I bambini che affrontano gli effetti dei cambiamenti climatici stanno portando i loro governi in tribunale

I bambini che affrontano gli effetti dei cambiamenti climatici stanno portando i loro governi in tribunale
Alcuni dei giovani che fanno parte della causa intentata contro il governo federale, visto in una conferenza stampa a Vancouver, BC, nell'ottobre 2019. LA STAMPA CANADIANA / Darryl Dyck

A novembre, più di 11,000 hanno dichiarato che è arrivata l'emergenza climatica e è necessaria un'azione drastica. Frustrato dall'incapacità del governo di rispondere adeguatamente, i cittadini stanno portando in tribunale.

The Centro Sabin per la legge sui cambiamenti climatici rapporti almeno le sfide legali di 1,390 ai governi e alle società di combustibili fossili in più di 25 paesi dopo 1990. Questi casi stanno forgiando una nuova disciplina legale: legge sui cambiamenti climatici.

Alla testa del pacchetto c'è il caso emblematico Urgenda vs. Olanda. In 2015, il tribunale distrettuale dell'Aia ha deciso che il governo ha il dovere legale di rafforzare il proprio obiettivo di riduzione delle emissioni per 2020.

La corte d'appello ha ribadito la decisione in ottobre 2018. Anche se il caso è in appello alla Corte suprema olandese con una sentenza definitiva prevista per X. 20, il caso ha già cambiato la politica del governo.

Nell'ultimo anno, milioni di bambini e adolescenti in tutto il mondo hanno affollato le strade per protestare contro l'inazione del governo sulla crisi climatica. Ma anche i giovani sono sempre più coinvolti nei tribunali, facendo causa ai governi per la loro incapacità di preservare un ambiente sano per le generazioni attuali e future di bambini.

Sfide per i giovani

Negli Stati Uniti, il caso più importante, Juliana vs. Stati Uniti, è stato archiviato in 2015. In esso, i giovani di 21 affermano che il governo degli Stati Uniti, aggravando i cambiamenti climatici, ha violato i diritti costituzionali alla vita, alla libertà e alla proprietà.

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Querelanti Kelsey Juliana, a destra, e Vic Barrett, a sinistra, si riuniscono con altri giovani querelanti nella causa Juliana contro gli Stati Uniti contro i cambiamenti climatici in un tribunale federale per un'audizione nel giugno 2019. Robin Loznak / Pool Foto tramite AP


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In Canada, due casi portano a casa questi problemi. UN Caso Québec proposto da ENvironnement JEUnesse (ENJEU) ha invocato la Costituzione a nome di tutti i residenti del Québec di età compresa tra 35 e meno, affinché il governo federale fosse responsabile del degrado ambientale.

La corte superiore del Québec ha lanciato la sfida negando lo status di class-action, dichiarando che il gruppo o la "classe" ENJEU ha cercato di rappresentare era arbitrario e inappropriato.

Tuttavia, la corte ha anche riscontrato che le questioni sollevate dalla sfida erano legittime. Ciò significa che le rivendicazioni di violazione dei diritti costituzionali sono legalmente appropriate per la decisione dei tribunali. Questa è una conclusione giudiziaria importante perché i tribunali considereranno solo le domande che sono appropriate in questo modo per giudicare. Se una domanda è "legittima" o soggetta a risoluzione in un tribunale, è sempre un ostacolo significativo per il contenzioso che solleva questioni complesse, costose e politiche.

Ad ottobre 2019 è stata lanciata una seconda sfida canadese: La Rose contro Sua Maestà la Regina, depositato presso il Tribunale federale. La Rose ha 15 singoli attori, il che evita le difficoltà nel caso del Québec di certificare una classe diversa.

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L'attivista climatica svedese Greta Thunberg partecipa alla marcia dello sciopero del clima a Montréal il settembre 27, 2019. LA STAMPA CANADIANA / Graham Hughes

Le differenze tra i giovani querelanti sono i punti di forza legali, a dimostrazione della portata e della portata dell'impatto che la crisi climatica sta avendo sui giovani. L'affermazione generale, tuttavia, è la stessa dell'ENJEU: le azioni e le inazioni del governo federale hanno alimentato il cambiamento climatico, mettendo in pericolo i bambini canadesi e infrangendo la legge.

Il caso legale di La Rose

La sfida La Rose si basa su due basi legali: in primo luogo, gli obblighi del governo ai sensi delle sezioni 7 e 15 del Carta dei diritti e delle libertà canadesi e, in secondo luogo, la legge comune del governo e la responsabilità costituzionale di preservare risorse e terre comuni.

Diritti di noleggio

La giurisprudenza sui diritti della Carta è complessa. Le corti hanno trasformato la lingua sparsa del testo costituzionale in una dottrina lunga ed elaborata. Ma ciò che conta in questo caso, rispetto alla prima base giuridica, è semplice.

Sezione 7 stati:

"Ognuno ha il diritto alla vita, alla libertà e alla sicurezza della persona e il diritto a non essere privato di essa se non in conformità con i principi di giustizia fondamentale".

I ricorrenti sostengono, in vari modi, che i cambiamenti climatici minacciano il loro benessere e sviluppo fisico e psicologico e ostacolano la loro capacità di prendere decisioni personali chiave, compromettendo così la loro vita, libertà e sicurezza della persona.

E il carattere esistenziale - o estremo - di questa minaccia è incompatibile con qualsiasi nozione di giustizia fondamentale. Oppure, in un linguaggio più semplice, promuovere la minaccia del cambiamento climatico alla sopravvivenza della specie umana è incompatibile con gli impegni chiave del nostro sistema giuridico e politico.

Sezione 15 si legge:

"Ogni individuo è uguale davanti e sotto la legge e ha il diritto alla pari protezione e pari beneficio della legge senza discriminazioni e, in particolare, senza discriminazioni fondate su razza, origine nazionale o etnica, colore, religione, sesso, età o disabilità mentale o fisica. "

Tutti i querelanti, in virtù della loro giovinezza, hanno una vulnerabilità preesistente, distinta e intensa, esacerbata dall'incapacità del governo di affrontare i cambiamenti climatici. Sostengono che ciò equivale a una discriminazione basata sull'età.

I querelanti indigeni, inoltre, affermano di affrontare discriminazioni basate sulla razza. Quindi questa sfida collega i cambiamenti climatici ai diritti degli indigeni e al colonialismo. I dettagli dell'effetto sulla gioventù indigena segnalano i modi centrali in cui la salute e la cultura delle popolazioni e comunità indigene si erodono quando gli ecosistemi vengono distrutti e le specie svaniscono.

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Il disgelo del permafrost può causare gravi interruzioni.
(A. Cassidy, UBC Geography / flickr), CC BY

Nessuna di queste violazioni dei diritti può essere, sostengono i ricorrenti, giustificato nella sezione 1 (la clausola di limitazione) della Carta. I querelanti sottolineano anche come gli impegni internazionali del Canada in materia di diritti umani obbligano questa espansione dei diritti della Carta.

Dottrina della fiducia pubblica

La seconda base giuridica si basa sull'affermazione secondo cui le risorse pubbliche e comuni della terra, delle acque e dell'aria del Canada sono di competenza del governo, un dovere imposto dal diritto comune e dalla Costituzione.

Questa relazione di tipo fiduciario - catturata dalla dottrina della fiducia pubblica - richiede ai governi canadesi di rispondere in modo dinamico alle mutevoli minacce della crisi climatica al fine di proteggere e preservare queste risorse per tutti i canadesi oggi e in futuro.

Secondo questa sfida, il governo ha violato questo dovere non agendo in modo appropriato poiché i cambiamenti climatici minacciano "risorse di fiducia pubblica", tra cui l'acqua, l'aria e il permafrost che vengono distrutti da un pianeta in fase di riscaldamento.

La Rose espone nuove affermazioni nel sistema legale canadese, ma sono affermazioni sempre più comuni a livello internazionale. E la Corte suprema canadese ha dichiarato che nuove affermazioni sono come la nostra Costituzione rimane rilevante man mano che la società canadese e il mondo si evolvono.

Che questo caso abbia successo o meno - i tribunali a volte seguono anziché condurre - il messaggio persuasivo e il profilo pubblico di questa sfida legale rafforzano un movimento politico in crescita, promettendo un significativo arricchimento del dibattito politico tradizionale. Ci stiamo abituando all'idea un ambiente sano è un diritto umano.

Mentre il mondo si prepara per il Conferenza sul clima delle Nazioni Unite a Madrid, in Spagna, a dicembre, gli avvocati canadesi e i giovani che rappresentano sono impegnati a cercare di garantire che il governo canadese accompagni i suoi interventi internazionali sul clima a casa.

Circa l'autore

Margot Young, professore di diritto, University of British Columbia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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