7 Motivi per cui il mondo sta effettivamente diventando un posto migliore

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L'accademico svedese Hans Rosling ha identificato una tendenza preoccupante: non solo molte persone nelle economie avanzate non hanno idea che il mondo stia diventando un posto molto migliore, ma in realtà pensano addirittura il contrario. Non c'è da meravigliarsi se la notizia si concentra sulla segnalazione di catastrofi, attacchi terroristici, guerre e carestie.

Chi vuole sapere del fatto che ogni giorno vengono sollevate alcune persone 200,000 in tutto il mondo al di sopra della linea di povertà 2-a-day degli Stati Uniti? O che più di 300,000 persone al giorno accedono all'elettricità e all'acqua pulita per la prima volta ogni giorno? Queste storie di persone nei paesi a basso reddito semplicemente non offrono notizie interessanti. Ma, come ha sottolineato Rosling nel suo libro Factfulness, è importante mettere tutte le cattive notizie in prospettiva.

Mentre è vero che la globalizzazione ha messo qualche pressione al ribasso sulle retribuzioni della classe media nelle economie avanzate degli ultimi decenni, ha anche contribuito a sollevare centinaia di milioni di persone al di sopra della soglia di povertà globale - uno sviluppo che si è verificato soprattutto nel sud-est asiatico.

Il recente aumento del populismo che ha investito i paesi occidentali, con Trump, Brexit, e l'elezione di populisti in Ungheria e in Italia, tra vari altri fattori, è quindi di grande preoccupazione se ci preoccupiamo del benessere globale. La globalizzazione è l'unica via per garantire la condivisione della prosperità economica tra tutti i paesi e non solo un ristretto numero di economie avanzate.

Mentre alcune persone glorificano il passato, uno dei grandi fatti della storia economica è che fino a poco tempo fa una parte significativa della popolazione mondiale viveva in condizioni abbastanza miserabili - e questo è vero durante la maggior parte della storia umana. I seguenti sette grafici mostrano come il mondo sia diventato un posto molto migliore rispetto a pochi decenni fa.

1: l'aspettativa di vita continua a salire

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Anche durante la rivoluzione industriale, l'aspettativa di vita media tra i paesi europei non ha superato gli anni 35. Ciò non implica che la maggior parte delle persone sia morta nei loro ultimi 30 o persino 40, dal momento che si trattava per lo più di livelli molto alti di tassi di mortalità infantile che abbassavano la media. Anche le donne che muoiono di parto sono state un grosso problema. Così erano ad esempio alcune malattie comuni come il vaiolo e la peste, che ora sono state completamente sradicate nei paesi ad alto reddito.


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2: la mortalità infantile continua a scendere

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Più di un secolo fa, i tassi di mortalità infantile superavano ancora il 10%, anche nei paesi ad alto reddito come gli Stati Uniti e il Regno Unito. Ma grazie alla medicina moderna e ad una migliore sicurezza pubblica in generale, questo numero è stato ridotto quasi a zero nei paesi ricchi.

Inoltre, le economie in via di sviluppo come l'India e il Brasile hanno oggi tassi di mortalità infantile molto più bassi di quelli che le economie avanzate avevano a livelli di reddito simili circa un secolo fa.

3. I tassi di fertilità stanno diminuendo

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Anche se molti sono preoccupati per l'esplosione demografica globale, il fatto è che i tassi di fertilità sono diminuiti significativamente in tutto il mondo. Popolazione ONU le stime si aspettano in gran parte che la popolazione globale si stabilizzi a circa 11 miliardi entro la fine di questo secolo.

Inoltre, come si può vedere dal grafico, molti paesi in via di sviluppo come il Brasile, la Cina e un certo numero di nazioni africane sono già passati a regime di bassa fertilità. Mentre questa transizione ha portato a molte economie avanzate quasi 100 anni, a partire dalla rivoluzione industriale, molti altri hanno da allora raggiunto questo da due a tre decenni.

4. La crescita del PIL è accelerata nei paesi sviluppati

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I leader tecnologici, gli Stati Uniti e l'Europa occidentale, sono cresciuti di circa 2% all'anno, in media, negli ultimi 150 anni. Ciò significa che i livelli di reddito reale raddoppiano all'incirca ogni anno 36.

Mentre ci sono stati molti alti e bassi di lunga durata, come la Grande Depressione o la recente Grande Recessione, la costanza del tasso di crescita di lungo periodo è in realtà piuttosto miracolosa. I paesi a basso reddito, tra cui Cina e India, sono cresciuti a un ritmo significativamente più veloce negli ultimi decenni e stanno rapidamente raggiungendo l'Occidente. Un tasso di crescita del 10% per un periodo prolungato significa che i livelli di reddito raddoppiano all'incirca ogni sette anni. È ovviamente una buona notizia se la prosperità è più condivisa in tutto il mondo.

5. La disuguaglianza di reddito globale è diminuita

7 Motivi per cui il mondo sta effettivamente diventando un posto miglioreMax Roser, CC BY-SA

Mentre disuguaglianza all'interno dei paesi è salito a seguito della globalizzazione, la disuguaglianza globale è stata su una tendenza al ribasso costante per diversi decenni. Questo è principalmente il risultato di paesi in via di sviluppo come la Cina e l'India, dove centinaia di milioni di persone hanno visto migliorare i loro standard di vita. Infatti, per la prima volta dalla Rivoluzione industriale, circa la metà della popolazione globale può essere considerata una classe media globale.

6. Altre persone vivono nelle democrazie

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In gran parte della storia umana la gente viveva sotto oppressivi regimi non democratici. Ad oggi, circa la metà della popolazione umana vive in una democrazia. Di quelli che vivono ancora nelle autocrazie, 90% è in Cina. Mentre il paese si è recentemente spostato nella direzione opposta, vi è motivo di ritenere che il continuo sviluppo economico possa alla fine portare alla democratizzazione (secondo teoria di modernizzazione).

7. I conflitti sono in declino

7 Motivi per cui il mondo sta effettivamente diventando un posto miglioreMax Roser, CC BY-SA

Nel corso della storia, il mondo è stato lacerato dal conflitto. In effetti, almeno due delle più grandi potenze del mondo sono state in guerra tra loro più del 50% delle volte da circa 1500.

Mentre il primo 20esimo secolo fu particolarmente brutale con due guerre mondiali in rapida successione, il periodo postbellico è stato molto pacifico. Per la prima volta in assoluto, non vi è stata né guerra né conflitto nell'Europa occidentale in circa tre generazioni, e organizzazioni internazionali tra cui l'UE e l'ONU hanno portato a un mondo più stabile.The Conversation

Circa l'autore

Julius Probst, ricercatore di dottorato in storia economica, Università di Lund

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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