Incontra il teologo che ha aiutato MLK a vedere il valore della nonviolenza

Incontra il teologo che ha aiutato MLK a vedere il valore della nonviolenza
Howard Thurman. Sull'essere, CC BY-NC-SA

Dopo questo ultimo anno tumultuoso di rancore politico e animus razziale, molte persone potrebbero chiederti cosa può sostenerli nei prossimi giorni: come fanno a creare lo spazio per la cura di se stessi accanto a un costante richiamo all'attivismo? Oppure, come fanno spegnere i loro telefoni, quando ci sono più chiamate da fare e fuoco invece sulla coltivazione interiore?

Come un storico della razza e della religione americana, ho studiato come le figure della storia americana hanno lottato con domande simili. Per alcuni, come il filosofo e naturalista Henry David Thoreau, la risposta era: ritirarsi a Walden Pond. Ma per gli afro-americani cresciuti con l'eredità della segregazione, del disimpegno, del linciaggio e della violenza, un tale ritiro era impensabile. Tra questi c'era Martin Luther King Jr.

In questo anniversario del compleanno di King, vale la pena di osservare come King abbia imparato ad integrare la crescita spirituale e la trasformazione sociale. Una delle principali influenze sul pensiero di King fu il ministro, teologo e mistico afroamericano Howard Thurman.

L'influenza di Howard Thurman

Nato in 1899, Thurman era 30 anni più vecchio di King, la stessa età, infatti, come padre di King. Attraverso i suoi sermoni e insegnamenti alla Howard University e alla Boston University, influenzò intellettualmente e spiritualmente un'intera generazione che divenne la guida del movimento per i diritti civili.

Tra i suoi contributi più significativi ha portato le idee della non violenza al movimento. È stato il viaggio di Thurman in India in 1935, dove ha incontrato Mahatma Gandhi è stato molto influente nell'integrare i principi della nonviolenza nella lotta per la libertà afro-americana.

Alla fine dell'incontro, che è stato a lungo sottolineato da Thurman come un evento centrale della sua vita, secondo quanto riferito da Gandhi detto a Thurman che "potrebbe essere attraverso i negri che il messaggio non adulterato della nonviolenza sarà consegnato al mondo". King e altri ricordato e ha ripetuto questa frase durante i primi anni del movimento per i diritti civili negli 1950.

Thurman e King erano entrambi immersi nella tradizione battista nera. Entrambi hanno riflettuto a lungo su come applicare le loro esperienze ecclesiali e l'allenamento teologico per sfidare l'ideologia della supremazia bianca della segregazione. Tuttavia, inizialmente i loro incontri erano brevi.


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Thurman aveva servito come decano di Marsh Chapel presso la Boston University da 1953-1965. King era uno studente lì quando Thurman assunse per la prima volta la sua posizione a Boston e ascoltò il famoso ministro consegnare alcuni indirizzi. Qualche anno dopo, King ha invitato Thurman parla al suo primo pulpito nella chiesa battista di Dexter Avenue a Montgomery.

Ironia della sorte, il loro incontro personale più serio, che diede a Thurman l'opportunità di influenzare personalmente il Re, e di aiutarlo a prepararsi per le lotte future, fu il risultato di una tragedia.

Un incontro cruciale in ospedale

Il 29 settembre 20, 1958, una donna afro-americana mentalmente disturbata di nome Izola Ware Curry è arrivata a firmare un libro a Manhattan. Lì, King stava firmando copie del suo nuovo libro, "Stride Toward Freedom: The Montgomery Story. "Curry si spostò verso la parte anteriore della linea della firma, tirò fuori un tagliacarte a spigolo vivo e accoltellato il ministro di 29, che era appena passato alla ribalta nazionale attraverso la sua guida del Boycott bus di Montgomery.

King sopravvisse a malapena. I medici più tardi hanno detto a King che, se lui aveva starnutito, avrebbe potuto facilmente morire. Ovviamente, King ha in seguito ricevuto una ferita da arma da fuoco fatale ad aprile 1968. Curry ha vissuto le sue giornate in un istituto psichiatrico, fino all'età di 97.

In seguito, mentre si stava riprendendo in ospedale, quel Re ricevette una visita da Thurman. Mentre sei lì, Thurman ha dato lo stesso consiglio ha dato a innumerevoli altri per decenni: che il re dovrebbe prendere l'inaspettata, se tragica, opportunità, di uscire dalla vita brevemente, meditare sulla sua vita e sui suoi scopi, e solo allora andare avanti.

Thurman ha esortato il re a prolungare il suo periodo di riposo di due settimane. Avrebbe, come ha detto, concedere al re "il tempo di allontanarsi dalla pressione immediata del movimento" e di "riposare il suo corpo e la sua mente con un distacco curativo". Thurman preoccupato che "il movimento era diventato più di un'organizzazione; era diventato un organismo con una vita propria ", che potenzialmente poteva inghiottire il re.

King ha scritto a Thurman per dire: "Sto seguendo il tuo consiglio sulla domanda".

Connessione spirituale del re con Thurman

King e Thurman non sono mai stati personalmente vicini. Ma Thurman ha lasciato una profonda influenza intellettuale e spirituale sul re. King, per esempio, ha portato la propria copia del libro più noto di Thurman, "Gesù e il diseredato" in la sua tasca durante la lunga ed epica lotta del boicottaggio degli autobus di Montgomery.

Nei suoi sermoni durante gli 1950 e gli 1960, King citò e parafrasò Thurman descrive. Attingendo alle opinioni di Thurman, Re comprese Gesù come amico e alleato dei diseredati - in un gruppo di seguaci ebrei nell'antica Palestina e negli afro-americani sotto schiavitù e segregazione. Questo era esattamente il motivo Gesù era così centrale alla storia religiosa afro-americana.

Il mistico

Thurman non era un attivista, come King, né uno per prendere specifiche cause sociali e politiche per trasformare un paese. Era un uomo privato e un intellettuale. Vide la coltivazione spirituale come un accompagnamento necessario per l'attivismo sociale.

As Walter Fluker, editore del Howard Thurman Papers Project, ha spiegato, il mistico privato e l'attivista pubblico trovato un terreno comune nel comprendere che la spiritualità è necessariamente legata alla trasformazione sociale. La coltivazione spirituale privata potrebbe preparare la strada a impegni pubblici più profondi per il cambiamento sociale. Re stesso, secondo un biografo arrivò a sentire che la convalescenza accoltellata e forzata era "parte del piano di Dio per prepararlo a un lavoro più grande" nella lotta contro la segregazione meridionale e la supremazia bianca americana.

In un senso più ampio, la disciplina della nonviolenza richiedeva un impegno e una disciplina spirituale che arrivavano, per molti, attraverso autoesame, meditazione e preghiera. Questo era il messaggio che Thurman trasmetteva al più ampio movimento per i diritti civili. Thurman ha unito, nel parole di storico Martin Marty, la "vita interiore, la vita della passione, la vita del fuoco, con la vita esterna, la vita della politica".

Ritiro spirituale e attivismo

L'accoltellamento di King fu un evento bizzarro e tragico, ma in un certo senso gli diede il periodo di riflessione e di coltivazione interiore necessario per i caotici giorni della lotta per i diritti civili. La cella della prigione di Birmingham, in Alabama, dove a metà 1963 King ha scritto il suo classico "Lettera da prigione di Birmingham, "Anche accidentalmente ma criticamente fornito molto lo stesso ritiro spirituale per le riflessioni che hanno contribuito a trasformare l'America.

The ConversationLa relazione tra il misticismo di Thurman e l'attivismo del re fornisce un affascinante modello per come la trasformazione spirituale e sociale può lavorare insieme nella vita di una persona. E nella società più in generale.

Circa l'autore

Paul Harvey, professore di storia americana, Università del Colorado

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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