Pensi che gli Stati Uniti siano più polarizzati che mai?

Pensi che gli Stati Uniti siano più polarizzati che mai? Battaglia di Atlanta

È diventato comune affermare che gli Stati Uniti nel 2020 sono di più diviso politicamente e culturalmente che in qualsiasi altro punto nel nostro passato nazionale.

Come un storico che ha scritto e insegnato l'era della guerra civile per diversi decenni, so che le attuali divisioni impallidiscono rispetto a quelle della metà del XIX secolo.

Tra Elezione di Abraham Lincoln nel novembre 1860 e la resa dell'esercito confederato di Robert E. Lee ad Appomattox nell'aprile 1865, la nazione si spezzò letteralmente.

Puoi trovare più di 3 milioni di uomini hanno preso le armie centinaia di migliaia di civili in bianco e nero nella Confederazione sono diventati rifugiati. Quattro milioni gli afroamericani ridotti in schiavitù furono liberati dalla schiavitù.

Dopo la fine della guerra, il paese entrò presto in un decennio di disaccordo virulento, e spesso violento, sul modo migliore di ordinare una società biraziale in assenza di schiavitù.

Confrontare tutto ciò che è accaduto negli ultimi anni a questo sconvolgimento cataclismico rappresenta una spettacolare mancanza di comprensione della storia americana.

Pensi che gli Stati Uniti siano più polarizzati che mai? Stampa mostra la scatola del presidente al Ford's Theater con John Wilkes Booth, sulla destra, che spara al presidente Lincoln che è seduto nella parte anteriore della scatola. Library of Congress


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Caning, secessione, assassinio

Alcuni esempi illustrano la profonda differenza tra le divisioni durante l'era della guerra civile e quelle del recente passato.

Oggi, attori di spicco usano spesso cerimonie di premiazione come piattaforma per esprimere l'infelicità con gli attuali leader politici.

Il 14 aprile 1865, un membro del la famiglia di attori più celebre negli Stati Uniti ha espresso la sua infelicità con Abraham Lincoln sparandogli nella parte posteriore della testa.

Oggi, gli americani ascoltano e guardano regolarmente i membri del Congresso dirigere reciprocamente i colpi di retorica durante le audizioni del Congresso e in altri luoghi.

A maggio 22, 1856, Rappresentante USA Preston Brooks della Carolina del Sud in scatola Sen. Charles Sumner del Massachusetts nell'insensibilità insanguinata sul pavimento della camera del Senato perché Sumner aveva criticato uno dei parenti di Brooks per aver abbracciato "la prostituta, la schiavitù" come la sua "padrona".

Le recenti elezioni hanno provocato posture su come Texas o La California potrebbe staccarsi dal resto della nazione.

Ma dopo a Il presidente repubblicano fu eletto nel 1860, sette stati di detenzione degli schiavi sono stati separati tra il 20 dicembre e il 1 febbraio 1861. Quattro degli altri otto stati di proprietà di schiavi seguirono l'esempio tra aprile e giugno 1861.

Pensi che gli Stati Uniti siano più polarizzati che mai? Manifesto di reclutamento confederato del 1861: 'Incontriamo il nemico ai confini. Chi è così vile, così bramoso, da non colpire per la sua terra natale? Library of Congress

Fratture interne, guerra furiosa

Gli americani furono così costretti ad affrontare la realtà secondo cui il sistema politico istituito dalla generazione fondatrice non era riuscito a gestire le fratture interne e posizionò gli Stati Uniti e la Confederazione di recente costituzione per impegnarsi in una guerra aperta.

La portata e la furia del successivo combattimento sottolineano la totale inadeguatezza delle affermazioni secondo cui gli Stati Uniti sono più divisi che mai.

Almeno quattro anni di guerra civile 620,000 morti militari - l'equivalente di circa 6.5 ​​milioni di morti negli Stati Uniti nel 2020.

L'istituzione della schiavitù - e in particolare la sua potenziale diffusione dal sud e dagli stati di confine nei territori federali - era la chiave a questo massacro perché ha provocato la serie di crisi che alla fine si sono rivelate intrattabili.

Nessun problema politico nel 2020 si avvicina alla schiavitù a metà del XIX secolo in termini di potenziale divisione.

Circa l'autore

Gary W. Gallagher, John L. Nau III Professore di Storia della guerra civile americana, Emerito, University of Virginia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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