La critica della civiltà occidentale non è nuova, era parte dell'illuminismo

La critica della civiltà occidentale non è nuova, era parte dell'illuminismo

I lati duellanti nelle guerre culturali di oggi sulla "civiltà occidentale" sono uniti in una cosa, almeno - ognuno è incline a sorvolare sulla misura in cui la "civiltà occidentale" è sempre stata profondamente complessa e divisa.

Il fatto che i principali conservatori come Edmund Burke o Joseph de Maistre, così come i rivoluzionari come Karl Marx o Rosa Luxembourg, appartengono tutti alla "civiltà occidentale" dovrebbe di per sé dare la pausa ai protagonisti.

Ma prendi il 18esimo secolo illuminismoper esempio, poiché è un periodo della storia occidentale centrale in questi dibattiti. In modi che potrebbero aver sorpreso Voltaire e i suoi amici, oggi la destra rivendica "l'illuminazione", per la sua difesa delle libertà di parola e di religione, e come segno distintivo dell '"Occidente", contro il resto. Parti della sinistra vogliono denunciare "l'illuminazione", per la supposta fede ingenua nella ragione e nel sostegno all'imperialismo europeo.

Quindi, il pensiero e la scrittura di questo straordinario periodo culturale si adattano in qualche modo allo stampo?

Bene, considera un lavoro ormai poco conosciuto, pubblicato per la prima volta a Parigi in 1770, intitolato La storia filosofica e politica degli stabilimenti e del commercio degli europei nelle due Indie (o Storia di due indie in breve).

Commissionato e coautore da un Abbé, Guillaume-Thomas de Raynal, con notevole aiuto dalla guida dell'illuminazione Filosofi, il libro era centrale per l'illuminazione su qualsiasi resa dei conti. Nei decenni successivi alla sua pubblicazione, è stato ristampato alcune volte 30 in Francia e in Nord America.


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Nonostante tutto quello che potremmo aspettarci oggi, il libro rappresenta uno degli attacchi più schietti della storia alla colonizzazione europea, fonte di ispirazione François-Dominique Toussaint Louverture, leader della rivolta haitiana 1791-1804 che ha rovesciato il dominio coloniale francese.

"Tra le pubblicazioni di illuminazione nessuna ... ha avuto un effetto maggiore su entrambe le sponde dell'Atlantico e del resto del mondo", scrive il principale studioso, Jonathan Israel.

In un famoso passaggio, scritto da Denis Diderot, la storia delle due indie richiede un "Spartacus nero"Per scacciare i colonizzatori:

Dov'è lui, questo grande uomo che la natura deve i suoi bambini offesi, oppressi e tormentati? ... Non c'è dubbio che apparirà, si mostrerà e innalzerà la sacra bandiera della libertà ... Gli spagnoli, i portoghesi, gli inglesi, i francesi, gli olandesi, tutti i loro tiranni cadranno preda di armi e fiamme ... Il vecchio mondo si unirà al nuovo mondo in applausi. Il nome dell'eroe che avrà ristabilito i diritti umani sarà benedetto e i memoriali che lo glorificano saranno eretti ovunque.

Dopo che Diderot ha finito di ghostwriting la sua edizione 1780, Storia delle due indie è irremovibile nei suoi attacchi contro la tratta degli schiavi, e l'avidità, l'arroganza e la violenza della colonizzazione si sono scatenate:

Gli insediamenti sono stati formati e sovvertiti; le rovine sono state ammucchiate su rovine; i paesi che erano ben popolati sono diventati deserti ... Sembra che da una regione all'altra la prosperità sia stata perseguita da un genio malvagio che parla le nostre diverse lingue e che diffonde gli stessi disastri in tutte le parti.

Ci sono leggi di correttezza che si applicano a tutti i popoli, indipendentemente dal colore o dal credo, La storia delle due indie sostiene. Se un territorio non è occupato, potrebbe essere occupato. Se è parzialmente occupato, le parti non occupate possono essere occupate pacificamente, con il consenso degli abitanti precedenti. Se il territorio è occupato, il nuovo arrivato deve chiedere e presentare all'ospitalità degli ospiti, che possono anche rifiutarlo.

Oltre a ciò, esiste un diritto inalienabile alla resistenza, fondato su una natura umana comune. Nelle parole straordinarie dell'anziano tahitiano in 1772 di Diderot Supplemento al viaggio di Bougainville:

Siamo un popolo libero; e ora hai piantato nel nostro paese i titoli di proprietà della nostra futura schiavitù. Non sei né dio né demone. Chi sei allora per fare schiavi? ... 'Questo paese è nostro.' Questo paese è tuo? E perché? Perché hai messo piede lì? Se un tahitiano è atterrato un giorno sulle tue rive e ha graffiato su una delle tue rocce o sulla corteccia di uno dei tuoi alberi, "Questo paese appartiene al popolo di Tahiti", cosa penseresti? ... il tahitiano che vuoi catturare come un animale selvatico è tuo fratello. Siete entrambi figli della natura. Che diritto hai su di lui che non ha su di te?

È una tale reciprocità morale, cieca alla razza o alla religione, che sottolinea l'opposizione della Storia delle due Indie alla colonizzazione e la denuncia delle azioni europee, quasi 200 anni prima dell'avvento del post-colonialismo e del postmodernismo.

"O barbari europei!" Scrive Diderot:

Non sono stato abbagliato dallo splendore delle tue azioni. Il loro successo non ha oscurato la loro ingiustizia ... se per un momento smetto di vederti come tanti greggi di avvoltoi crudeli e famelici, con poca moralità e coscienza come quei rapaci, questo lavoro e la mia memoria possano diventare oggetti del massimo disprezzo ed esecrazione.

As Sankar Muthu ha commentato, per l'illuminazione Filosofi, La civiltà occidentale non era ancora "adatta all'esportazione".

Ma oggi, The History of Two Indies è a malapena ricordato - anche se New Rights e Lefts discutono visioni contrastanti della civiltà occidentale e gettano in giro visioni concorrenti di "illuminismo" che passano ugualmente sul lavoro di Raynal.

Forse la storia ci serve meglio quando è in grado di farlo concorso, non confermare le nostre certezze. E questo è un messaggio sconvolgente che ci insegna lo studio critico di qualsiasi civiltà duratura.The Conversation

Circa l'autore

Matthew Sharpe, professore associato di filosofia, Deakin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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