato organizzazioni non profit di 13 tra cui Solar Austin, Clean Water Action in Texas, Texas ROSE (Ratepayers organizzato per risparmiare energia) e Sustainable Energy & Economic Development (SEED).

Mantiene la democrazia in movimento con quello che Rafael Anchia, rappresentante dello stato del Texas, definisce "la saggezza di Yoda e l'ostinata determinazione del Lorax ... insieme a conoscenza sconfinata, grazia, buonumore e pazienza". Anchia potrebbe aver aggiunto che Smitty ha una legislazione sostanziale competenza e conoscenza dettagliata degli interessi, punti di forza e punti deboli di ciascun legislatore.

Ha testimoniato dei tempi di 1,000 prima della legislatura del Texas sulle riforme che hanno migliorato la salute pubblica, la sicurezza, il benessere dei consumatori e hanno contribuito a rendere il Texas il principale produttore di energia eolica nel paese, con un grande boom di energia solare in corso.


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Ancora e ancora, lui e sua moglie Karen Hadden hanno sostenuto strategie per frenare le fonti esistenti e future di inquinamento tossico. Come solo un esempio, Smitty ha lavorato per avviare il programma di riduzione delle emissioni del Texas (TERP), i cui premi hanno sostituito i motori diesel 10,000-plus e hanno tagliato alcune tonnellate di NOx di 160,836 dall'aria del Texas.

Con Karen della coalizione SEED e dei gruppi locali, 12 di 17 ha proposto centrali a carbone e quattro centrali nucleari proposte sono state fermate. Per sostituire questa capacità generatrice, Smitty e SEED hanno lavorato per passare il codice energetico dell'edificio dello Stato e si risparmia più energia di quanto avrebbero prodotto le centrali a carbone.

Per parafrasare un vecchio adagio; un migliaio di megawatt salvati sono mille megawatt che non devono essere generati.

Individua un modello di abbandono dei consumatori e osserva l'azione di Smitty. Nel corso della sua carriera ha sostenuto le tanto necessarie riforme assicurative, ha migliorato la legge sullo stato dei limoni (per gli autoveicoli difettosi) e ha promosso importanti riforme etiche che hanno anche creato la commissione etica dello stato.

Smitty ha addestrato gli stagisti 300 a diventare attivisti. Quel progetto da solo ha portato al passaggio di numerose leggi, tra cui la legge sui diritti dei pazienti e le università del Texas senza fumo. Anche un ufficio statale di udienze amministrative deve la sua esistenza a Smitty e ai suoi protetti.

"Il nostro obiettivo", afferma Smitty, "è stato quello di dare alla prossima generazione gli strumenti di cui hanno bisogno per continuare a perfezionare la democrazia - e difendere i piccoli". Queste parole rivelano la profondità della sua concentrazione sulla costruzione di istituzioni democratiche da forgiare e utilizzare gli strumenti della democrazia.

Molto tempo fa Smitty scoprì che "presentarsi" è il predicato per il perseguimento di una società più giusta. Su questa base, ha utilizzato la sua ricchezza di conoscenze, dati e passione articolata per informare e ritenere responsabili coloro che prendono le decisioni pubbliche nel Campidoglio.

Smitty conosce la differenza tra carità e giustizia, tra l'ingiustizia discriminatoria nei confronti di certi gruppi e la giustizia indiscriminata che favorisce tutto il popolo. L'opposizione diminuisce quando queste ultime politiche vengono avanzate come l'aria pulita, l'acqua pulita, gli investimenti energetici efficienti nella produzione di posti di lavoro e il governo aperto.

Ma, si può dire, guarda il Texas, la sua povertà, il suo inquinamento, i suoi baroni del petrolio e del gas che controllano così tanti politici, le sue infrastrutture fatiscenti. Sicuro. Ma pensa a come queste condizioni potrebbero essere sminuite con 1,000 Smitties facendo il lavoro quotidiano della cittadinanza democratica e del watchdog creativo.

Cittadini a tempo pieno come Smitty esemplificano il tipo di dedizione alla vita civile a cui tutti dovremmo aspirare in una certa misura. Vuoi indovinare quanti osservatori più seri ci sono in questa regione tentacolare rispetto agli attivisti? Affrontiamolo. Se è tempo che ci uniamo ai loro sforzi e rendiamo conto che importanti cambiamenti, sostenuti da una maggioranza di opinione pubblica, sono più facili di quanto pensiamo di ottenere (vedi il mio nuovo libro breve, Rottura attraverso il potere: è più facile di quanto pensiamo).

Partendo con tali complimenti come questa osservazione del sindaco di Austin Steve Adler che "il suo impatto sulle nostre vite potrebbe benissimo vivere per sempre", Smitty si sta ritirando dal servizio attivo civile quest'anno. Almeno lui pensa di essere.

Libro consigliato:

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da Ralph Nader.

I diciassette Tradizioni: Lezioni da un'infanzia americano di Ralph Nader.Ralph Nader ripercorre la sua infanzia nel Connecticut della piccola città e le tradizioni e i valori che hanno plasmato la sua visione progressista del mondo. Allo stesso tempo aprendo gli occhi, stimolando il pensiero e sorprendentemente fresco e commovente, I diciassette Tradizioni è una celebrazione dell'etica univoca americana certa di fare appello ai fan di Mitch Albom, Tim Russert e Anna Quindlen - un dono inaspettato e molto gradito da questo riformatore impavido e critico schietto della corruzione nel governo e nella società. In un'epoca di diffusa insoddisfazione e disillusione nazionale che ha dato origine a un nuovo dissenso caratterizzato dal movimento Occupy Wall Street, l'icona liberale ci mostra come ogni americano può imparare da I diciassette Tradizioni e, abbracciandoli, aiuta a realizzare cambiamenti significativi e necessari.

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Circa l'autore

Ralph NaderRalph Nader è stato nominato dall'Atlantico come una delle figure più influenti di 100 nella storia americana, una delle uniche quattro persone viventi ad essere così onorato. È un avvocato, un avvocato e un autore dei consumatori. Nella sua carriera di difensore dei consumatori ha fondato molte organizzazioni, tra cui il Centro per lo studio del diritto responsabile, il Gruppo di interesse pubblico (PIRG), il Centro per la sicurezza automobilistica, Cittadino pubblico, Progetto di acqua pulita, Centro per i diritti degli invalidi, Diritti pensionistici Center, il progetto per la responsabilità aziendale e La Multinational Monitor (Una rivista mensile). I suoi gruppi hanno avuto un impatto sulla riforma fiscale, regolazione della potenza atomica, l'industria del tabacco, l'aria pulita e acqua, la sicurezza alimentare, l'accesso alle cure sanitarie, i diritti civili, l'etica del Congresso, e molto altro ancora. http://nader.org/


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