Per un primer su come prendere in giro i nazisti, guarda a Charlie Chaplin

Per un primer su come prendere in giro i nazisti, guarda a Charlie Chaplin
Il personaggio di Charlie Chaplin, Adenoid Hynkel, era un cenno non troppo sottile ad Adolf Hitler.
Wikimedia Commons

I nazionalisti bianchi e i neonazisti stanno vivendo il loro momento. L'ex mago dell'impero Ku Klux Klan David Duke è tornato, ancora una volta, sotto i riflettori dei media, mentre le nuove figure come il suprematista bianco Richard Spencer e Christopher Cantwell stanno trasmettendo le loro opinioni tramite i social media e canali internet di nicchia.

Molti americani si stanno chiedendo se questo movimento in ripresa debba essere ignorato, temuto o combattuto. Qual è, esattamente, il miglior antidoto contro il neo-nazismo?

Che ne dici di ridere?

Mentre la violenza di 12 di agosto a Charlottesville, in Virginia, non era uno scherzo, le immagini di nazionalisti bianchi armati e armati di tiki-torcia davano foraggio a padroni di talk show a tarda notte e vignettisti editoriali.

In un'altra epoca, un altro suprematista bianco in ascesa - Adolf Hitler - usava una combinazione di idee incomprensibili, fraseggi scenografici e gesti arcuati per stregare gran parte della sua nazione, anche se il resto del mondo guardava con incredulità e terrore.

Mentre molti antifascisti hanno offerto argomenti seri e potenti contro Hitler, comici come Charlie Chaplin hanno risposto alla minaccia mortale che i nazisti hanno posto in un modo diverso: hanno usato l'umorismo per evidenziare l'assurdità e l'ipocrisia del messaggio e del suo noto messaggero.

Chaplin entra nel suo obiettivo

Nel tardo 1940, la star del produttore-regista Charlie Chaplin ha pubblicato "The Great Dictator". Spesso considerato l'ultimo grande film di Chaplin, "Il grande dittatore"È la storia di un piccolo barbiere ebreo nella mitica (ma ovviamente tedesca) nazione di Tomania. Il barbiere viene scambiato per un dittatore modellato su Adolf Hitler di nome Adenoid Hynkel, e il barbiere è costretto a compiere la sua impersonificazione del signore della guerra tedesco per salvarsi la vita.

L'idea di un film che ha satireggiato Hitler era quella su cui Chaplin aveva lavorato per anni. Chaplin era un antifascista dedicato e si allarmò per la capacità di Hitler di incantare il popolo tedesco. Ha avvertito i membri della comunità di Hollywood non sottovalutare Hitler semplicemente perché lo trovavano comico, un effetto amplificato dalla decisione insondabile di Hitler apparentemente prendere in prestito i baffi più famosi del mondo - il piccolo spazzolino da denti nero di Chaplin - come il suo marchio di fabbrica.


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Chaplin considerava Hitler uno dei migliori attori che avesse mai visto. (Hitler ha attentamente monitorato il suo personaggio pubblico, studiando fotografie e film dei suoi discorsi, e prendendo lezioni in una presentazione pubblica.) Tuttavia, Chaplin, il cui successo internazionale era basato su persone piccole che sfidavano e sconfiggevano potenti istituzioni e individui, riconobbe che la commedia poteva essere usata contro Hitler.

"È paradossale che la tragedia stimoli lo spirito del ridicolo" ha scritto nella sua autobiografia. "Il ridicolo, suppongo, è un atteggiamento di sfida".

Chaplin è stato avvertito in 1939 che il film potrebbe essere rifiutato il rilascio in Inghilterra e affrontare la censura negli Stati Uniti. Le fazioni politiche di entrambe le nazioni erano ansiose di placare l'imprevedibile, arrabbiato Hitler, e "Il grande dittatore" poteva essere calcolato per infuriare i nazisti, chi ha insultato Chaplin come un "acrobata ebreo".

Ma Chaplin era un socio della compagnia di distribuzione United Artists; semplicemente, era il suo stesso produttore e rispondeva principalmente a se stesso quando si trattava di investimenti rischiosi. A causa del perfezionismo di Chaplin, tutti i suoi film erano costosi. "The Great Dictator" non era diverso: costava $ 2 milioni a produrre, una somma enorme al momento. Quel perfezionismo ritardò la distribuzione del film fino al culmine del blitz inglese, quando il pubblico negli Stati Uniti e in Inghilterra era pronto per l'umorismo di sfida di Chaplin. In 1940, l'anno della sua uscita, "The Great Dictator" era il terzo film di maggior incasso negli USA

Esporre una frode

Gran parte della commedia de "Il grande dittatore" viene da un'accusa impietosa di coloro che vorrebbero seguire un personaggio così apertamente idiota. La satira deride l'assurdità di Hitler, il solipsismo e la vanità eccessiva, mentre sottolinea anche la cattività psicologica della Germania per una frode politica.

Sono in vista tutte le tecniche del tiranno: la demonizzazione arbitraria dei gruppi di identità, l'insistenza sulla lealtà senza senso dei suoi seguaci, il comportamento imprevedibile nei confronti dei leader stranieri che spazia dal semplice abuso all'inganno, persino l'ostilità verso la scienza a favore del dogma. (Una serie di inventori muoiono dimostrando la tecnologia militare chiaramente impossibile che Hynkel richiede, come un completo antiproiettile e un cappello paracadute.) Hynkel è anche un molestatore sessuale occasionale e sovrastima grossolanamente la presenza alle funzioni ufficiali.

Il discorso "Fake German" di Charlie Chaplin da "The Great Dictator".

Hynkel si spoglia di mente e inintelligibilità. Il pubblico americano e inglese conosceva già abbastanza i discorsi radiofonici non tradotti di Hitler, e Chaplin ne approfittò, rendendo i discorsi di Hynkel un miscuglio di umorismo dialettale, non sequitur e vaudeville, come quando grida: "Der Wienerschnitzel mit da lagerbieren, und das Sauerkraut! "(" La wienerschnitzel con la birra e i crauti! ")

Hitler avrebbe riso di se stesso?

Il successo di "The Great Dictator" ha dato vita a un'industria casearia della satira di Hitler. Alcuni di questi lavori erano inesorabilmente lowbrow, come il cortometraggio Three StoogesYou Nazty Spy!"(1940), cortometraggio di Hal Roach Studios"Quel Nazty fastidio"(1943) e Warner Bros." pantaloncini animati "I Duckators"(1942),"La faccia di Der Fuehrer"(1942) e"Daffy - Il commando"(1943).

Il culmine artistico di questo sforzo cinematografico è stata la commedia di Ernst Lubitsch "Essere o non essere"(1942), in cui Hitler è esplicitamente paragonato a un attore-manager del prosciutto che intraprende una produzione vanity di - cos'altro? - "Amleto".

Hitler era un grande fan del cinema e, dopo la guerra, il romanziere e sceneggiatore Budd Schulberg trovato prova che Hitler aveva effettivamente visto "Il grande dittatore". Più intrigante, Hitler ordinò che il film venisse proiettato per lui una seconda volta. (Naturalmente ai tedeschi ordinari non era permesso guardarlo).

Intervistato per un documentario 2001Reinhard Spitzy, un intimo di Hitler, disse che poteva facilmente immaginare che Hitler ridesse in privato del burlesco di Chaplin.

L'immagine di Hitler che osserva "The Great Dictator" una seconda volta - ammirando il lavoro dell'unica figura pubblica il cui puro carisma di fronte alle telecamere potrebbe rivaleggiare con la sua - è avvincente.

The ConversationChaplin più tardi detto che se avesse conosciuto la portata della barbarie dei nazisti, non li avrebbe burlati; i loro crimini erano semplicemente troppo immensi per la commedia, per quanto tranchant. Ma forse "Il grande dittatore" ci ricorda ancora il significato dorato della commedia politica: più movimenti politici si sforzano di essere presi sul serio, più diventa maturo il soggetto della satira.

Circa l'autore

Kevin Hagopian, docente senior di studi sui media (studi cinematografici), Pennsylvania State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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