Le radici del movimento #MeToo nei diritti dei lavoratori delle donne

Le radici del movimento #MeToo nei diritti dei lavoratori delle donne
Un insipido shero del primo 20esimo secolo, Rose Schneiderman organizzò le donne per combattere per le leggi per proteggerle dalle molestie sessuali e dagli assalti ai luoghi di lavoro.

Ogni volta che emergono nuovi movimenti di protesta, le persone guardano alla storia per prendere lezioni da attivisti e pensatori che sono venuti prima. Siamo tutti sulle spalle di coloro che hanno lottato, sacrificato e organizzato per spingere verso una società più umana.

# MeToo è uno di questi movimenti. Non ha solo accresciuto la consapevolezza della pervasività delle molestie sessuali e delle aggressioni, in particolare delle donne, ma è anche un esempio di ciò che accade quando coloro che sono relegati a uno status di cittadinanza di seconda classe si uniscono per parlare.

La storia è piena di donne coraggiose ed eroiche che hanno lanciato crociate per la liberazione delle donne e i diritti dei lavoratori, e campagne contro lo stupro e altre forme di violenza sessuale. Queste donne erano scrittori e pensatori come Sojourner Truth, Susan B. Anthony, Charlotte Perkins Gilman, Ella Baker, Betty Friedan, Dolores Huerta e molti altri.

Un altro è Rose Schneiderman, un precursore non celebrato del movimento #MeToo, che ha organizzato le donne a combattere per le leggi per proteggerle da, tra gli altri sfruttamenti, molestie sessuali e aggressioni da parte di uomini di rango superiore nei loro spazi di lavoro.

Attivismo delle donne lavoratrici

A marzo 25, 1911, un incendio nella fabbrica Triangle Shirtwaist di New York ha ucciso i lavoratori 146, per lo più donne immigrate e adolescenti. Una settimana dopo, gli attivisti hanno tenuto un incontro al Metropolitan Opera House per commemorare le vittime.

Poi Schneiderman, un anno vecchio di 29, un immigrato ebreo, un operaio sfruttatore, un sindacalista, femminista e socialista, si alzò per parlare. Avendo visto la polizia, i tribunali e i politici schierarsi con i produttori di indumenti contro i lavoratori, ha messo in dubbio che le leggi migliori avrebbero fatto la differenza se non fossero state applicate.

"Sarei un traditore di questi poveri corpi bruciati se venissi qui per parlare di buona compagnia. Ti abbiamo provato brava gente del pubblico, e abbiamo trovato che volevi " Schneiderman ha detto agli ascoltatori di 3,500.

"Questa non è la prima volta che le ragazze sono state bruciate vive in città. Ogni settimana, devo conoscere la morte prematura di uno dei miei collaboratori fratelli. Ogni anno, migliaia di noi sono mutilati ", ha detto Schneiderman a un pubblico misto di lavoratori e ai riformatori ricchi e della classe media della città. "Siamo in tanti per un solo lavoro, poco importa se 146 di noi è bruciato a morte."


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Solo i piedini 4 alti 9, con i capelli rossi fiammanti, Schneiderman era un oratore ipnotizzante. Il suo discorso fece esplodere i lavoratori del vestiario nel balcone e le donne facoltose nelle prime file.

I suoi primi anni

Nata in Polonia, Schneiderman è venuta a New York con la sua famiglia ebrea ortodossa in 1890. Lei aveva 8 anni. Due anni dopo, suo padre morì di meningite. Per far quadrare i conti, sua madre prendeva i pensionanti, cuciva per i vicini e lavorava come donna a portata di mano. Ma la famiglia era ancora costretta a fare affidamento sulla beneficenza per pagare l'affitto e le bollette della spesa.

A 13, Schneiderman ha abbandonato la scuola per aiutare a sostenere la sua famiglia. Trovò un lavoro come commesso di un grande magazzino, che era considerato più rispettabile del lavorare in un negozio di abbigliamento, in parte perché i lavoratori al dettaglio dovevano affrontare meno molestie sessuali. Ma tre anni dopo, ha assunto un lavoro migliore, ma più pericoloso, come produttore di cappelli in una fabbrica di abbigliamento.

Schneiderman credeva nella costruzione di un movimento di uomini e donne lavoratori per cambiare la società.

Delle oltre 350,000 donne nella forza lavoro della città, circa un terzo lavorava nella produzione di lavori, confezionamento e imballaggio di sigari, assemblaggio di scatole di carta, fabbricazione di candele e creazione di fiori artificiali, ma la più alta concentrazione di donne lavoratrici - su 65,000 di loro - nel settore dell'abbigliamento.

Schneiderman credeva nella costruzione di un movimento di uomini e donne lavoratori per cambiare la società, ma riconosceva anche che le lavoratrici subivano uno sfruttamento supplementare (comprese le molestie sessuali) da parte di datori di lavoro e dirigenti sindacali. Quindi, ha dato particolare enfasi all'organizzazione delle donne e alla lotta per le leggi per proteggerle.

Schneiderman si unì alla lotta per il suffragio delle donne, una causa che molti dirigenti sindacali maschili - e anche alcuni sindacalisti femminili - pensavano fosse secondaria alla battaglia per i diritti dei lavoratori. E ha lavorato per stringere alleanze con riformisti della classe media e femministe di classe superiore, come Frances Perkins e Eleanor Roosevelt.

Con 1903, all'età di 21, Schneiderman aveva organizzato il suo primo sindacato sindacale, il Jewish Socialist United Cloth Hat e Cap Makers 'Union, e aveva condotto uno sciopero di successo. Con 1906, è stata vice presidente del capitolo di New York della Women's Trade Union League (WTUL), un'organizzazione fondata per aiutare le donne lavoratrici sindacalizzate. In 1908, Irene Lewisohn, una filantropo ebreo tedesca, ha offerto denaro a Schneiderman per completare la sua istruzione. Schneiderman ha rifiutato la borsa di studio, spiegando che non poteva accettare un privilegio che non era disponibile per la maggior parte delle donne lavoratrici. Tuttavia, accettò l'offerta di Lewisohn di pagarle uno stipendio per diventare il principale organizzatore della WTUL di New York.

#metoo movement roots in women workers rights: Rose Schneiderman, terza da destra
Rose Schneiderman, terza da destra, a un dirigente della sessione sindacati nazionali delle donne con altri membri.
Foto di Bettmann / Getty Images

Organizzazione e politica

Gli sforzi organizzativi di Schneiderman tra gli immigranti hanno spianato la strada a uno sciopero degli indumenti 20,000 in 1909 e 1910, il più grande delle donne americane fino a quel momento. Lo sciopero, soprattutto tra donne ebree, ha contribuito a costruire l'International Ladies 'Garment Workers Union (ILGWU) in una formidabile forza. Le donne della classe superiore della WTUL - che Schneiderman chiamava la "brigata di visoni" - avevano raccolto fondi per gli scioperi dei lavoratori, gli avvocati e la cauzione, e si unirono persino ai membri del sindacato su linee di picchetto. Schneiderman fu una figura chiave nella mobilitazione di questa coalizione diversificata per conto delle leggi del lavoro di riferimento approvate dalla legislatura di New York dopo l'incendio del Triangolo.

In 1911, ha contribuito a fondare la Lega per il suffragio femminile di Wage Earner. "Ritengo che l'umanizzazione dell'industria sia un'attività delle donne", ha detto a un rally di suffragio. "Deve esercitare il voto per questo scopo". Così, ha mobilitato le donne che lavorano per lottare per il diritto al voto.

Anche se ha spesso avuto difficoltà ad affrontare la condiscendenza, l'antisemitismo e l'anti-socialismo di alcuni ricchi suffragisti, ha insistito e in 1917 le donne hanno vinto diritto di voto nello Stato di New York.

"Ritengo che l'umanizzazione dell'industria sia l'affare delle donne. Deve esercitare il voto per questo scopo. "

Quando la legislatura statale dominata dai repubblicani ha tentato di abrogare alcune delle leggi sul lavoro post-Triangolo, Schneiderman, WTUL e National Consumers League hanno organizzato con successo le donne appena emarginate per opporsi al tentativo e poi per sconfiggere i legislatori anti-lavoro nel 1918 elezione.

In 1920, Schneiderman si è candidato per il Senato degli Stati Uniti il biglietto del partito laburista. La sua piattaforma prevedeva la costruzione di alloggi senza scopo di lucro per lavoratori, scuole di quartiere migliorate, servizi pubblici di pubblica utilità e mercati alimentari di base, e assicurazioni sanitarie e di disoccupazione finanziate dallo stato per tutti gli americani. La sua campagna infruttuosa aumentò la sua visibilità e influenza sia nel lavoro che nei movimenti femministi.

Più tardi eletto presidente della WTUL nazionale, ha rivolto la sua attenzione al salario minimo e alla legislazione del giorno lavorativo di otto ore. In 1927, la legislatura di New York ha approvato una legge storica che limita la settimana lavorativa delle donne alle ore 48. E in 1933, il legislatore ha approvato una legge sul salario minimo.

Alleati in luoghi alti

Uno degli alleati più stretti di Schneiderman era Eleanor Roosevelt, che si unì alla WTUL in 1922, entrando per la prima volta in contatto con donne della classe operaia e attivisti radicali. Ha insegnato lezioni, raccolto denaro e partecipato ai dibattiti politici e alle azioni legislative della WTUL. Come first lady, Roosevelt ha donato il ricavato delle sue trasmissioni radiofoniche 1932-1933 all'OMT e ha promosso l'WTUL nelle colonne e nei discorsi del suo giornale.

Schneiderman è stato regolarmente invitato a Hyde Park per trascorrere del tempo con Roosevelt e suo marito, Franklin D. Roosevelt. Le conversazioni di Schneiderman con FDR hanno sensibilizzato il futuro governatore e presidente ai problemi che devono affrontare i lavoratori e le loro famiglie.

In 1933, dopo la sua nomina a presidente, FDR ha nominato Schneiderman nel comitato consultivo del lavoro dell'amministrazione nazionale per il recupero, l'unica donna a servire in quel posto. Ha scritto i codici dell'amministrazione nazionale per il recupero per ogni settore con una forza lavoro prevalentemente femminile e, insieme a Frances Perkins, ha svolto un ruolo importante nella definizione della legge nazionale sulle relazioni di lavoro (Wagner), della legge sulla sicurezza sociale e della legge sul lavoro equo, che stabilito il salario minimo e il giorno di otto ore.

Come segretario del lavoro dello stato di New York da 1937 a 1943, nominato dal governatore Herbert Lehman, Schneiderman ha fatto campagna per l'estensione della sicurezza sociale ai lavoratori domestici, per la parità di retribuzione per le lavoratrici e per un valore comparabile (dando a donne e uomini parità di retribuzione per diversi lavori che hanno un valore comparabile). Ha prestato sostegno alle campagne sindacali tra il numero crescente di addetti al servizio dello stato: cameriere degli alberghi, lavoratori del ristorante e addetti alle saloni di bellezza.

Schneiderman si ritirò come presidente WTUL in 1950 e morì in 1972, proprio mentre la seconda ondata di femminismo stava emergendo come un potente movimento politico. Anch'esso, aveva a che fare con le divisioni di classe e razziale tra le donne, ma presto le sue fila includevano una componente vocale delle donne lavoratrici.

Quando le donne oggi affermano "anche io", dovrebbero includere Rose Schneiderman nei loro shoutouts.

Questo articolo è stato originariamente placato SÌ! Rivista

Circa l'autore

Peter Dreier ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista. Peter è professore di politica all'Occidental College e autore di The 100 Greatest Americans of the 20th Century: A Social Justice Hall of Fame (Nation Books).

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