Perché la paura e la rabbia sono risposte razionali ai cambiamenti climatici

Perché la paura e la rabbia sono risposte razionali ai cambiamenti climatici
Photo credit: Edward Kimmel da Takoma Park, MD

Non tutti hanno esultato per i bambini delle scuole che si battono contro il cambiamento climatico. Negli Stati Uniti, il senatore democratico Dianne Feinstein li ha accusati di "La mia strada o l'autostrada" pensando. Il leader dei liberaldemocratici tedeschi, Christian Lindner, ha dichiarato che i manifestanti non comprendono ancora "che cosa è tecnicamente ed economicamente possibile", e dovrebbe invece lasciarlo agli esperti. Il primo ministro del Regno Unito, Theresa May, ha criticato gli scioperanti per "perdere tempo da lezione".

Queste critiche condividono un'accusa comune: che i bambini colpevoli, benché intenzionati, si comportino in modo controproducente. Invece di avere una risposta razionale ai cambiamenti climatici, lasciano che le emozioni come la paura e la rabbia offuschino il loro giudizio. In breve, le risposte emotive ai cambiamenti climatici sono irrazionali e devono essere addomesticate con la ragione.

La visione secondo cui le emozioni sono un pensiero razionale intrusivo e oscuro risale ad Aristotele e gli Stoici - antichi filosofi greci che credevano che le emozioni ostacolassero trovare la felicità attraverso la virtù. Immanuel Kant - un filosofo tedesco dell'18esimo secolo - vide recitare dalle emozioni come non è affatto un'agenzia.

Oggi gran parte del dibattito politico è moderato dalla comprensione delle emozioni deve essere domato per il bene del discorso razionale. Mentre questa visione ha una lunga tradizione della filosofia occidentale, invita Jordan Peterson e Ben Shapiro a insistere su questo "Fatti, ragione e logica" può respingere una risposta emotiva a qualsiasi cosa nei dibattiti.

Tuttavia, la visione secondo cui le emozioni non fanno parte della razionalità è falsa. Non esiste un modo chiaro per separare le emozioni dalla razionalità e le emozioni possono essere valutate razionalmente proprio come le credenze e le motivazioni.

Le emozioni possono essere razionali

Immagina di camminare nei boschi e un enorme orso ti si avvicina. Sarebbe razionale che tu sentissi la paura?

Le emozioni possono essere razionali nel senso di essere una risposta appropriata a una situazione. Può essere il tipo corretto di risposta al tuo ambiente per provare un'emozione, un'emozione potrebbe adattarsi a una situazione. La paura di un orso che viene verso di te è una risposta razionale in questo senso: riconosci l'orso e il potenziale pericolo che rappresenta per te e reagisci con una risposta emotiva appropriata. Si potrebbe dire che è irrazionale non sentire la paura mentre l'orso cammina verso di te, poiché questa non sarebbe una risposta emotiva corretta a una situazione pericolosa.


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Immagina di scoprire che una meteora ucciderà milioni di persone in tutto il mondo, ne disperderà altre centinaia di milioni e farà peggio la vita per il resto dell'umanità. I governi del mondo non mettono in atto un sistema di difesa, né evacuano le persone minacciate. La paura della meteora, e la rabbia per l'inazione dei governi, sarebbe una risposta razionale in quanto sono una reazione appropriata al pericolo. E se non provi paura e rabbia, non stai rispondendo adeguatamente a una situazione pericolosa.

Come probabilmente hai indovinato, la meteora è il cambiamento climatico. I governi del mondo non stanno affrontando le cause dei cambiamenti climatici o si preparano a mitigarne l'impatto. Per la gente del Mozambico, chi sono sconvolto dalla devastazione di Cyclone Idaila rabbia è del tutto appropriata. Il cambiamento climatico è in gran parte un prodotto dello sviluppo economico nei paesi più ricchi, mentre quello del mondo i più poveri stanno sopportando il peso dei suoi effetti.

Le emozioni sono controproducenti?

Indipendentemente da come sia adeguata una risposta emotiva, a volte può non essere di aiuto per ciò che una persona vuole raggiungere. Theresa May fa questo punto sullo sciopero scolastico: comprensibile, ma i giovani che mancano lezioni preziose rende più difficile per loro risolvere il cambiamento climatico. Come altri hanno già sottolineato, i cambiamenti climatici richiedono un'azione rapida - in attesa di qualche vago punto in futuro quando i bambini sono abbastanza grandi per fare qualcosa è rinunciare alla responsabilità invece di azione significativa.

È, tuttavia, difficile negare che la paura e la rabbia a volte conducano le persone a scelte di cui si pentono. Tuttavia, respingere le risposte emotive su questa base è troppo veloce. Ci sono molti esempi in cui la paura e la rabbia hanno innescato la risposta corretta e creato una spinta motivazionale per il cambiamento. Come dice Amia Srinivasan, un filosofo di Oxford che lavora sul ruolo della rabbia in politica,

La rabbia può essere una forza motivante per l'organizzazione e la resistenza; anche la paura dell'ira collettiva, in entrambe le società democratiche e autoritarie motivare coloro che sono al potere a cambiare i loro modi.

Un sacco di cambiamenti sociali sono avvenuti a causa della rabbia contro l'ingiustizia, dando potere ai deboli e agli oppressi e facendo sì che coloro che erano al potere il timore che possano essere eliminati porta a riforme e cambiamenti. Abbiamo bisogno di una comprensione scientifica della crisi climatica per risolverlo, ma mettere al bando le emozioni del dibattito e respingere la paura e la rabbia razionali sui cambiamenti climatici potrebbe incoraggiare le persone a non fare nulla.

Quindi, non solo i bambini, che sono arrabbiati e spaventati dai cambiamenti climatici, sono razionali, potrebbero essere più degli adulti che li criticano. Le emozioni svolgono un ruolo più importante nella vita oltre la razionalità: contrassegnano i valori e indicano ciò a cui le persone si prendono cura. La paura del futuro e la rabbia per l'inazione sono i modi in cui i giovani possono esprimere i loro valori. Le loro emozioni sono, nelle parole dello scrittore femminista Audra Lorde, un invito al resto della società a parlare.

Respingere le emozioni dei bambini delle scuole non solo annulla le loro risposte razionali a una situazione grave - afferma implicitamente che i loro valori non sono presi sul serio e che gli adulti non vogliono raggiungerli.

Circa l'autore

Quan Nguyen, candidato al dottorato, Università di St Andrews

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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