Perché questa città olandese ha offerto ai rifugiati una casa permanente

Perché questa città olandese ha offerto ai rifugiati una casa permanente

Quando i rifugiati 500 arrivarono nella loro comunità, i residenti di Zaandam erano diffidenti. Ma nel momento in cui i nuovi arrivati ​​potevano chiedere lo status di residenza in Europa, i vicini non volevano che se ne andassero.

Era una vista strana per i residenti di Zaandam, una pittoresca cittadina olandese 15 a pochi minuti di treno da Amsterdam. Un parco pubblico in un villaggio noto per mulini a vento 18th secolo e zoccoli di legno si era improvvisamente riempito di file di tende bianche. Cinquecento rifugiati, principalmente dalla Siria e dall'Iraq, per lo più uomini, erano arrivati ​​in autobus in ottobre 2015. La maggior parte ha lasciato case, famiglie, mezzi di sostentamento e qualsiasi parvenza di una vita normale.

Questo gruppo era solo una frazione dei milioni di rifugiati che avevano rischiato la vita per fuggire verso l'Europa come parte della più grande migrazione dalla Seconda Guerra Mondiale, e innescò entrambi gli atti di altruismo verso i sopravvissuti dei pericolosi attraversamenti e un'ondata di xenofobia e paura. La vittoria della Brexit, le recenti candidature di destra in Europa e l'elezione di Donald Trump sono stati tutti attribuiti almeno in parte al timore che accompagnava questa migrazione di massa.

A Zaandam, i residenti che hanno frequentato un incontro della città con il sindaco ha sollevato domande sui rifugiati. Chi pagherebbe per il loro mantenimento? I residenti della città sarebbero al sicuro?

Tuttavia, una chiesa di fronte al parco apriva le porte ai rifugiati ogni giorno per caffè, tè, lezioni olandesi o semplicemente per parlare.

Sonja Ortmans, scrittrice ed ex-avvocato, vive con suo marito e due bambini vicino al parco in questa città dove ha vissuto la maggior parte della sua vita. Era preoccupata per i nuovi arrivati, ma non sapeva come aiutare.

Poi ha letto sul giornale locale uno degli uomini siriani nel campo, Mahmoud, un avvocato, che voleva conoscere la legge e le consuetudini olandesi e lavorare nel campo legale dei Paesi Bassi. Ortmans ha deciso di contattare Mahmoud per vedere se poteva aiutarlo a trovare la strada per esercitare la sua professione. Si incontrarono e contattarono altri avvocati, tra i rifugiati e gli olandesi, e alla fine formarono una rete di professionisti legali. Insieme, hanno visitato i tribunali internazionali all'Aia e hanno partecipato a conferenze. Questo fu l'inizio di quella che divenne una profonda amicizia.


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In primo luogo, però, hanno dovuto vedere alcuni bisogni immediati. Ortmans ha coinvolto i genitori nella scuola dei suoi figli nella raccolta di vestiti e altre cose necessarie, e alcuni si sono uniti ai volontari della chiesa offrendo lezioni di olandese. Sempre più residenti sono stati coinvolti.

"Quando ti apri alle persone, trovi tesori che non possono essere spiegati."

Nel frattempo, i nuovi arrivati ​​stavano facendo ciò che dovevano fare per cavarsela. Uno che ha trovato un lavoro come lavapiatti ha detto a Ortmans che si è sentito beffato dagli altri dipendenti del ristorante che lo hanno stuzzicato per aver parlato arabo. Ortmans ha sottolineato che questi colleghi conoscevano poco della sua cultura e si è reso conto che anche lei aveva poca conoscenza dell'Iraq e della Siria.

Così ha iniziato a studiare l'arabo. "Quando ti apri alla gente, trovi tesori che non possono essere spiegati", mi ha detto quando l'ho visitata durante una recente visita ad Amsterdam.

"Se non lo fai, vedrai un'altra cultura da un punto di superiorità", ha detto. "Siamo orgogliosi della nostra ricchezza, ma nel mondo occidentale non abbiamo ricavato gran parte della nostra ricchezza dalla colonizzazione e dall'estrazione?"

Nel momento in cui i rifugiati potevano chiedere lo status di residenza in Europa, la gente della città si era unita a loro e non voleva che se ne andassero. Hanno fatto pressioni sul consiglio comunale, chiedendo che i rifugiati fossero invitati a fare di Zaandam la loro dimora permanente.

"Per me, la soluzione è una società in cui possiamo vivere insieme da pari a pari".

Molti negli Stati Uniti hanno resistito alla retorica anti-immigrazione. Migliaia di persone si sono presentate negli aeroporti per accogliere gli immigrati in seguito all'ordine esecutivo del presidente Trump che vieta gli immigrati provenienti da sette paesi a maggioranza musulmana. I leader della fede hanno parlato delle famiglie che erano disposte a ospitare, a cui è stato impedito di recarsi negli Stati Uniti. Altri hanno trasformato le loro chiese in santuari per proteggere i residenti privi di documenti dalla deportazione. Nelle città del santuario della nazione, molti funzionari eletti rimangono imperterriti dalle pressioni dell'amministrazione Trump di abbandonare le politiche che proteggono i residenti privi di documenti.

Come la gente di Zaandam, molte comunità americane stanno estendendo una mano di amicizia. Invece di credere che questi nuovi arrivati ​​minacciano alcune nozioni antiquate di superiorità europea-americana, celebrano l'energia, lo spirito imprenditoriale e i tesori culturali che gli immigrati portano, che approfondiscono e animano le loro comunità.

"Per me, la soluzione è una società in cui possiamo vivere insieme da pari a pari", mi ha detto Ortmans. "Ciò significa davvero aprirsi alle altre culture, allo stesso tempo dare uno sguardo molto chiaro e onesto sul nostro passato. Da questo luogo, una vera connessione può evolversi e la guarigione può avvenire ".

Circa l'autore

Sarah van Gelder è co-fondatore e redattore esecutivo di SI! Magazine e YesMagazine.orgSarah van Gelder ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista, un'organizzazione media nazionale senza scopo di lucro che fonde idee potenti e azioni pratiche. Sarah è co-fondatrice e redattore esecutivo di YES! Magazine e YesMagazine.org. Dirige lo sviluppo di ogni numero trimestrale di YES !, scrive colonne e articoli, e anche blog su YesMagazine.org e su Huffington Post. Anche Sarah parla e viene spesso intervistata alla radio e alla televisione su innovazioni all'avanguardia che dimostrano che un altro mondo non è solo possibile, ma viene creato. Gli argomenti includono alternative economiche, cibo locale, soluzioni ai cambiamenti climatici, alternative alle carceri e nonviolenza attiva, educazione per un mondo migliore e altro ancora.

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