Cosa penserebbe Mark Twain di questo Presidente?

Cosa penserebbe Mark Twain di questo Presidente?

Twain era un commentatore prolifico e motivato sulle personalità e le questioni politiche dei suoi giorni. Terry Ballard / flickr, CC BY Jeffrey Wasserstrom, University of California, Irvine

Grazie alle critiche in cui si sono levati beni, interviste, tweet e lettera all'editore, sappiamo che molti autori contemporanei, da Philip Roth a JK Rowling, hanno una visione debole di Donald J. Trump. The Conversation

Ma cosa avrebbero fatto di lui gli scrittori di primo piano del passato?

Possiamo solo speculare (beh, finché qualcuno non inventa una pozione simile a Rowling in grado di riportare in vita scrittori morti e morti). Ma se potessi chiedere a uno scrittore morto cosa pensa di Trump, sarebbe Mark Twain, il mio autore americano preferito e qualcuno a cui articoli di viaggio Ho scritto in passato. Sebbene Twain sia meglio conosciuto per i suoi romanzi, era anche un commentatore prolifico e pieno di opinioni sulle personalità e sulle questioni politiche dei suoi giorni.

Sospetto che Twain avrebbe trovato Trump lo showman - la versione pre-2016 - una figura affascinante. Sarebbe stato tuttavia inorridito da molto su Trump, il presidente.

Un campione di irriverenza

Non ho dubbi su due cose che Twain avrebbe trovato discutibili: il modo in cui ha Trump attaccato a schizzi televisivi che lo deridono e il suo uso della frase "Nemico del popolo americano" per descrivere le organizzazioni di notizie che lo criticano.

Twain sentiva che nessuno era troppo grande per essere satirizzato.


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"Irriverenza," ha scritto"È il paladino della libertà e la sua unica difesa sicura".

Nella stampa americana, ammirava la sua tendenza ad essere "irriverente verso praticamente tutto". Anche se questo ha portato i giornali a ridere "un buon re a morte", era un piccolo prezzo da pagare se anche "ridevano mille crudeli e infami e superstizioni nella tomba ".

Ma riflettendo su cosa, oltre a questo, Twain farebbe di Trump è un esercizio azzeccato, difficile e tempestivo.

È azzeccato perché uno dei romanzi di Twain, "Uno yankee del Connecticut nella King Arthur's Court", presenta un uomo che viaggia nel tempo.

È difficile perché le opinioni di Twain su molti problemi, inclusa la razza, cambiato durante la sua vita. Quindi ci sono diversi Twains - oltre a diversi Trumps - da considerare.

Infine, immaginando come Twain avrebbe visto Trump è opportuno perché quando alcuni hanno cercato di guardare alla storia per un momento politico equivalente, a volte puntano a due decenni - gli 1880 e gli 1900 - che è anche importante nella vita di Twain e carriera.

Uno di questi Trionfi non è come l'altro

Il Twain degli 1880 avrebbe probabilmente trovato il Trump di un decennio fa - un uomo d'affari sfacciato e autopromozione noto per i suoi candidi commenti e l'inclinazione per l'attenzione dei media - affascinante. Potrebbe aver persino stretto amicizia con lui.

Ma il fedele anti-imperialista Twain di due decenni dopo sarebbe stato sdegnoso come Trump ora come lo era per lui una volta ha chiamato "Di gran lunga il peggior presidente che abbiamo mai avuto" - il nazionalista muscoloso Teddy Roosevelt.

La mia base per la prima affermazione viene dall'amicizia di Twain con un vistoso, vistoso showman di Trump: Buffalo Bill Cody. Tra gli impresari d'intrattenimento di maggior successo dei suoi tempi, Cody ha fondato e recitato in un Wild West Show itinerante, che ha attirato grandi folle in America e in Europa ed è stato famoso per le sue rievocazioni di battaglie leggendarie.

In 1884, Twain ho inviato una lettera a Cody lodando il suo Wild West Show come forma realistica, "distintamente americana" di intrattenimento. Nello spettacolo di Cody - come in "The Apprentice" - l'emcee era un uomo famoso che interpretava una versione di se stesso, capitalizzando sulla consapevolezza del pubblico che aveva fatto cose nella vita reale che faceva nello show: pistole, in una Astuccio; licenziare la gente, nell'altra.

Durante questo periodo, Twain ha scritto quattro dei suoi libri più famosi. Fu anche un periodo di intenso nativismo negli Stati Uniti. Molti lavoratori bianchi, specialmente negli stati occidentali, si convinsero che i lavoratori cinesi, che avevano attraversato il Pacifico in gran numero durante la corsa all'oro, li privarono ingiustamente di posti di lavoro che appartenevano loro giustamente.

Questo pregiudizio ha innescato diverse esplosioni violente, come la Riunione di 1871 Los Angeles, che costò agli 18 gli uomini cinesi la loro vita e portarono al 1882 Chinese Exclusion Act, che vietava l'ingresso di lavoratori cinesi negli Stati Uniti.

Twain derise l'ipocrisia della legge sull'esclusione: proprio come il governo degli Stati Uniti stava impedendo ai cinesi di venire qui, i commercianti e missionari americani in Cina stavano denunciando il governo cinese per aver ostacolato la loro ricerca di profitti e convertiti nel Regno di Mezzo.

Alcuni critici dell'ordine esecutivo di Trump sull'immigrazione dire "ricorda stranamente" l'1882 Chinese Exclusion Act. In entrambi i casivediamo paura, stereotipi e pregiudizi fomentando un ambiente in cui alcuni gruppi sono ritenuti meno degni di diritti e protezioni - anzi, meno umani - di altri.

In uno dei suoi primi lavori, "Roughing It" di 1872 Twain stava già castigando coloro che hanno fatto il bullismo e abusato degli immigrati cinesi come "feccia della popolazione". Il suo disprezzo per la xenofobia e il pregiudizio è cresciuto solo più tardi nella vita.

Sarebbe un feroce critico della retorica nativista di Trump, anche se - forse soprattutto se - in precedenza aveva elogiato Trump l'intrattenitore.

Twain bersaglia Teddy

Dai primi 1900, Theodore Roosevelt era alla Casa Bianca. Trump - chi alcuni hanno confrontato con Roosevelt - ha detto che quando parla di provare a "Fare di nuovo l'America di nuovo", un periodo che ha in mente è intorno al volgere del secolo 20th.

In questo periodo, Twain non era solo un autore celebre ma una figura di spicco nel circuito delle conferenze. Essendo sia oratore che saggista, era noto per i suoi colpi satirici. Un suo obiettivo principale è diventato quello degli espansionisti americani, che ha infilzato tra gli altri lavori, il saggio 1901 "Alla persona seduta nell'oscurità, "Che scaglia gli americani per aver commesso violenze nel Pacifico con il pretesto di" civilizzare "i popoli arretrati.

In 1900, ci sono state due campagne militari statunitensi in corso in Cina e nelle Filippine. In Cina, i soldati statunitensi hanno unito le forze con una miriade di altri paesi per combattere i militanti boxer anticristiani e la dinastia Qing. Nelle Filippine, le truppe americane hanno brutalmente represso i filippini che cercavano l'indipendenza.

Teddy Roosevelt era un entusiasta sostenitore di queste campagne. L'obiettivo principale nelle Filippine e in Cina, Roosevelt ha insistito, non era arricchimento ma sconfiggeva i nemici "barbari".

Twain non era d'accordo. Nel suo caustico "Saluto Discorso dal XIX secolo al XX, "Twain ha respinto le campagne militari come" incursioni dei pirati "che hanno" infangato "la reputazione del cristianesimo.

Dove Roosevelt vedeva i Boxers come l'ultima ondata di selvaggi da sopprimere, Twain li ho visti come patrioti che difendono la loro patria minacciata, spiegando la sua posizione in saggi, lettere personali e conferenze pubbliche.

Attaccando alle sue pistole

L'anti-imperialista Twain avrebbe probabilmente criticato altri presidenti recenti. Non avrebbe approvato l'invasione dell'Iraq da parte di George W. Bush, né del modo in cui Barack Obama impiegava i droni.

Ciò nonostante, lo scrittore avrebbe trovato il disprezzo di Trump nei confronti di musulmani e vari altri gruppi nel percorso elettorale - oltre al divieto di immigrazione - particolarmente spiacevole.

Non aveva paura di cambiare idea e ammettere di aver sbagliato (come Trump è restio a fare). Per esempio, sostenne brevemente la guerra ispano-americana, ma poi parlò apertamente di come lo sciovinismo avesse accecato le sue preoccupazioni morali. E come professore di studi americani John Haddad ha dettagliato, Il precedente elogio di Twain per Cody non gli ha impedito di uscire da una performance di Wild West Show nei primi 1901. Cody aveva eseguito una rievocazione storica di una battaglia cinese 1900, raffigurando uniformemente gli invasori stranieri come eroi e i Boxers come barbari furfanti. Twain pensava che il suo vecchio amico fosse profondamente fuorviato - e lo informò.

In 1901, Twain non era il solo a tenere ed esprimere opinioni ferventemente anti-imperialiste. Ma lui era in minoranza. La maggior parte degli americani riteneva che le azioni alleate in Cina e quelle statunitensi nelle Filippine fossero completamente giustificate. Così fecero molti famosi scrittori dell'epoca, da Rudyard Kipling a "Battle Hymn of the Republic", paroliere Julia Ward Howe.

Questa è una differenza rispetto a oggi: Twain si sarebbe trovato fermamente nel mainstream letterario - e sarebbe stato lontano da solo nel dire che un presidente che voleva governare una vera "grande" America non dovrebbe guardare al paese a cavallo del 20esimo secolo per ispirazione.

Circa l'autore

Jeffrey Wasserstrom, professore di storia cinese e mondiale, University of California, Irvine

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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