I manifestanti perdono l'appoggio pubblico quando diventano violenti

I manifestanti perdono l'appoggio pubblico quando diventano violenti

Le proteste violente possono minare il sostegno pubblico per cause popolari, secondo una nuova ricerca ispirata ai recenti scontri tra i manifestanti nazionalisti bianchi e contro-manifestanti antirazzisti a Charlottesville, in Virginia ea Berkeley, in California.

Quando le proteste diventano violente, le persone tendono a considerare i manifestanti irragionevoli, dice l'autore dello studio Robb Willer, professore di sociologia alla School of Humanities and Sciences della Stanford University.

"La nostra conclusione centrale è che persino i manifestanti che altrimenti godono di alti livelli di supporto pubblico - attivisti anti-razzisti contro-protestare contro un raduno di nazionalisti bianchi - possono perdere il sostegno del pubblico in generale se usano la violenza. In effetti, abbiamo scoperto che il sostegno ai nazionalisti bianchi era aumentato tra coloro che leggevano che i contro-manifestanti anti-razzisti li avevano attaccati ".

Le proteste violente sono diventate più comuni negli Stati Uniti dopo l'elezione di 2016, dice Willer.

"C'è stata una crescente diversità di tattiche di protesta, incluso l'uso della violenza. Dato che la gente di solito reagisce in modo molto negativo alla violenza, i miei coautori ed io eravamo curiosi di reazioni pubbliche a proteste violente. I manifestanti che usano la violenza spengono il pubblico in generale, rendendo inavvertitamente più credibili i loro avversari? "

Una lotta per ottenere il sostegno pubblico

Per studiare come le persone percepiscono la violenza nelle proteste pubbliche e nella resistenza civile, Willer ha esaminato le persone 800 reclutate online. Lo studio appare in Socius: Ricerca sociologica per un mondo dinamico.

Il sondaggio è stato suddiviso in quattro condizioni: a seconda dell'esperimento, i partecipanti hanno letto uno dei quattro articoli di giornale. Mentre in base alle proteste che si sono svolte a Charlottesville e Berkeley in agosto 2017, elementi dei racconti sono stati inventati per il controllo sperimentale.


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"... l'attivismo violento in genere allontana le persone, compresi potenziali sostenitori, e ... costruisce l'opposizione a coloro che la usano".

In uno scenario, i partecipanti leggono una notizia sui nazionalisti bianchi che inscenano una protesta contro la rimozione dei monumenti confederati. Nel rapporto, un gruppo di antirazzisti si presentò per inscenare una contro-dimostrazione. È stato chiarito che nessuno dei due gruppi era violento. Nelle altre tre condizioni, l'articolo riportava la violenza di un gruppo o dell'altro o di entrambi.

Ad esempio, nel notiziario in cui i contro-manifestanti anti-razzisti erano violenti, si legge: "Un nazionalista bianco è stato buttato a terra da contro-manifestanti portando scudi fatti in casa", che "un contro-manifestante è stato visto dare pugni e calci un nazionalista bianco che giaceva a terra proteggendo la sua faccia dai colpi "e che" i contro-manifestanti contro il razzismo [...] contro i nazionalisti bianchi spruzzati di pepe ".

Ai partecipanti è stato quindi chiesto come hanno percepito la violenza che si è verificata, così come le domande sui loro atteggiamenti nei confronti dei due gruppi.

Quando il gruppo antirazzista da solo era violento, i partecipanti li percepivano come meno ragionevoli e identificati con loro di meno. I partecipanti hanno anche mostrato meno sostegno per il gruppo antirazzista e un maggiore sostegno per le persone contro cui erano violenti: i nazionalisti bianchi.

Regole diverse per i nazionalisti bianchi

Tuttavia, quando i nazionalisti bianchi erano violenti, non ha portato a un maggiore sostegno per i movimenti antirazzisti in generale.

"Abbiamo scoperto che i manifestanti nazionalisti bianchi che hanno usato la violenza non sono stati percepiti come meno ragionevoli e non hanno perso il sostegno, perché erano già visti come estremamente irragionevoli e fortemente contrari", dice Willer.

"Rispetto ai loro oppositori anti-razzisti che potrebbero perdere il sostegno se hanno usato violenza, questo mette in evidenza un'interessante asimmetria nelle probabili conseguenze di una protesta violenta".

Poiché i nazionalisti bianchi sono un gruppo ampiamente disprezzato noto per la violenza, hanno poco da perdere se riescono a tirar fuori la violenza dagli antirazzisti.

"La violenza ha fatto ben poco, se non altro, danni alla loro reputazione", scrivono i ricercatori. "Al contrario, la violenza degli antirazzisti non può solo danneggiare il sostegno pubblico agli antirazzisti; come mostrano i nostri risultati, può anche aumentare il sostegno per i manifestanti nazionalisti bianchi stessi ".

Willer spera che per gli attivisti interessati al sostegno popolare per il loro movimento, i risultati li aiutino a comprendere il valore di fare in modo che le proteste rimangano pacifiche.

"È importante riconoscere i limiti del nostro lavoro", dice Willer. "La violenza non può sempre essere evitata, come quando viene utilizzata per l'autodifesa. Ma i nostri risultati si adattano bene ad altri lavori che suggeriscono che l'attivismo violento in genere allontana le persone, compresi potenziali sostenitori, e che costruisce l'opposizione a coloro che la usano.

"Se la gente capisse chiaramente gli effetti di una protesta violenta sull'opinione pubblica, potrebbe provare più difficile convincere altri attivisti dalla loro parte a non usare queste tattiche".

I coautori sono dell'Università di Toronto e dell'Università della Carolina del Sud.

Fonte: Università di Stanford

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