Non siamo individui che combattono un sistema senza volto ma sono il sistema che deve cambiare

Non siamo individui che combattono un sistema senza volto ma sono il sistema che deve cambiare Rupert Britton / Unsplash, FAL

Il cambiamento climatico non sembra più solo una minaccia futura. Nel 2019, i grandi incendi in Australia, Russia e la California ha bruciato oltre 13.5 milioni di ettari di terra, un'area quattro volte più grande delle dimensioni del Belgio. Grandi inondazioni e cicloni sfollati quattro milioni di persone in Bangladesh, India e Iran, mentre interi comuni sono stati devastati da tempeste come l'uragano Dorian alle Bahamas.

Quest'anno le cose non mostrano alcun segno di cedimento: continuano gli incendi australiani, si prevede che le calotte glaciali della Groenlandia ne perderanno un altro 267 miliardi di tonnellate di ghiaccio e scongelamento del permafrost artico sta causando effetti di feedback positivi che intensificheranno il riscaldamento climatico e gli impatti futuri.

Di fronte a una simile catastrofe globale, può sembrare inutile intraprendere qualsiasi azione, individualmente. Al di sopra di 36 miliardi di tonnellate di CO₂ vengono emessi in tutto il mondo ogni anno, con ognuno di noi responsabile di una frazione di questo (ad esempio, ogni persona nel Regno Unito è responsabile di circa 5.8 tonnellate; ogni persona in India 1.8 tonnellate). Anche se riduciamo le emissioni personali di CO₂, ci potrebbero essere miliardi di altre persone che potrebbero non farlo, oltre a un vasto sistema economico globale la cui traiettoria sembra immobile. Sembra improbabile che le nostre azioni e voci solitarie possano davvero fare la differenza.

Non siamo individui che combattono un sistema senza volto ma sono il sistema che deve cambiare Un segno allo sciopero globale dei cambiamenti climatici. Markus Spiske / Unsplash, FAL

Ma le nostre azioni contano. L'ambiente globale sta appassendo per l'accumulo di miliardi di piccoli impatti. Ciascuno dei nostri singoli acquisti o scelte di viaggio è un voto per il modo in cui trattiamo le altre persone e il mondo naturale, e anche se non vediamo direttamente i risultati, i nostri voti contano.

Le nostre scelte si increspano sulla superficie del globo e si accumulano per creare ondate di distruzione apparentemente inarrestabili. E quelle grandi istituzioni globali che sembrano così potenti sono in realtà solo tratte dalle nostre visioni collettive del mondo (passato e presente). Non siamo individui che combattono contro un qualche tipo di sistema senza volto: noi impianti completi per la produzione di prodotti da forno il sistema che deve cambiare.

Esistono individui?

Mentre esploro nel mio nuovo libro L'autoillusione, prove scientifiche provenienti da una vasta gamma di discipline mostrano che non siamo individui isolati, nonostante spesso ci percepiamo in questo modo.


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Ci sono molti modi in cui questo può essere osservato. Per cominciare, la maggior parte delle nostre 37 trilioni di cellule umane ha una durata così breve che essenzialmente siamo fatto di nuovo ogni pochi mesi, diretto da un codice genetico che è un patrimonio condiviso non solo dell'umanità ma di tutta la vita sulla Terra.

Le nostre menti, nel frattempo, sono profondamente influenzate da altre persone - ogni parola, tocco, feromone ricevuto dagli altri età la rete neurale nel cervello, quindi non puoi davvero definirti la stessa persona che eri quando ti sei svegliato questa mattina. E la nuova scienza dei social network mostra che siamo collegati così strettamente che idee, comportamenti e preferenze scorrono tra di noi in un modo che lo rende poco chiaro dove finisce una mente e un altro inizia.

Inoltre, una nuova ricerca nel campo della psicologia ambientale rileva che quando riconosciamo questa interconnessione, ci preoccupiamo di più degli altri e del mondo naturale. Questa idea è stata inizialmente ipotizzata da filosofi dell '"ecologia profonda" come Arne Naess ed è stato ora confermato attraverso il moderno indagini quantitative.

Non siamo individui che combattono un sistema senza volto ma sono il sistema che deve cambiare Il mondo è molto più intricato e interconnesso di quanto pensiamo. Markus Spiske / Unsplash, FAL

Quando le persone si sentono più connesse alla natura secondo varie metriche, tendono ad avere maggiore felicità, autonomia e crescita personale, nonché atteggiamenti e comportamenti più forti nei confronti Protezione dell'ambiente. Allo stesso modo, quando le persone ottengono un punteggio elevato nelle metriche che valutano la connessione sociale, tendono ad avere ansia inferiore, maggior benessere e più empatia.

Cambiamento collettivo

Per ottenere tutti questi benefici, abbiamo bisogno di un cambiamento di mentalità. Si dice spesso che quando siamo giovani e ottimisti, ci sforziamo di cambiare il mondo che ci circonda, ma quando siamo più anziani e più saggi, ci rendiamo conto della futilità di questo e aspiriamo invece a cambiare noi stessi.

Tuttavia, per risolvere i principali problemi ambientali che il mondo deve affrontare oggi, dobbiamo effettivamente fare entrambe le cose: cambiare il mondo e noi stessi. In effetti, è ancora più sfumato di così - perché cambiare noi stessi è un prerequisito per cambiare il mondo. Realizzare la vera natura della nostra connessione umana in realtà genera comportamenti più etici e rispettosi dell'ambiente.

Quindi, come possiamo raggiungere questo obiettivo? Ancora una volta, la recente ricerca scientifica può aiutare identificando gli approcci più efficaci. Attività di comunità all'aperto e educazione ambientale aumentare sia la nostra connessione psicologica con gli altri e il mondo naturale, così come la meditazione e pratiche simili. Anche i giochi per computer e i libri possono essere progettati per aumentare l'empatia. Questi offrono modi di potenziamento per diventare parte di qualcosa di più grande, per superare l'illusione dell'isolamento individuale.

Non siamo individui che combattono un sistema senza volto ma sono il sistema che deve cambiare I progetti della comunità all'aperto promuovono il collegamento tra loro e il mondo naturale. Daniel Funes Fuentes / Unsplash, FAL

Quindi, sebbene l'impatto di un individuo solitario per affrontare i cambiamenti climatici sia trascurabile, per fortuna, lo sei non solo un individuo solitario: fai parte di qualcosa di molto più grande. Siamo profondamente collegati tra loro sia a livello fisico che psicologico, e quando quella verità è veramente riconosciuta, agiamo in modo diverso, diventando più compassionevoli e attenti l'uno all'altro e all'ambiente.

La nostra interconnessione significa anche che comportamenti positivi possono precipitare per influenzare molti altri. Quando ci consideriamo parte di un collettivo, possiamo affrontare la crisi climatica.The Conversation

L'autore

Tom Oliver, professore di ecologia applicata, Università di Reading

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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