Perché i negozi di alimentari di proprietà comunitaria come le cooperative sono la migliore ricetta per rivitalizzare i deserti alimentari

Perché i negozi di alimentari di proprietà comunitaria come le cooperative sono la migliore ricetta per rivitalizzare i deserti alimentari
Detroit People's Food Co-op, che aprirà entro la fine dell'anno in un deserto alimentare, è un esempio di progetto guidato dalla comunità. DPFC

Decine di milioni di americani vai a letto affamato ad un certo punto ogni anno. Mentre la povertà è il principale colpevole, un po 'di incertezza alimentare sulla mancanza di negozi di alimentari nei quartieri a basso reddito.

Ecco perché città, stati e leader nazionali tra cui l'ex first lady Michelle Obama ha fatto dell'eliminazione dei cosiddetti "deserti alimentari" una priorità negli ultimi anni. Ciò ha spinto alcuni dei maggiori rivenditori statunitensi, come Walmart, SuperValu e Walgreens, promettere di aprire o espandere negozi nelle aree svantaggiate.

Un problema è che molti quartieri nelle città interne temere la gentrificazione, quando le grandi multinazionali entrano in azione con piani di sviluppo. Di conseguenza, alcuni nuovi supermercati non lo fanno mai superato la fase di pianificazione or chiuso entro pochi mesi dall'apertura perché i residenti non hanno fatto acquisti nel nuovo negozio.

Per scoprire perché alcuni sono riusciti mentre altri hanno fallito, tre colleghi e io eseguito una ricerca esaustiva per ogni supermercato che aveva intenzione di aprire in un deserto alimentare da 2000 e cosa è successo.

Che cos'è un deserto alimentare?

In realtà sono piuttosto scettico sul fatto che i deserti alimentari abbiano un impatto significativo sul fatto che gli americani abbiano fame.

In ricerche precedenti con urbanisti Megan Horst e Subhashni Raj, abbiamo scoperto che la salute legata all'alimentazione più strettamente correlato con il reddito familiare che con accesso a un supermercato. Uno può essere povero, vivere vicino a un negozio di alimentari ed essere ancora incapace di permettersi una dieta sana.

Tuttavia, la mancanza di uno, in particolare nei quartieri urbani, è spesso un segno più ampio di disinvestimento. Oltre alla vendita di generi alimentari, i supermercati agiscono come generatori economici fornendo posti di lavoro locali e offrendo la comodità di servizi di vicinato, come farmacie e banche.


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Credo che ogni quartiere dovrebbe avere questi servizi. Ma come dovremmo definirli?

I ricercatori di salute pubblica britannici Steven Cummins e Sally Macintyre hanno coniato il termine negli 1990 e hanno descritto i deserti alimentari come comunità a basso reddito i cui residenti non aveva il potere d'acquisto sostenere i supermercati.

Il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti ha iniziato a esaminare queste aree in 2008, quando definiva ufficialmente i deserti alimentari come comunità con residenti 500 o 33% della popolazione che viveva a più di un miglio da un supermercato nelle aree urbane. La distanza salta a 10 miglia nelle aree rurali.

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La mappa mostra quante persone in diverse contee in tutto il paese vivevano in deserti alimentari in 2015. USDA ERS

Anche se l'agenzia ha creato altri tre modi per misurare i deserti alimentari, siamo rimasti fedeli alla definizione originale di 2008 per il nostro studio. Con quella misura, circa il 38% dei trattati sul censimento degli Stati Uniti erano deserti alimentari in 2015, gli ultimi dati disponibili, leggermente in calo rispetto a 39.4% in 2010.

Ciò significa che circa 19 milioni di persone, o 6.2% della popolazione americana, viveva in un deserto alimentare in 2015.

Michelle Obama ne ha fatto una priorità

The Food Trust fu tra i primi ad affrontare il problema. In 2004, la non profit con sede a Filadelfia ha utilizzato $ 30 milioni di dollari in denaro statale per contribuire a finanziare progetti di supermercati 88 in tutta la Pennsylvania, che hanno contribuito a rendere disponibili alimenti sani a circa i residenti scarsamente serviti di 400,000.

La nostra ricerca ha seguito il successo attirando l'attenzione a livello nazionale. Rahm Emanuel ha reso l'eliminazione dei deserti alimentari a Chicago un'iniziativa fondamentale quando divenne sindaco della città in 2011. E Michelle Obama ha contribuito al lancio la Iniziativa di finanziamento per alimenti sani in 2010 per incoraggiare i supermercati ad aprirsi nei deserti alimentari in tutto il paese. L'anno seguente i principali rivenditori di generi alimentari hanno promesso di aprire o espandere 1,500 supermercato o minimarket dentro e intorno ai quartieri del deserto alimentare di 2016.

Nonostante ricevere un generoso sostegno finanziario federale, rivenditori riuscito ad aprire o espandere solo i negozi 250 nei deserti alimentari durante il periodo.

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La fiducia del cibo ha finanziato dozzine di progetti di supermercati in Pennsylvania in 2004. AP Photo / Matt Rourke

Come crescere in un deserto alimentare

Volevamo scavare più a fondo e vedere quanti dei nuovi negozi erano in realtà supermercati e come sono andati.

Ho collaborato con Benjamin Chrisinger, Jose Flores e Charlotte Glennie ed esaminato comunicati stampa, elenchi di siti Web e studi accademici per assemblare un database di supermercati che aveva annunciato piani per aprire nuove sedi nei deserti alimentari da 2000.

Eravamo particolarmente interessati alle forze trainanti dietro ogni progetto.

Abbiamo identificato solo i piani di supermercati 71 che soddisfano i nostri criteri. Di questi, 21 era guidato dal governo, 18 dai leader della comunità, 12 da organizzazioni no profit e otto da interessi commerciali. Un'altra dozzina è stata guidata da una combinazione di iniziativa del governo con il coinvolgimento della comunità.

Quindi abbiamo esaminato quanti effettivamente sono rimasti in giro. Abbiamo scoperto che tutti gli 22 dei supermercati aperti dalla comunità o no profit sono ancora aperti oggi. Due sono stati cancellati, mentre sei sono in corso.

Al contrario, quasi la metà dei negozi commerciali e un terzo degli sviluppi del governo hanno chiuso o non hanno superato la pianificazione. Anche cinque progetti del governo / della comunità hanno fallito o sono stati cancellati.

Un supermercato chiuso è più di un semplice fallimento. esso può perpetuare il problema del deserto alimentare per anni e impedire l'apertura di nuovi negozi nella stessa posizione, peggioramento della rovina di un quartiere.

Perché le cooperative hanno avuto successo

Allora perché i supermercati guidati dalla comunità sopravvivono e prosperano?

È importante sottolineare che 16 dei casi guidati dalla comunità 18 sono stati strutturati come cooperative, che sono radicate nelle loro comunità attraverso la proprietà dei clienti, la governance democratica e i valori sociali condivisi.

L'impegno della comunità è fondamentale per aprire e sostenere un nuovo negozio nei quartieri in cui i residenti sono comprensibilmente scettici verso gli sviluppatori esterni e si preoccupano per gentrificazione e affitti in aumento. Le cooperative spesso adottano pratiche di assunzione locali, pagare i salari viventi e aiutare i residenti a contrastare disuguaglianze nel sistema alimentare. Il loro modello, in cui un terzo del costo di apertura deriva tipicamente dai prestiti dei soci, garantisce che le comunità siano letteralmente investite nei loro nuovi negozi e nel loro utilizzo.

Il ruolo di Mandela Co-op, che ha aperto a West Oakland, in California, deserto alimentare di 2009, ne è un ottimo esempio. Il negozio di alimentari di proprietà dei lavoratori si concentra sull'acquisto da parte di agricoltori e imprenditori alimentari di colore. Come risultato del suo successo, la Mandela Co-op si sta espandendo e supportando l'economia locale allo stesso tempo molti supermercati commerciali stanno chiudendo località come la l'industria alimentare si consolida.

Il nostro studio suggerisce politici e funzionari di sanità pubblica interessati nel migliorare il benessere nei deserti alimentari dovrebbe tenere conto della proprietà e del coinvolgimento della comunità.

Il successo di un intervento al supermercato è basato sull'uso, che potrebbe non avvenire senza il buy-in della community. Le cooperative di supporto sono un modo per garantire che gli acquirenti si presentino.

Circa l'autore

Catherine Brinkley, Assistente professore di sviluppo comunitario e regionale, University of California, Davis

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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