Ribellione all'estinzione: interruzioni e arresti possono portare cambiamenti sociali

Ribellione all'estinzione: interruzioni e arresti possono portare cambiamenti sociali

Extinction Rebellion (XR) è esplosa sugli schermi di tutti con interruzioni e arresti di massa in tutto il Regno Unito e in tutto il mondo, per protesta contro l'inerzia del governo sui cambiamenti climatici. Le interruzioni radicali sono state al centro dell'attivismo di XR da quando è stata fondata in 2018 - dal disgregamento di gennaio di London Fashion Week, al famigerato protesta nuda in Parlamento - ma la portata delle azioni più recenti è finalmente riuscita a forzare i cicli di notizie mainstream per iniziare a dare alla politica del cambiamento climatico l'attenzione che merita.

Si potrebbe sostenere che la settimana di azione di XR è stata fortunatamente programmata - l'estensione dell'articolo 50 a ottobre ha creato qualcosa di un vuoto di notizie mentre tutti prendono una pausa momentanea da Brexit. Tuttavia, gli attivisti affermano giustamente che il cambiamento climatico è la catastrofe incombente più grande. Ad ottobre 2018, il Agenzia delle Nazioni Unite per il clima pubblicato gravi proiezioni sull'enormità della sfida che ci attende se vogliamo limitare le conseguenze più catastrofiche dei cambiamenti climatici. Per il movimento di sciopero scolastico sia in XR che in Fridays for Future, il risposta frammentaria delle nazioni alla conferenza annuale sui cambiamenti climatici delle Nazioni Unite due mesi dopo ha chiarito che non c'è più tempo da perdere.

L'obiettivo, quindi, è forzare la questione. Attraverso i loro blocchi di iconici siti centrali di Londra, XR sta mantenendo il cambiamento climatico in prima linea tra le labbra del pubblico e dei politici, rendendo reale il problema apparentemente astratto che tutti noi dobbiamo affrontare. E piuttosto che avvertire di questa emergenza climatica, offre una visione di un futuro alternativo, dove a Assemblea dei cittadini assume un ruolo guida nel ridurre le emissioni del Regno Unito allo zero netto.

Forse inevitabilmente, le azioni di XR sono state soddisfatte con una reazione familiare da alcuni commentatori politici - testimone di Adam Boulton prestazione beffarda su Sky Newse di David Blunkett autoritarismo indignato nel Daily Mail. Ma mentre gli attivisti dicono si pentono della rottura causato ai lavoratori, considerano le loro azioni un male necessario per cambiare la conversazione.

Gli attivisti più anziani indicheranno sicuramente l'impatto e l'eredità di La Battaglia di Seattle di 1999, quando il Global Justice Movement chiuse con successo l'incontro annuale dell'Organizzazione mondiale del commercio. Non solo è stato questo estremamente potente per le persone coinvolte, ma ha contribuito in modo cruciale a rendere la resistenza a una struttura di governance neoliberale in gran parte astratta, concreta e reale.

Proprio come le dimostrazioni di Occupy sette anni fa, le ultime proteste accattivanti di XR sono state amichevoli e aperte, cariche di esibizioni artistiche, discorsi e connessioni umane. Questo spirito bonario ha finora significato che XR ha ottenuto una notevole trazione non solo sulle onde radio, ma anche nelle strade.

Gli sforzi di XR sono finalizzati a creare slancio e si basano su scienze politiche: il loro sito Web evidenzia una cifra che basta 3.5% della popolazione di una nazione impegnato in una resistenza nonviolenta sostenuta per rovesciare una dittatura. Nel Regno Unito, questo è inferiore alle persone 2.5m. Loro chiaro richieste e principi dare al movimento una chiarezza e concentrarsi sul fatto che il movimento Occupy possa essere mancato, e stanno crescendo di settimana in settimana - Extinction Rebellion dice che A 50,000 persone hanno aderito al movimento da quando sono iniziate le proteste.


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Tuttavia, i cicli di notizie mainstream contemporanei sono rapidi e volubili e XR dovrà agire rapidamente e con attenzione per massimizzare l'uso della loro nuova piattaforma pubblica.

Pericolo di rendimenti decrescenti

È estremamente importante che lo scopo del movimento non diventi oscurato dalle sue tattiche. XR ha saccheggiato il playbook di repertori di azioni dirette - strade bloccanti, usando sangue finto, ricreare marce funebri e sorpresa nudità. Sebbene questi abbiano finora avuto successo nel portare il nome e la causa di XR in primo piano, l'uso di tali tattiche fino alla nausea può rapidamente perdere l'immaginazione e il supporto del pubblico. Questo era evidente nel Global Justice Movement degli 2000s, poiché il desiderio di ricreare l'euforia di Seattle si traduceva in un "salto al vertice" tattico con rendimenti decrescenti.

Le agenzie statali imparano anche rapidamente a ripetere le mobilitazioni ripetute in modo più spietato ed estremamente - sebbene il repertorio di "marchio di fabbrica" ​​di XR, l'uso tattico degli arresti di massa, finora stia combattendo efficacemente questa minaccia. La polizia ha il potere di disperdere i manifestanti, ma l'enorme numero di persone che ora vogliono essere arrestate sposta l'equilibrio del potere tra il pubblico e lo stato. Ad esempio, finora la polizia non è stata in grado di cancellare nessuno dei quattro siti nel centro di Londra, poiché le ondate di arresti sono state seguite da vicino da una nuova ondata di manifestanti che arrivavano al controllo della trincea. Le stazioni di polizia della città non hanno la capacità di contenere centinaia di manifestanti arrestati per lunghi periodi di tempo, e le spese processuali scoraggeranno gli agenti dal perseguire accuse, limitando il potere punitivo dello stato.

Allo stesso tempo, le tattiche di XR rischiano di feticizzare l'atto di essere arrestati come simbolo dell'impegno dei partecipanti alla causa. Il cofondatore di XR, Roger Hallam, ha recentemente detto alla BBC che per raggiungere l'obiettivo di XR di "entrare nella stanza con il governo", potrebbe essere necessario creare una crisi di ordine pubblico sulla scala degli arresti di 1,000. Un obiettivo così arbitrario è problematico, in quanto potrebbe incoraggiare gli attivisti a correre più rischi nel perseguire un obiettivo che non è affatto garantito.

Anche se uno è critico della politica apparentemente dietro a molti "Violazione esasperata: le accuse, una fedina penale può essere estremamente costosa e discriminante per molti giovani attivisti, in particolare le persone di colore. Ciò contrasta con i rischi relativi posti agli attivisti esperti il ​​cui lavoro, stile di vita o privilegio permette loro di cavalcare le conseguenze. È fondamentale che XR adempia il dovere di diligenza per sostenere coloro che sono pronti a mettere in pericolo i loro corpi, ma con più di 700 arrestato già, è un gioco costoso, ad alto rischio, nel caso in cui vengano addebitate diverse accuse penali.

Ma per ora, gli attivisti di XR considereranno gli eventi recenti come un successo in fuga. Hanno guadagnato visibilità, trazione e hanno almeno temporaneamente allontanato l'attenzione dei media dalla Brexit. Soprattutto, hanno messo il cambiamento climatico esattamente nel mezzo di una conversazione pubblica. Speriamo che rimanga lì.

Circa l'autore

Alexander Hensby, docente di sociologia, University of Kent

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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