Come la pila di compost, una piccola e coraggiosa, di una persona ha cambiato città di New York

Come la pila di compost, una piccola e coraggiosa, di una persona ha cambiato città di New YorkMentre lavoriamo per cambiare il governo, non possiamo dimenticare che possiamo anche fare grandi cambiamenti iniziando da piccoli e locali.  

Una cosa che mi ha infastidito molto sin dalle elezioni è l'idea nell'aria che non possiamo cambiare le cose mentre l'attuale amministrazione è in carica. C'è un'idea perniciosa del fatto che il governo sia così forte da non poter essere riparato o modificato senza prima fissarlo o modificarlo.

Certo, dobbiamo lavorare per cambiare il governo, ma non dobbiamo perdere di vista il fatto che possiamo cambiare le cose in molti modi - a livello di comunità, città e stato - e che ognuno di noi rimane in grado di fare il mondo un posto migliore, anche se l'amministrazione presidenziale lavora contro di noi.

Per ricordarci di questo fatto, ho voluto raccontare una storia dal mio libro How To Be Alive: una guida al tipo di felicità che aiuta il mondo. È la storia della mia amica Kate Zidar che, nei primi 2000, era uno dei tanti residenti di New York City che si rifiutava di aspettare un cambio di governo per ottenere ciò che desideravano per le proprie comunità, in questo caso un compostaggio programma per gestire gli sprechi alimentari.

Invece di aspettare un cambiamento nella politica del governo, Kate ha iniziato il suo mucchio di compost di comunità in un angolo di un parco cittadino. Mucchi di compost come il suo apparivano in altre comunità in tutta la città. In 2013, vedendo i benefici di queste pile di compost, il governo del sindaco Michael Bloomberg ha finalmente annunciato che si sarebbe spostato verso un programma di compostaggio sul lato sinistro della città.

Ecco cosa dice Kate della sua storia: 

Tornando ai primi 2000, ero volontario in un orto comunitario a Williamsburg, nel McCarren Park di Brooklyn, e il mio obiettivo è diventato la tossicità del suolo. C'era un sacco di diossina e piombo nel terreno a causa di ricadute nel corso degli anni da un vicino inceneritore. Volevo sostituire lo strato superiore del terreno in modo da poter coltivare il cibo in sicurezza.

Inoltre, i camion che trasportano rifiuti alimentari e altri rifiuti nel sistema di gestione dei rifiuti solidi hanno rovinato la qualità dell'aria nella zona. Quindi era logico sia creare un buon terriccio che deviare gli scarti di cibo dal flusso dei rifiuti avviando un cumulo di compost della comunità.


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Nel McCarren Park c'era una parte di una corsa di cani che non veniva usata, quindi l'ho "annessa". Ho scritto una lettera al commissario del parco, inclusa una mappa che mostra la posizione del mio nuovo cumulo di compost: ho anche inviato un bulbo di fiori, sperando che avrebbe attirato la sua attenzione e chiesto il permesso. Non ha mai risposto, ma ho conservato una copia della mia lettera e ho detto a chiunque cercasse di interferire che il commissario del parco conoscesse il cumulo di compost.

Inoltre, ho utilizzato bidoni in plastica 55 molto pesanti per alloggiare il sistema di compostaggio. Non potevano essere spostati facilmente. La mia idea era di far sì che il lavoro necessario per chiudere il sistema di compost sarebbe più grande di qualunque problema i dipendenti del parco sembrassero percepire come causato.

All'inizio ero solo io a trascinare i miei avanzi di cucina nelle botti. Ma il passaggio del traffico a piedi attirò presto persone casuali che abbandonavano anche i loro avanzi di cibo. In poco tempo, una donna di nome Jo Micek ha iniziato ad aiutare. Era un'organizzatrice di comunità e sapeva come raccogliere fondi. Abbastanza rapidamente, il cumulo di compost era gestito da una "sporca dozzina". (Prendi?)

Non molto tempo dopo, c'erano più famiglie di 100 che abbandonavano i loro avanzi di cibo ogni settimana, e il progetto di compost diventava un collettivo, non solo gestito da me. Nel frattempo, il compost tornò nel giardino della comunità, i giardinieri domestici lo portarono a casa, e alla fine anche i lavoratori del parco iniziarono ad usarlo nel parco.

Perché non abbiamo iniziato andando al governo della città e chiedendo loro di iniziare un cumulo di compost per noi?

Tutti quelli che lavorano nei giardini comunitari sanno che i giardini iniziano essenzialmente accovacciati su un terreno abbandonato e inutilizzato. Non inizi a lavorare con il governo, ma lavorando con la tua comunità per miglioramenti che tutti vogliono. Quando si tenta di lavorare con le agenzie cittadine, essi stonano l'idea perché hanno tutta una serie di missioni e obblighi da considerare. Ma ne hai una sola: il tuo giardino o il mucchio di compost.

Non volevo usare la mia energia per gestire la burocrazia. Volevo compostare. Inoltre, sapevo che il progetto rappresenterebbe effettivamente un miglioramento della comunità. Non volevo chiedere il permesso. Potrei sempre chiedere il perdono più tardi. Alla fine, non è stato possibile per il dipartimento dei parchi fermarlo perché è diventato così popolare con la comunità locale.

Questo è un modo per realizzare una città più ampia o un cambiamento sociale. Non chiedi al governo di farlo. Invece, vi riunite con altri cittadini e dimostrate al governo che è necessario, è ricercato e funziona. Ecco perché New York sta adottando il compostaggio porta a porta ora. Perché così tante comunità come la nostra hanno dimostrato che il compostaggio è necessario, è ricercato e funziona.

Nel frattempo, i benefici personali per me erano le persone che ho incontrato e gli amici che ho creato. Inoltre, l'ho capito da solo. Non sapevo cosa stavo facendo, l'ho avviato e l'ho visto. Ho sviluppato il mio sistema di fare qualcosa. Una volta che lo fai in una zona della tua vita, allora puoi farlo in tutte le aree. Mi ha reso meno scomodo non sapendo come iniziare.

Ecco la morale di questa storia per me: possiamo, attraverso il nostro stile di vita e la nostra partecipazione nelle comunità e nei governi locali e statali, iniziare ancora un cambiamento positivo. Non dobbiamo accontentarci solo per resistere al cambiamento negativo.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Colin Beavan ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista. Colin aiuta le persone e le organizzazioni a vivere e operare in modi che hanno un impatto significativo sul mondo. Il suo libro più recente è "Come essere vivi" e lui blog ColinBeavan.com. Oltretutto SÌ! Rivista, i suoi articoli sono apparsi in Esquire, Atlantico, e il New York Times. Vive a Brooklyn, New York.

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