Un filosofo poco ricordato tradusse le idee di non violenza del Mahatma per gli americani

Un filosofo poco ricordato tradusse le idee di non violenza del Mahatma per gli americani
Gli scolari in India celebrano l'150 anniversario della nascita del Mahatma Gandhi. Foto AP / Altaf Qadri

October 2, 2019 ha segnato l'150 compleanno di Mahatma Gandhi. Una delle figure più iconiche del 20 secolo, l'eredità di Gandhi definisce quante persone pensano di pace, autoriflessione e percorso verso un mondo più giusto.

Molto meno celebrato è l'amico e seguace di Gandhi, il pacifista americano Richard Bartlett Gregg.

Gregg non ha mai tenuto discorsi significativi, quindi nessun cinegiornale sgranato presenta le sue parole. E i suoi libri non sono tenuti a leggere nei corsi universitari.

Gregg è stato comunque una figura influente nel portare avanti il ​​messaggio di Gandhi riguardo al potere della non violenza. Gregg ha spiegato le idee di Gandhi in un modo che aveva senso per un pubblico occidentale. Anche i suoi libri influenzato Comprensione di Martin Luther King Jr. della resistenza non violenta.


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Alla scoperta di Gandhi

Il mio interesse per Gregg fu una specie di incidente. io sono un politologo con interesse per gli attivisti della pace come agenti di cambiamento. Ho appreso di Gregg alcuni anni fa da un collega, che mi disse che erano dozzine di quaderni personali di Gregg modellare in una yurta in una fattoria nel nord del Maine. Queste riviste divennero presto l'argomento della mia borsa di studio.

Un filosofo poco ricordato tradusse le idee di non violenza del Mahatma per gli americani Richard Bartlett Gregg. Foto per gentile concessione di Kate Thompson, CC BY

Gregg è nato da un ministro della Congregazione in 1885. È stato un periodo di rapida crescita industriale e conflitto industriale, poiché le ferrovie e l'industrializzazione procedevano rapidamente.

Gregg ha scoperto Gandhi in un articolo di giornale che ha letto in una libreria di Chicago in 1924. Profondamente colpito secondo la filosofia di Gandhi, all'età di 38, Gregg, uno studioso in gran parte autodidatta, decise di studiare con lui in India.

In un lettera lunga alla sua famiglia che ha spiegato la sua decisione di trasferirsi in India, Gregg ha affermato di essere stato così profondamente disincantato dalla violenza dei rapporti di lavoro americani e del sistema americano da cercare alternative.

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La casa del Mahatma Gandhi nell'Ashram di Sabarmati, nello stato occidentale del Gujarat. Foto AP

Mentre scrivo nel mio prossimo libro, Gregg è arrivato all'Ashram Sabarmati nello stato indiano occidentale del Gujarat all'inizio di febbraio 1925. Gandhi, appena rilasciato dalla prigione, tornò a casa sua nell'ashram pochi giorni dopo Arrivò Gregg.

Durante una passeggiata serale, Gregg scrive nei suoi appunti, disse a Gandhi perché era venuto in India:

"All'inizio mi sono sentito stupito dalla sua presenza, ma ha ascoltato attentamente ciò che ho detto e mi ha fatto sentire completamente a mio agio", ricorda Gregg.

Fu l'inizio di un'amicizia di 23 che si è conclusa solo con la morte di Gandhi il gennaio 30, 1948.

Comprensione della non violenza

Gregg ha trascorso quegli anni viaggiare, insegnare e studiare in India.

Al momento, a pacifista il movimento stava emergendo in tutto il mondo. I pacifisti sono coloro che credono nell'affrontare la violenza domestica e internazionale con una resistenza pacifica.

Gregg ha appreso più in profondità la strategia di nonviolenza di Gandhi e nei suoi primi quattro anni con lui e ha scritto un libro importante, "Il potere della nonviolenza," quale guida fornita su come rendere più efficace il pacifismo.

Gregg sostenuto che gli astanti dovrebbero vedere l'aggressore violento, di fronte alla resistenza nonviolenta, come "eccessivo e non dignitoso - anche un po 'inefficace".

Questa era una tattica che Gandhi aveva usato con enorme effetto durante il Salt March contro il dominio britannico dell'India in 1930. La marcia ha dimostrato la capacità di Gandhi di mobilitare decine di migliaia di indiani, costretti a pagare una tassa salariale ai colonialisti britannici.

I manifestanti pacifici, che hanno seguito Gandhi sulla costa del Mar Arabico per farsi da soli, sono stati picchiati e più di 60,000 arrestati dalle truppe britanniche. Il mondo guardava, sconvolto dal repressione del dominio coloniale britannico.

Imparando da Gandhi, Gregg ha anche scritto che le proteste non violente dovrebbero servire come a spettacolo mediatico. Sapeva che la nonviolenza non era una resistenza passiva: era una strategia pianificata attiva che richiedeva un intenso addestramento, anche militare, sia fisico che spirituale.

Questo è stato controverso e scioccante per molti pacifisti. Ma Gregg ha insistito sul fatto che la protesta non violenta rappresentava una guerra a sé stante.

Semplicità e armonia

Gregg ha imparato l'hindi durante il suo periodo con Gandhi e ha capito Valori gandhiani di semplicità, fiducia in se stessi e come vivere in armonia con il mondo.

Gandhi incoraggiò ogni casa ad avere la propria ruota che gira così gli indiani non dovrebbero dipendere da tessuti fabbricati nelle fabbriche britanniche. Gregg ha abbracciato la filosofia che sta dietro ogni casa indiana che ruota intorno alla sua panno khadi e divenne uno dei principali sostenitori dell'agricoltura biologica e della vita semplice.

Come Gandhi, Gregg credeva che un mondo pacifico potesse nascere solo quando gli umani sviluppavano la pace interiore e riconoscevano il loro armonia con la natura.

In 1936 Gregg ha pubblicato Il valore della semplicità volontaria, un termine coniato mentre prestava servizio come direttore del ritiro dei Quaccheri a Pendle Hill in Pennsylvania. In quel post, ha continuato a basarsi sulla convinzione di Gandhi nel vivere semplice e nell'armonia con la natura come parte del vero cammino verso la pace.

Non era, tuttavia, un quacchero. E sebbene respingesse il marxismo e il socialismo in stile sovietico, Gregg arrivò a credere che l'unica soluzione alla violenza e all'ingiustizia risiedesse in un completo trasformazione di produzione e consumo.

Ciò che Gregg ha portato in America

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Il Rev. Martin Luther King Jr. si toglie le scarpe prima di entrare nel santuario del Mahatma Gandhi a Nuova Delhi, in India, il febbraio 11, 1959. Foto AP

Non c'è dubbio che lo fosse Martin Luther King Jr. consapevole delle idee di Gandhi da altre fonti. Ma il libro di Gregg, “Il potere della nonviolenza, "Ha profondamente influenzato il modo in cui pensava alla resistenza passiva. Gregg ha inserito queste idee in un contesto che si adatta meglio alla lotta americana per i diritti civili.

Sostengo che la scrittura di King in questo periodo portava temi e prospettive molto simili a quelli proposti da Gregg. Il re fece la distinzione che resistenza nonviolenta non era vigliaccheria ma piuttosto un atto coraggioso che ha richiesto un grande allenamento.

In 1959, King ha scritto il prefazione per "Il potere della nonviolenza, "Avendo già acquisito profonda familiarità con le precedenti edizioni dell'opera Gregg. Ha continuato a essere pubblicato in Edizioni 108 in sei lingue.

Nel 150 anniversario della nascita di Gandhi, vale la pena ricordare il ruolo di Gregg nella traduzione del Mahatma - che significa una grande anima - per un pubblico occidentale e nell'essere un primo sostenitore della semplicità.

Quanto profondamente capisse le idee di Gandhi è evidente nelle stesse parole di Gandhi, registrate in a lettera personale a lui da un amico in India:

"Se mi capissi come lo fa Richard Gregg", ha detto una volta a un gruppo di leader dell'indipendenza indiana, "morirei felice".

Circa l'autore

John Charles Wooding, Professore emerito di scienze politiche, Università di Massachusetts Lowell

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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