Solo perché le proteste iniziano lentamente?

Solo perché le proteste iniziano lentamente?

La gente mi chiede continuamente perché non abbiamo una rivoluzione in America, o almeno una grande ondata di riforme simile a quella dell'era progressista o del New Deal o della Great Society.

I redditi medi stanno affondando, i ranghi dei poveri si stanno gonfiando, quasi tutti i guadagni economici stanno andando verso l'alto, e un sacco di soldi sta corrompendo la nostra democrazia. Allora perché non c'è più un putiferio?

La risposta è complessa, ma risaltano tre motivi.

La classe lavoratrice non vuole perdere il lavoro

In primo luogo, la classe lavoratrice è paralizzata dalla paura che perderà i posti di lavoro e lo farà già.

Nei decenni precedenti, la riforma della classe lavoratrice fomentò. Il movimento operaio ha guidato l'accusa per un salario minimo, una settimana lavorativa di 40, un'assicurazione contro la disoccupazione e la sicurezza sociale.

Non più. I lavoratori non osano. La percentuale di americani in età lavorativa in possesso di posti di lavoro è ora inferiore a quella degli ultimi trent'anni e in qualsiasi momento 76 per cento di loro stanno vivendo stipendio per stipendio.

Nessuno ha alcuna sicurezza sul lavoro. L'ultima cosa che vogliono fare è fare storie e rischiare di perdere quel poco che hanno.

Inoltre, i loro principali mezzi per organizzare e proteggere se stessi - sindacati - sono stati decimati. Quattro decenni fa, più di un terzo dei lavoratori del settore privato era sindacalizzato. Ora, meno del 7 percentuale appartiene a un sindacato.

Gli studenti Hesitant di Rock the Boat

Secondo, gli studenti non osano scuotere la barca.

Nei decenni precedenti gli studenti erano una forza importante per il cambiamento sociale. Hanno svolto un ruolo attivo nel movimento per i diritti civili, nel movimento di libertà di parola e contro la guerra del Vietnam.

Ma gli studenti di oggi non vogliono fare un putiferio. Sono carichi di debiti. Dal momento che 1999, il debito degli studenti è aumentato di oltre il 500 per cento, tuttavia il salario medio iniziale per i laureati è diminuito 10 per cento, corretto per l'inflazione. I debiti degli studenti non possono essere annullati in bancarotta. Un default porta sanzioni e rovina un rating.

A peggiorare le cose, il mercato del lavoro per neolaureati rimane schifoso. Questo è il motivo per cui i numeri record continuano a vivere a casa. Riformatori e rivoluzionari non vedono l'ora di vivere con mamma e papà o di preoccuparsi di valutazioni del credito e raccomandazioni di lavoro.

Cinismo sul governo: la riforma del pubblico non è possibile

Terzo e infine, il pubblico americano è diventato così cinico riguardo al governo che molti non pensano più che la riforma sia possibile.

Alla domanda se credono che il governo farà la cosa giusta per la maggior parte del tempo, meno di 20 per cento degli americani sono d'accordo. Cinquanta anni fa, quando quella domanda è stata posta per la prima volta su sondaggi standard, più di 75 per cento concordato.

È difficile far lavorare le persone per cambiare la società o addirittura cambiare alcune leggi quando non credono che il governo possa funzionare.

Dovresti postulare una cospirazione gigantesca per credere che tutto questo è stato il comportamento delle forze americane più resistenti ai cambiamenti sociali positivi.

È possibile. naturalmente, repubblicani di destra, dirigenti aziendali e goffi di Wall Street tagliavano intenzionalmente posti di lavoro e stipendi per licenziare i lavoratori medi, seppellivano gli studenti con così tanto debito che non avrebbero mai portato in piazza e rendevano la maggior parte degli americani così cinici riguardo al governo non proverei nemmeno a cambiare.

Ma è più probabile che abbiano semplicemente permesso a tutto questo di dispiegarsi, come una gigantesca coperta bagnata per l'oltraggio e l'indignazione che la maggior parte degli americani prova ma non esprime.

Il cambiamento arriverà comunque. Non possiamo tollerare una quota sempre maggiore del reddito e della ricchezza della nazione andando verso l'alto, mentre i redditi medi delle famiglie continuano a scendere, uno su cinque dei nostri figli che vivono in condizioni di estrema povertà e grossi guadagni che si impadroniscono della nostra democrazia.

A un certo punto, i lavoratori, gli studenti e il vasto pubblico ne avranno avuto abbastanza. Reclameranno la nostra economia e la nostra democrazia. Questa è stata la lezione centrale della storia americana.

La riforma è meno rischiosa della rivoluzione, ma più aspettiamo, più è probabile che sarà la seconda.

* Sottotitoli aggiunti da InnerSelf

Circa l'autore

Robert ReichROBERT B. REICH, professore ordinario di politica pubblica presso l'Università della California a Berkeley, fu segretario del lavoro nell'amministrazione Clinton. Time Magazine lo ha nominato uno dei dieci segretari di gabinetto più efficaci del secolo scorso. Ha scritto tredici libri, compresi i migliori venditori "Aftershock" e "Il lavoro delle nazioni. "Il suo ultimo,"Al di là di Outrage, "è ora in edizione tascabile ed è anche editore fondatore della rivista American Prospect e presidente di Common Cause.

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