Come gli archivisti di Guerrilla stanno salvando la storia

Come gli archivisti di Guerrilla stanno salvando la storia
Workshop sul salvataggio dei dati, Protezione dei dati climatici in tempi di turbolenze politiche, tenutosi presso l'UCLA il gennaio 20. Jennifer Pierre

Il giorno dell'inaugurazione, un gruppo di studenti, ricercatori e bibliotecari si sono riuniti in un edificio anonimo sul lato nord dell'Università della California, nel campus di Los Angeles, in uno scenario di pioggia battente.

Il gruppo si era organizzato in segno di protesta contro la nuova amministrazione americana. Ma, invece di marciare e cantare, i partecipanti erano lì per imparare a farlo "Raccolto", "seme", "raschiare" e infine archiviare siti Web e set di dati relativi ai cambiamenti climatici.

La necessità di tale lavoro è diventata rapidamente palpabile. A poche ore dalla cerimonia di inaugurazione di Trump, le dichiarazioni ufficiali sui cambiamenti climatici antropogenici o causati dall'uomo sono svanite dai siti Web governativi, tra cui whitehouse.gov e quello del Environmental Protection Agency.

Il ruolo di Evento UCLA è stata una delle numerose missioni di "salvataggio dei dati" che sono sorte in giro per gli Stati Uniti, sotto la supervisione di Iniziativa di governance dei dati ambientali, una rete internazionale focalizzata sulle minacce alla politica ambientale ed energetica federale e Programma dell'Università per gli studi umanistici ambientali.

Questi seminari affrontano i pericoli molto esistenziali che l'amministrazione Trump presenta - non solo ai modesti obiettivi di protezione del clima stabiliti dalla comunità globale negli ultimi anni 40, ma alla scienza tradizionale che indaga su come gli umani stanno cambiando il pianeta.


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Michelle Murphy, Patrick Keilty e Matt Price presso l'Università di Toronto, che hanno lanciato il primo evento di salvataggio dei dati a dicembre, chiama questo tipo di attivismo "archiviazione di guerriglia".

"Archiviazione della guerriglia" è un nuovo termine, che non può essere trovato nella letteratura accademica accademica. Ma esempi di questo comportamento sono emersi in climi politici ostili nel corso della storia. Le persone comuni contrabbandano, copiano o raccolgono materiali nella paura che le idee - o persino i ricordi di un'intera comunità - possano andare persi.

I salvataggi di dati come quello che abbiamo organizzato all'UCLA seguono una ricca tradizione di archivi di attivisti nel corso della storia. Questi sforzi passati possono aiutarci a comprendere il lavoro odierno per salvare i dati del governo.

La guerriglia archivia nel tempo

Il termine "guerrilla" stesso deriva dalla parola spagnola per guerra. Implica tattiche irregolari e improvvisate in una lotta contro forze potenti.

Costruire archivi è già stato un parte integrale di attivismo sociale. Questo lavoro sfida le narrazioni dominanti del passato e ci fa ripensare al modo in cui conserviamo i ricordi per la prossima generazione.

Per questi attivisti, il lavoro archivistico non è un atto neutrale, ma una forma di interruzione politica. Nella Germania nazista, ad esempio, il monaco francescano HL Van Breda ha rischiato la morte per contrabbandare documenti dalla tenuta di Edmund Husserl, un filosofo ebreo e padre del tradizione fenomenologica, su un treno da Friburgo a Berlino. I documenti sono stati conservati per tre mesi in una cassaforte presso l'ambasciata belga prima di recarsi all'Università di Lovanio. Rimangono oggi negli archivi universitari, consentendo l'accesso futuro a queste importanti opere filosofiche.

Analogamente, Walter Benjamin consegnò il suo magnus opus sulla cultura parigina, The Arcades Project, a Georges Bataille, archivista alla Bibliotéque Nationale di Parigi durante la seconda guerra mondiale. Bataille nascose questi documenti in un archivio limitato fino al dopoguerra.

All'ombra dell'Europa occupata dai nazisti, queste operazioni di archiviazione hanno preso la forma di un audace lavoro politico. Hanno reagito a un regime che voleva ripulire la storia interamente da voci accademiche ebraiche.

In un altro esempio, il Mazer Lesbian Archive accumulato in una residenza nel quartiere Altadena di Los Angeles durante la metà degli 1980. Volontari dedicati hanno raccolto fotografie, opuscoli, corrispondenza scritta, progetti cinematografici, opere teatrali, poesie ed effimere di tutti i giorni, dalle buste scartate ai tovaglioli da cocktail. L'archivio funge da testimonianza della vivacità e della vitalità della cultura lesbica in gran parte invisibile del decennio.

Nel ruolo di Alycia Sellie al CUNY Graduate Center e ai suoi colleghi discusso in un documento 2015, gli archivi della comunità come Mazer offrono "spazi locali e autonomi per la creazione e la conservazione di narrative storiche alternative e identità culturali". Queste raccolte spesso sorgono indipendentemente dal governo o dalle istituzioni accademiche. I creatori, sentendosi politicamente emarginati, cercano di creare la propria identità collettiva.

L'autonomia è la chiave del successo di questi archivi, che sono spesso mantenuti, posseduti e utilizzati dalle stesse persone che li generano. Rimanendo indipendenti dalle istituzioni formali, gli archivisti stanno facendo una dichiarazione su come le organizzazioni trincerate svolgono un ruolo nella loro necessità politica in primo luogo.

L'emarginazione, la schiavitù e la violenza passate e presenti a particolari comunità minoritarie rimangono centrali per le istituzioni della democrazia americana, siano esse università o archivi storici finanziati a livello federale. Per questo motivo, non possiamo sempre contare su tali istituzioni per commemorare in modo significativo per conto di queste voci.

L'autonomia delle istituzioni centrali può anche proteggere materiali preziosi in ambienti politicamente instabili.

In un esempio drammatico e recente, i conservazionisti e i bidelli hanno usato tronchi di metallo per contrabbandare documenti storici islamici Archivi di Timbuktu in singole case, scantinati e armadi e lontano dai soldati dell'Isis.

Ancora una volta, vediamo che in tempi di violenza politica, diventa necessario proteggere di nascosto elementi di eredità culturale. Questi sforzi decentralizzati sono fondamentali sia per salvare non solo i materiali ma anche le persone coinvolte. L'esempio di Timbuktu mostra come l'archiviazione della guerriglia diventi immediatamente un atto necessariamente collettivo e distribuito.

Il potere degli archivi

Gli sforzi di salvataggio dei dati di oggi possono essere ad alta tecnologia, ma hanno molto in comune con i collezionisti Mazer e i contrabbandieri di Timbuktu. Il lavoro si basa su volontari e gli archivi esistono su una moltitudine di server, non collegati a nessuna istituzione centrale.

Tuttavia, questo lavoro è generalmente considerato pericoloso: disturba le gerarchie di potere. In un certo senso, i salvataggi di dati mirano a fare il contrario. Rafforzano le strutture tradizionali di potere, proteggendo i dati creati da scienziati finanziati dal governo che documentano prove del cambiamento climatico. Invece di creare una narrativa alternativa della storia, i salvataggi di dati mirano a replicare e distribuire tali dati. Il lavoro politico consiste nel decentralizzare le informazioni, non reinterpretarle.

I salvataggi di dati si sforzano non di sfidare una narrativa scientifica critica, ma di proteggerla da una mentalità "post-verità" che fa sembrare la negazione del cambiamento climatico un atto sociale praticabile, in cui i fatti riguardano solo le prospettive individuali.

Questo potrebbe essere diverso da alcuni archivi di guerriglia del passato, ma è ancora un modo per resistere al potere - il potere che getta l'empirismo e i nostri progressi futuri sui cambiamenti climatici a parte.

Archiviazione per il futuro

Il mirroring del web, il seeding e la raschiatura, quindi, si sono uniti alla litania di altre tattiche di archiviazione della guerriglia, insieme a operazioni di contrabbando di mezzanotte, creazione di storie orali emarginate e raccolte di zine nel seminterrato.

All'evento dell'UCLA, ad esempio, ci siamo concentrati sulla "semina" o sulla nomina delle pagine Web del Dipartimento dell'Energia agli Archivi Internet Progetto di fine mandato. End of Term è un archivio del sito web .gov realizzato durante i periodi di transizione presidenziale. Internet Archive utilizza un crawler Web automatizzato per "raschiare" o replicare pagine Web, sebbene questo metodo non acquisisca molti set di dati sensibili.

Per ovviare a questa carenza, abbiamo anche estratto e scaricato set di dati che non possono essere raschiati con il crawler di Internet Archive. I partecipanti hanno quindi archiviato questi set di dati "non leggibili" caricandoli su infrastrutture di dati decentralizzati o mirror, che archiviano i dati in modo ridondante su molti server diversi in tutto il mondo.

Trattando i dati scientifici federali come un'utilità pubblica, i salvataggi di dati creano un'occasione di resistenza politica e comunitaria. In effetti, potremmo scoprire che l'importanza di rispecchiare i dati federali sul clima risiede meno nel salvataggio di set di dati per la comunità scientifica - poiché è troppo presto per dire se più informazioni svaniranno o saranno rimborsate - ma invece nella creazione di spazi per il dialogo della comunità e più ampio consapevolezza pubblica delle vulnerabilità del lavoro scientifico politicamente controverso. Creando comunità attorno al web mirroring, i salvataggi di dati svolgono già un ruolo politico.

Gli eventi di salvataggio dei dati continuano a emergere negli Stati Uniti, lavorando per superare qualsiasi ulteriore scomparsa delle informazioni federali sul cambiamento climatico. L'archiviazione della guerriglia mette a cuore la comunità del salvataggio dei dati per preservare questo lavoro scientifico. Nel processo, questi eventi promuovono una preoccupazione collettiva l'uno per l'altro e per il futuro.

Uno dei relatori dell'evento UCLA, Joan Donovan, ricercatore presso l'Istituto UCLA per la società e la genetica, sostiene che questo tipo di lavoro dovrebbe essere visto come un piccolo barlume di speranza: “La domanda su cosa possiamo fare in questo clima politico ostile al cambiamento climatico ha, ancora una volta, una risposta relativamente modesta: piccoli interventi con grande intenzione ”.The Conversation

Riguardo agli Autori

Morgan Currie, Docente alla Woodbury University, University of California, Los Angeles e Britt S. Paris, Ph.D. Student in Information Studies, University of California, Los Angeles

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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