Il monopolio è stato progettato 100 anni fa per insegnare i pericoli del capitalismo

Il monopolio è stato progettato 100 anni fa per insegnare i pericoli del capitalismoNon passare GO! Il monopolio è stato progettato da uno scrittore progressista per insegnare ai giocatori i pericoli della concentrazione della ricchezza. Shutterstock

Hai giocato a Monopoly ultimamente? O forse serpenti e scale? Questi giochi da tavolo sono esempi di giochi 100-year-old che molti giocano ancora oggi.

Ma il modo in cui sono giocati oggi potrebbe non insegnare le lezioni che i loro progettisti speravano di condividere.

All'inizio del 20esimo secolo, i bambini facevano parte della normale forza lavoro. Possedevano pochi giocattoli. Quando i produttori statunitensi creavano giochi, li costruivano sul mercato ai genitori: insegnare e intrattenere.

La scrittrice progressista Elizabeth Magie Phillips ha creato Monopoly in 1904 per insegnare ai giocatori i pericoli della concentrazione della ricchezza. Originariamente chiamato The Landlord's Game, ha celebrato gli insegnamenti dell'anti-monopolista Henry George il cui libro ampiamente letto, Progresso e povertà, pubblicato su 1879, ha sostenuto che i governi non avevano il diritto di tassare il lavoro. Avevano solo il diritto di tassare la terra.

Il monopolio non è diventato un successo fino alla Depressione. Il suo messaggio originale che tutti dovrebbero trarre beneficio dalla ricchezza è stato trasformato nella sua versione attuale - in cui schiaccia gli avversari accumulando ricchezza - dal suo secondo sviluppatore, un ingegnere del riscaldamento disoccupato di nome Charles Darrow. A metà degli 1930, gli ordini per il gioco erano diventati così estesi che gli impiegati di Parker Brothers avevano iniziato a impilare i moduli d'ordine nei cesti della lavanderia.

Giochi con significato

Molti dei giochi in circolazione oggi hanno più di un secolo. Pitt (in origine la Borsa di Gavitt) è stato creato durante il panico economico, i fallimenti ferroviari, i movimenti speculativi e anti-monopolio. Brevettato da Harry E. Gavitt in 1903, il gioco è stato progettato (come dice il regolamento), per riprodurre il "L'eccitazione e la confusione generalmente sono state osservate in magazzino e grano" scambi.

I giocatori lavorano per ottenere il monopolio su un mercato economico. Raccolgono tutte le copie di un prodotto e gonfiano il suo valore per raccogliere profitti consistenti.

Monopoli e Pitt hanno insegnato economia mentre Chutes and Ladders si sono concentrati sulla moralità.

Chutes and Ladders è stato ispirato dalle partite giocate in Asia meridionale su 1,000 anni fa. Molti di questi giochi avevano espliciti temi religiosi indù. Avevano nomi diversi: Nepal (Nagapasa); Tibet (The Game of Liberation); e India (Jñāna Chaupār). Un monaco buddista, Sa-skya Pandita, ha creato il Gioco della Liberazione per sua madre malata nel 13esimo secolo. Probabilmente lo ha basato su precedenti forme del gioco che ha incontrato come parte dei suoi pellegrinaggi.

A Nāgapāśa, i giocatori hanno tentato di raggiungere il regno di uno degli dei indù. Nel gioco della liberazione, miravano a raggiungere nirvana.

I produttori britannici e americani spogliarono il gioco della sua religione, ma mantennero l'enfasi sulla morale e il gioco rimase lo stesso: andare verso l'alto sulla lavagna rappresenta buone decisioni morali; ricadere è una punizione per le scelte sbagliate.

Strumenti didattici

Giocattoli e giochi hanno offerto un modo per insegnanti e genitori di preparare i bambini per la loro vita adulta. I genitori usavano giocattoli meccanici per insegnare ingegneria ai ragazzi. Hanno usato bambole per insegnare a cucire, ingegno e gestione domestica alle ragazze. Era un modo per prendere idee complesse sulla società e tradurle in forme che i bambini potessero capire.

Anche giocare a giochi potrebbe essere un modo per imparare la storia. Durante il Guerra filippino-americana, creatori di giochi Merry War insegnare ai bambini il conflitto

Il monopolio è stato progettato 100 anni fa per insegnare i pericoli del capitalismoMerry War: A Battle Game for Boys (1899) ci sono soldati statunitensi e filippini che combattono l'uno contro l'altro. Forte Museo del gioco, 107.3631

In 1899, editorialista di un giornale in Il post-Intelligencer di Seattle ha scritto questo "I produttori di giocattoli ... sono attenti come politici e scienziati per tenere il passo con gli eventi del giorno".

Cambiamenti di mercato

Con gli 1960, i produttori iniziarono a fare pubblicità direttamente ai bambini, piuttosto che ai loro genitori. Hanno enfatizzato l'eccitazione dei loro prodotti rispetto al loro valore educativo.

Allo stesso tempo, l'agitazione dei diritti civili, l'ascesa del femminismo e la rapida innovazione tecnologica hanno reso il mondo apparentemente imprevedibile. Come hai potuto preparare i tuoi figli alle loro vite adulte quando il futuro sembrava così difficile da capire?

Oggi le lezioni rimangono incorporate in molti giochi da tavolo, ma si distinguono dai giochi solo per divertimento. I giochi da tavolo non sono più un luogo chiave per trasmettere informazioni attraverso le generazioni.

Tuttavia, per tutto ciò che è cambiato, continuiamo a giocare a questi vecchi giochi, anche se non ricordiamo le loro lezioni.The Conversation

Circa l'autore

Benjamin Hoy, ricercatore di storia, University of Saskatchewan

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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