Come una donna ha tirato fuori il primo boicottaggio dei consumatori e ha contribuito a ispirare gli inglesi ad abolire la schiavitù

Come una donna ha tirato fuori il primo boicottaggio dei consumatori e ha contribuito a ispirare gli inglesi ad abolire la schiavitù Un'illustrazione di una piantagione di zucchero in Antigua. La British Library, CC BY-ND

Mentre molte aziende hanno ha troncato il loro sostegno al movimento Black Lives Matter, altri stanno cominciando ad affrontare la pressione dei consumatori per non sembra fare abbastanza.

Ad esempio, alcune persone stanno sostenendo un boicottaggio dei consumatori di Starbucks su un memo interno che vieta ai dipendenti dall'indossare attrezzi che si riferiscono al movimento. E i sostenitori stanno spingendo i sostenitori a prendere di mira altre società sotto il tag Twitter # boycott4blacklives.

I boicottaggi dei consumatori, che mettono il potere nelle mani di persone anche con un reddito modesto e possono dare il senso di "fare qualcosa" di fronte all'ingiustizia, hanno una storia mista. Ci sono stati alcuni notevoli successi, come ad esempio sforzi guidati dai consumatori per porre fine all'apartheid in Sudafrica. Ma altri, come i boicottaggi del Associazione nazionale del fucile ed di Israele, hanno ceduto poco.

Ma può incoraggiare gli attivisti dei consumatori di Black Lives Matter a sapere che il primo boicottaggio di sempre - organizzato oltre 50 anni prima del termine è stato anche coniato - alla fine è stato un successo, se non nel modo in cui la donna aveva intenzione di farlo. Mi sono imbattuto in questa storia durante la ricerca del mio libro appena pubblicato sulla fine della schiavitù nei Caraibi britannici.

Di zucchero nel sangue

Nelle 1820s, Elizabeth Heyrick provò disgusto per la schiavitù britannica di persone su isole come Barbados e Giamaica nelle Indie occidentali, dove grandi piantagioni di zucchero prodotto praticamente tutto lo zucchero consumato nell'Europa occidentale.

Anche se l'Inghilterra ha vietato il La tratta degli schiavi nell'Atlantico britannico nel 1807, permise ancora alle persone di possedere schiavi nelle sue colonie all'inizio del XIX secolo.

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Heyrick si è unito al movimento di abolizione da una posizione di privilegio e ricchezza. Ma dopo un matrimonio precoce con un marito Hothead si concluse con la sua morte nel 1797, lei convertito al quakerismo e giurò di rinunciare a "tutte le lussuria empie". Alla fine ha trovato la passione per il movimento antislavery, sebbene con notevole frustrazione per il lento processo di invio delle bollette attraverso il parlamento inglese.

Contemplante degli abolizionisti maschi in Parlamento che considerava troppo disposti a placare i ricchi schiavisti che si aggrappavano alla schiavitù come un pilastro economico, Heyrick lanciò una campagna per convincere i comuni britannici a smettere di usare lo zucchero prodotto su queste isole e per i droghieri di non trasportare esso.

Se le persone devono avere la "polvere dolce", ha detto, dovrebbero almeno assicurati è cresciuto nelle colonie britanniche nelle Indie orientali - Bengala e Malesia - dove i lavoratori della canna da zucchero erano impoveriti ma almeno tecnicamente gratuito.

Come una donna ha tirato fuori il primo boicottaggio dei consumatori e ha contribuito a ispirare gli inglesi ad abolire la schiavitù Un'illustrazione stampata della canna da zucchero in Giamaica nel 1800. Biblioteca Ambrosiana / Getty Images

La sua campagna prevedeva la stesura di una serie di polemiche delle dimensioni di un opuscolo. In una di queste parti, ha chiesto a coloro che hanno favorito la graduale emancipazione di riflettere “che vittorie più grandi sono state raggiunte dall'espressione combinata dell'opinione individuale che da flotte ed eserciti; che rivoluzioni morali più grandi sono state compiute da sforzi combinati di risoluzione individuale di quanto non siano mai stati fatti da atti del Parlamento. "

Heyrick non tirò pugni retorici:

"Lascia che i prodotti del lavoro degli schiavi d'ora in poi e per sempre siano considerati" la cosa maledetta "e rifiutino l'ammissione alle nostre case", ha scritto. "L'astinenza da un singolo articolo di lusso annullerebbe la schiavitù delle Indie occidentali !!"

La sua attenzione al cambiamento guidato dai cittadini attraverso l'attivismo intenzionale dei consumatori era impopolare con i suoi contemporanei che preferivano i negoziati tra i funzionari del governo per raggiungere i loro scopi.

Come una donna ha tirato fuori il primo boicottaggio dei consumatori e ha contribuito a ispirare gli inglesi ad abolire la schiavitù Un poster pubblicizzava un servizio di cappella per celebrare l'abolizione della schiavitù nel 1838. La Biblioteca nazionale del Galles., CC BY

La guerra battista

Heyrick divenne scoraggiato dall'apparente mancanza di progressi dal suo sforzo di boicottaggio e morì nel 1831 senza vedere raggiunto il suo obiettivo di "imminente emancipazione". La sua scomparsa fu notata a malapena dai giornali britannici, eppure i suoi sforzi sarebbero giunti a risultati sorprendenti molto presto dopo la sua morte.

Heyrick non poteva sapere che un diacono battista schiavo in Giamaica di nome Samuel Sharpe stava - mentre spingeva per un boicottaggio - leggendo del movimento anti-schiavitù che faceva così tanto da alimentare, quasi certamente includendo il movimento "Smetti di zucchero".

Sentito dalla notizia che molte persone nella lontana capitale dell'impero erano in realtà solidali con lui e i suoi simili, iniziò a formulare la propria visione rivoluzionaria e predicò al riguardo e i suoi piani di ribellione per selezionare gruppi di schiavi d'élite.

La ribellione di Sharpe, Conosciuto come il Guerra battista, iniziò il 27 dicembre 1831. Il l'insurrezione è durata meno di due settimane e provocò la distruzione di dozzine di edifici e l'uccisione di almeno 500 schiavi, sia durante i combattimenti che nelle rappresaglie. Una fossa gigante doveva essere scavata fuori dalla Baia di Montego in Giamaica per contenere tutti i corpi. Lo era Sharpe impiccato pochi mesi dopo.

Ma la semplice dimostrazione di competenza militare - i ribelli hanno sconfitto la milizia dell'isola in almeno uno scontro diretto - hanno fatto un'impressione come nessun'altra rivolta prima e hanno contribuito a ispirare il parlamento britannico a passare il Slavery Abolition Act del 1833, che abolì la schiavitù nelle Indie occidentali. La piena libertà non è stata raggiunta fino a 1838.

I titoli dei giornali del XIX secolo hanno quindi svolto una duplice funzione mentre attraversavano l'Atlantico. La notizia del boicottaggio dello zucchero ha contribuito a ispirare le persone schiavizzate a ribellarsi, e le notizie della loro viscerale infelicità fino al caos hanno contribuito a ispirare il parlamento britannico a spingere per l'abolizione immediata - che è stato ciò che Heyrick aveva sempre detto.The Conversation

Circa l'autore

Tom Zoellner, professore di inglese, Chapman University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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