Ciò che Gandhi credeva è lo scopo di una società

Ciò che Gandhi credeva è lo scopo di una società
Gandhi aveva molto da dire su come i leader aziendali dovrebbero comportarsi. Foto AP / James A. Mills

Il Mahatma Gandhi è celebrato in tutto il mondo come un idealista che usato disobbedienza civile frustrare e rovesciare i colonialisti britannici in India.

La popolarità dei suoi insegnamenti non violenti - che attivisti ispirati ai diritti civili come Martin Luther King Jr. e Nelson Mandela - ha oscurato un altro aspetto importante dei suoi insegnamenti: il ruolo appropriato degli affari nella società.

Gandhi ha sostenuto che le aziende dovrebbero agire come trusteeships, valutando la responsabilità sociale insieme ai profitti, una visione recentemente echeggiato dalla tavola rotonda di affari.

Le sue opinioni sullo scopo di un'azienda hanno ispirato generazioni di amministratori delegati indiani a costruire aziende più sostenibili. Come studiosi of storia aziendale globale, riteniamo che il suo messaggio dovrebbe anche risuonare con i dirigenti e gli imprenditori di tutto il mondo.

Modellato dalla globalizzazione

Nato nell'India governata dai britannici l'ottobre 2, 1869, Mohandas K. Gandhi era il prodotto di un un'età sempre più globale.

La nostra ricerca nella prima vita di Gandhi e scritti suggerisce che i suoi punti di vista sono stati radicalmente modellati dalle opportunità senza precedenti offerte dalle navi a vapore, dalle ferrovie e dal telegrafo. La crescente facilità di viaggio, la circolazione dei supporti di stampa e l'aumento delle rotte commerciali - il segno distintivo della prima ondata di globalizzazione da 1840 a 1929 - hanno impressionato Gandhi per la miriade di sfide che la società deve affrontare.

Questi includevano una grande disuguaglianza tra il ricco Occidente e altre parti del mondo, le crescenti disparità all'interno delle società, la tensione razziale e gli effetti paralizzanti del colonialismo e dell'imperialismo. Era un mondo di vincitori e perdenti, e Gandhi, sebbene nato in una famiglia benestante, dedicò la sua vita a difendere coloro che non avevano status.

Gli orrori dell'industrializzazione

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Gandhi, seduto al centro, nel suo studio legale a Johannesburg, in Sudafrica, in 1902. Foto AP

Gandhi studiò legge a Londra, dove incontrò opere di filosofi radicali europei e americani come Leo Tolstoy, Henry David Thoreau, Ralph Waldo Emerson e John Ruskin - trascendentalisti che sostenevano l'intuizione sulla logica.

La commovente discussione di Ruskin sugli orrori ecologici dell'industrializzazione, in particolare, catturò l'attenzione di Gandhi e lo ha portato a tradurre il libro di Ruskin "Fino a quest'ultimo" nel suo gujarati nativo.

In 1893, Gandhi ha assunto il suo primo lavoro come avvocato nella colonia britannica del Sudafrica. Fu qui, non in India, che Gandhi forgiò le sue idee politiche ed etiche radicali sul mondo degli affari.

Il suo primo discorso pubblico di sempre è stato a un gruppo di uomini d'affari etnici indiani a Pretoria. Come Gandhi ricorda nella sua candida autobiografia “La storia dei miei esperimenti con la verità"

“Sono stato abbastanza preparato con la mia materia, che riguardava l'osservazione della verità negli affari. Ho sempre sentito i commercianti dire che la verità non era possibile negli affari. Allora non la pensavo così, né adesso. "

Gandhi tornò nell'India occupata dagli inglesi in 1915 e ha continuato a svilupparsi le sue idee sul ruolo degli affari nella società, parlando con importanti imprenditori come Sir Ratanji Tata, GD Birla e Jamnalal Bajaj.

Oggi, i figli e i nipoti di questi primi discepoli Gandhi continuano a guidare le loro attività familiari come alcuni dei non solo conglomerati indiani ma anche i conglomerati più conosciuti al mondo.

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Gandhi parlava spesso con importanti industriali indiani, come Jagal Kishore Birla, all'estrema sinistra, del Gruppo Birla. Foto AP

Il ruolo delle imprese

Le opinioni di Gandhi su cosa significhi veramente l'amministrazione fiduciaria sono state espresse in modo molto dettagliato nel suo molto popolare Harijan, un periodico settimanale che evidenziava problemi sociali ed economici in tutta l'India.

Il nostro studio sull'archivio di Harijan da 1933 a 1955 ci ha aiutato a identificare quattro componenti chiave di ciò che significava il fiduciario per Gandhi:

  • è necessaria una visione a lungo termine oltre una generazione per costruire imprese veramente sostenibili

  • le aziende devono costruire una reputazione che promuova la fiducia in tutte le transazioni e con tutte le fasce della società

  • l'impresa deve concentrarsi sulla creazione di valore per le comunità

  • mentre Gandhi vide il valore dell'impresa privata, credeva che la ricchezza creata da un'azienda appartenesse alla società, non solo al proprietario.

Gandhi fu ucciso in 1948, subito dopo che l'India si è assicurata l'indipendenza. Tuttavia, le sue idee hanno continuato a risuonare profondamente con alcune delle principali aziende indiane.

Interviste condotte per la Harvard Business School archivio di storia orale ha rivelato prove sorprendenti negli ultimi decenni del ruolo di Gandhi nel guidare le aziende moderne in una varietà di paesi verso pratiche commerciali più sostenibili.

Miliardario Rahul Bajaj, presidente di uno dei conglomerati più grandi e antichi dell'India, ricordando l'associazione di suo nonno con Gandhi, ha dichiarato:

“Dobbiamo prenderci cura di tutte le parti interessate. Non puoi produrre un prodotto di cattiva qualità e ad alto costo e poi dire: vado al tempio e prego, o faccio carità; non va bene e non durerà, perché non sarà un'azienda sostenibile ".

Anil Jain, vicepresidente e CEO della seconda più grande azienda di microirrigazione al mondo, ricorda:

"Mio padre è stato fortemente influenzato dal Mahatma Gandhi, che credeva nella semplicità: credeva che la vera India vivesse nei villaggi e, a meno che i villaggi non vengano trasformati per diventare molto migliori di come sono, l'India non può davvero andare avanti come paese".

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Il pacifismo di Gandhi lo ha reso un leader tra gli attivisti per i diritti civili - ma era anche un leader tra i CEO. Arthur Simoes / Shutterstock.com

Cosa direbbe Gandhi

Le opinioni di Gandhi erano in costante evoluzione nel dialogo con la comunità imprenditoriale, e questo è uno dei motivi per cui rimangono così rilevanti oggi.

Immagina una prospettiva gandhiana sulle aziende tecnologiche di oggi. Chiederebbe forse ai sostenitori delle auto a guida autonoma di considerare l'impatto sulla vita di centinaia di migliaia di tassisti in tutto il mondo. Chiederebbe ai sostenitori del commercio elettronico di considerare l'impatto sulle comunità locali e sui cambiamenti climatici. E avrebbe chiesto agli azionisti se la chiusura delle fabbriche per massimizzare i loro dividendi valesse la pena rendere insostenibili le comunità.

Gandhi non aveva avuto tutte le risposte, ma secondo noi faceva sempre le domande giuste. Per i leader aziendali di oggi e gli imprenditori in erba, le sue sagge parole sull'amministrazione fiduciaria sono un buon punto di partenza.

Informazioni sugli autori

Geoffrey Jones, Isidor Straus Professore di storia aziendale, Harvard Business School e Sudev Sheth, Docente senior, The Lauder Institute, University of Pennsylvania

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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