La politica funge da terapia quando Trump prende il palcoscenico

La politica funge da terapia quando Trump prende il palcoscenico

Dopo aver spostato la religione come struttura organizzativa della cultura americana,
la prospettiva terapeutica rischia di spostare anche la politica.
- Christopher Lasch, La cultura del narcisismo, 1979

Dall'elezione di George W. Bush, ho detto a chiunque ascoltasse che il Partito Repubblicano del 21st secolo era diverso da qualsiasi altro partito politico di centro-destra. Di conseguenza, l'Australia e altri alleati degli Stati Uniti avrebbero trovato un futuro presidente repubblicano molto difficile da vivere perché probabilmente erano più poco diplomatici e più nazionalisti.

Ciò ha portato a molti argomenti con i politici che amano sostenere che la carica di presidente moderasse il candidato eletto (Reagan e Obama sembrano esempi per sostenere questa posizione). La mia tesi è che se passi un po 'di tempo ad ascoltare i repubblicani popolari, è difficile non allarmarti.

Questa settimana ho passato ore sul mio divano a guardare la Convention repubblicana in Ohio. Ad essere onesti, è un modo triste di passare il proprio tempo - non esattamente lavoro sul campo, ma comunque ricerca primaria. Come insegnante di politica americana, mi sento obbligato a fare questo in modo da poter dire alle generazioni future che ero lì (beh, in un senso mediato) quando uno dei due maggiori partiti americani ha nominato il presidente Trump. È anche la mia penitenza a guardarlo perché, anche dopo mesi di analisi, non sono in grado di comprendere pienamente quello che in generale sembra essere un evento altamente emotivo e irrazionale, vale a dire il successo elettorale di Donald Trump.

Il primo giorno della convention di quest'anno era molto simile all'ultima Convention repubblicana, con il Attacco 2012 al consolato americano a Bengasi, in Libia, in cui quattro americani morirono (due diplomatici e due contraenti della CIA) di nuovo davanti e al centro.

Tuttavia, coloro che hanno seguito altri eventi potrebbero esserne consapevoli forse fino a quando 470,000 è morto in Siria da quando 2011. Quest'anno agenti di polizia hanno ucciso persone 533 in America e solo nell'ultimo anno L'America ha reso testimonianza alle sparatorie di massa 372 con quattro o più vittime.

L'attenzione su questo evento 2012 in Libia a una seconda convention GOP di seguito rappresenta una miopia che sarebbe considerata folle se fosse espressa in un individuo.


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Se quell'analisi sembra esagerata, immagina di essere un alieno il cui primo giorno sulla terra è stato alla convention del GOP. All'inizio si potrebbe pensare che l'America stia vivendo in relativa pace se la peggiore perdita di vite nella memoria recente fosse di quattro uomini in Libia in 2012. Ma, con tuo stupore, presto imparerai che l'America è una nazione apparentemente in pericolo di fronte a una "minaccia esistenziale". È anche, nelle parole spesso usate da Trump, "non sarà più un paese" se un'azione drastica non viene presa immediatamente.

Anche se milioni di americani si sentono ansiosi e incerti riguardo al loro futuro - che la maggior parte delle persone nel mondo sente anche una buona parte del tempo - questa retorica è totalmente poco edificante. Inoltre, le cure suggerite - un muro, che vieta l'entrata musulmana e le alte tariffe commerciali - sono peggiori degli apparenti problemi affrontati.

La convention di Cleveland mi ha ricordato che l'alta emozione nella vita pubblica è sempre stata più americana che britannica o australiana. Queste manifestazioni di emozioni esterne non si vedono nei lanci delle campagne elettorali australiane o britanniche, dove politica e politici dominano ancora lo spettacolo. Il circo è sempre stato più una parte della politica americana che in altre democrazie occidentali. Quest'anno, nelle primarie del GOP e ora alla convention, il circo è quasi l'intero dannato spettacolo.

A un certo punto degli 1980, The Phil Donahue Show e poi Oprah sono stati i pionieri della televisione confessionale diurna, trasmettendo un livello di angoscia personale che un tempo si era verificato solo in privato sul lettino della terapia. I risultati sono stati ampiamente visti dal pubblico di tutto il mondo, offrendo agli stranieri una costante finestra sui problemi psicologici degli americani. Detto questo, avrei dovuto essere più preparato questa settimana quando i "veterani del talkin 'heart" e un "unhealed" (come la commentò la commentatrice della CNN Van Jones) la presentarono come headline speaker per il Republican Party di Donald Trump.

Avendo visto molte convenzioni precedenti, so che il pubblico è estremamente emotivo. Un momento sono un gruppo eccitabile di bambini abbuffati di zucchero a una festa di compleanno; il prossimo, in lutto dolore in un funerale. Avrei dovuto sapere che la telecamera troverà sempre una persona che piange nel pubblico in attesa prima di passare a un altro sostenitore che canta "USA" alle battute più timide che si possano immaginare. I lealisti che partecipano a queste convenzioni sono generalmente più interessanti da guardare rispetto agli oratori.

Sulla base delle prove di cui sopra, potrebbe sembrare che l'America stia perdendo la testa. Ma, per essere onesti, le convenzioni politiche americane e coloro che le frequentano non sono particolarmente rappresentative della società americana. Quelli con più fede in America di quanto io direi che le parole del percorso elettorale non contano davvero; sono le azioni in ufficio su cui ci si dovrebbe concentrare.

Allora perché queste stesse persone non guardano le elezioni con il suono spento? Ci sono dei premi per ascoltare attentamente durante le campagne: in 2008, Obama ha detto che autorizzerebbe l'esercito americano a uccidere terroristi in Pakistan e che negozierebbe con l'Iran, politiche che hanno definito la dottrina di Obama in meglio e in peggio.

Vale la pena prestare attenzione alle parole di Trump perché il suo opportunismo politico rivela che sono in palio molte questioni politiche fondamentali che sono alla base del fatto che l'America è una società aperta, tollerante e globale. In altre parole, il caso dell'immigrazione di massa, del commercio globale e della tolleranza religiosa non è sempre stato reso efficacemente o umanamente dalle élite (in America e altrove). Trump ricorda a quelli di noi che sostengono queste politiche che è necessario uno sforzo maggiore per sottolineare perché queste politiche liberali sono benefiche e dignitose.

Dopo aver ascoltato attentamente la convenzione repubblicana, il mio senso del perché Trump è stato così popolare tra gli elettori quest'anno è perché fa appello al senso di lamentela dei suoi concittadini e nutre i loro risentimenti, offrendo soluzioni fantastiche e semplicistiche.

Nel lontano 1979, Christopher Lasch era preoccupato La cultura del narcisismo che una prospettiva terapeutica aveva soppiantato i giusti dibattiti politici su "chi ha cosa, perché e come". L'ascesa di Trump suggerisce che le preoccupazioni di Lasch erano giustificate dal narcisismo della realtà che la televisione sta soppiantando la politica in America oggi.

Circa l'autore

Brendon O'Connor, professore associato di American Politics presso il Centro Studi degli Stati Uniti, Università di Sydney

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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