Come i lavoratori possono forzare il cambiamento progressivo

Come i lavoratori possono forzare il cambiamento progressivo

A novembre 2018, i dipendenti di 20,000 di Google in tutto il mondo sono usciti dal lavoro. Stavano protestando contro i modi in cui il loro datore di lavoro non aveva affrontato le molestie sessuali sul posto di lavoro. Meno di un anno dopo, la maggior parte dei leader della sciopero ha lasciato Google accusando la compagnia di ritorsioni e intimidazioni.

Quando tutto è arrivato alla conclusione Il New York Times ha riferito in ottobre 2018 che invece di Google che si occupava dei problemi reali, quando gli uomini in cima erano coinvolti in credibili accuse di cattiva condotta sessuale, venivano pagati in milioni per andare tranquillamente. A ciò si aggiungono accuse di razzismo, disparità retributiva e maltrattamenti nei confronti degli appaltatori.

'In piedi! Contrattaccare!' i manifestanti hanno cantato. "Hey hey, ho ho, le molestie tecnologiche devono andare!" hanno chiesto. Questa era una forma audace e cospicua di attivismo dei dipendenti che si accontenterebbe di niente di meno che giustizia sul posto di lavoro.

Non solo era di alto profilo ma, almeno in parte, funzionava. I leader di Google si sono scusati, come ti aspetteresti. Più praticamente, questo febbraio hanno messo fine a una politica di arbitrato forzato che aveva significato che i dipendenti che erano stati molestati sessualmente non potevano fare causa alla società.

Quello che è successo a Google è un chiaro caso di cosa le persone possono fare per perseguire la giustizia sul lavoro. Invece di ignorare i fatti o impegnarsi in lamentele private autoindulgenti, le persone 20,000 - un quinto della forza lavoro a tempo pieno di Google - hanno deciso di parlare e fare qualcosa al riguardo.

Questa era una strategia politica organizzata eticamente motivata per il cambiamento, e offre un valido esempio di ciò che le persone possono fare per rendere le organizzazioni più eque. Ci sono almeno cinque lezioni che possiamo imparare.

Tegli innanzitutto è che agire non è inutile. Gli attivisti di Google hanno dimostrato che rendere più equa un'organizzazione arriva a combattere attivamente contro l'ingiustizia. Questa non è una cosa comoda da fare.


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Mentre molte organizzazioni in questione di ortodossia premiano sia il controllo manageriale che il consenso, la giustizia richiede di combattere tale controllo attraverso il dissenso. Il dissenso, come strategia per la giustizia, contesta questo approccio manageriale alle relazioni lavoratore-manager.

In un certo senso, sono solo quelli al potere che possono apportare i veri cambiamenti che migliorano la giustizia sul posto di lavoro. In un senso più importante, è attraverso un dissenso efficace che possono essere costretti a farlo. Questo percorso di riforma è stato a lungo il percorso delle più importanti richieste di giustizia: per la determinazione del salario minimo, la creazione di un giorno di otto ore, la legislazione sulla parità di retribuzione per le donne e altro ancora.

Per molte persone, dissentire è una cosa scomoda da fare. Solo quando il senso di indignazione morale raggiunge un punto critico, le persone agiranno. Questo porta alla seconda lezione: la giustizia viene da atti coordinati di solidarietà, sia con gli altri dipendenti che con la società in generale.

Storicamente, l'organizzazione del lavoro attraverso i sindacati ha fornito il veicolo per un'azione collettiva. Un costante declino nell'adesione al sindacato nelle principali nazioni dell'OCSE, poiché gli 1960 e gli 70 non promettono nulla di buono per la giustizia.

Ciò non significa che la solidarietà sia morta. I dipendenti di Google hanno dimostrato che: mentre il walkout aveva leader identificabili, era supportato da dipendenti in tutto il mondo. I googler da Singapore a San Francisco, da Tokyo a Toronto e oltre hanno partecipato attivamente a un'azione collettiva per la giustizia.

La terza lezione è che la ricerca dell'equità sul lavoro va oltre la ricerca della giustizia per se stessi. Sebbene non sia possibile sapere quanti manifestanti di Google abbiano subito molestie sessuali sul lavoro, è lecito ritenere che la maggior parte di coloro che sono usciti lo abbia fatto perché sostenevano i loro colleghi come alleati.

La ricerca dell'equità sul posto di lavoro non è solo una questione per le persone che sono state maltrattate, diffamate o manipolate. La giustizia non è solo giustizia per me. Forma il cuore di una comunità. Ciò che quella comunità è collettivamente preparata ad accettare come giusto e ingiusto definisce il suo carattere morale.

La quarta lezione è che, per perseguire la giustizia nelle organizzazioni, dobbiamo superare un difficile paradosso. La lotta per la giustizia sul posto di lavoro richiede che le persone si preoccupino davvero abbastanza delle loro organizzazioni e dei loro colleghi per perseverare nel tentativo di fare qualcosa al riguardo.

Ma l'ingiustizia si verifica troppo spesso in un mondo aziendale cane-mangia-cane in cui le persone sentono la necessità di competere tra loro in un gioco a somma zero per andare avanti. In tali ambienti, quando le persone affrontano o assistono all'ingiustizia, possono semplicemente ritirare tutte le forme di cura e identificazione con l'organizzazione. Quando ciò accade, l'autoconservazione prende il sopravvento sulla considerazione di chiunque altro.

Quando l'ingiustizia porta al cinismo e all'egoismo, il potere comune che può portare a un cambiamento positivo diminuisce. Ciò che è necessario è che le persone si preoccupino abbastanza dei loro colleghi e delle loro organizzazioni di vedere e parlare per il bene collettivo, anche se l'ingiustizia stessa potrebbe indurre le persone a fare esattamente il contrario.

TLa quinta e ultima lezione è che perseguire la giustizia può essere molto pericoloso e non dovrebbe essere preso alla leggera. Nel caso di Google, sette persone hanno organizzato la sciopero. Meno di un anno dopo, solo tre di loro lavorano ancora per Google.

Gli organizzatori del walkout hanno affermato di aver subito ritorsioni dirette da parte dei loro manager e del dipartimento delle risorse umane dell'azienda. Sono state inoltre segnalate minacce di declino e cambio di lavoro. Altri dipendenti hanno dichiarato di temere una punizione se denunciassero problemi sul posto di lavoro.

Nel frattempo, Google ha attivamente cercato di prevenire la politicizzazione della sua forza lavoro, rilasciando a politica che afferma: "interrompere la giornata lavorativa per avere un acceso dibattito sulla politica o le ultime notizie non [aiuta a costruire la comunità]".

Non potrebbero essere più sbagliati. Se una comunità forte è una comunità equa, la volontà di impegnarsi in politica è essenziale. Gli attivisti dei dipendenti di Google ne sarebbero sicuramente consapevoli.

Google non ha riconosciuto che le azioni politiche dei suoi dipendenti riguardavano proprio la costruzione della comunità. La richiesta cooperativa di un posto di lavoro equo riflette un desiderio umano fondamentale di prendersi cura degli altri in modo reciprocamente favorevole. Le strategie di controllo manageriale che ostacolano il dissenso lavorano contro lo sviluppo di interessi comuni e valori condivisi.

In breve, se ciò che vogliamo è un posto di lavoro equo, è improbabile che arrivi nelle mani di una elite manageriale benevola. Invece, e spesso contro ogni previsione, le persone devono unirsi come alleati nella solidarietà e difendere ciò che è giusto ed equo.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Carl Rhodes è professore ordinario di studi organizzativi e vicepreside della Business School dell'Università della Tecnologia di Sydney in Australia. I suoi ultimi libri sono Etica aziendale inquietante (2019) e CEO Society: The Corporate Takeover of Everyday Life (2018, scritto in collaborazione con Peter Bloom).

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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