Chiamare i tuoi avversari politici Stupid è stupido

Chiamare i tuoi avversari politici Stupid è stupido

Se c'è una parola chiave che probabilmente sentiremo menzionata più e più volte durante le imminenti elezioni americane, sarà "stupida".

Alcuni vedono la campagna di Donald Trump come un "culto della stupidità“; altri sostengono che Hillary Clinton stia organizzando un "campagna dolorosamente stupida”. Altri ancora lamentano un declino generalizzato in "politica post-fact”. Un mix tossico di social media, relativismo postmoderno e populismo significa che tutti i politici sono ora ricompensati dagli elettori per la loro stupidità, volontà o altro. Almeno, è così che ci piace pensarci.

È sempre allettante chiamare le persone dall'altra parte della divisione politica stupide. Denigrare i nostri avversari politici come stupidi porta con sé grandi profitti: ci fa sentire più intelligenti, aumenta il nostro senso di autostima, ci rende più certi delle nostre opinioni e spesso ci lega più da vicino con gli altri.

Ma licenziare costantemente l'altro lato come stupido può essere pericoloso. È improbabile che favorisca il dialogo e spingerà invece le fazioni politiche sempre più distanti. La politica diventerà un rancore tra fazioni che considerano gli idioti degli avversari e quindi si rifiutano di ascoltarli. Ogni volta che questa sorta di feroce partigianeria prende il via, gli elettori diventano più propensi a seguire la propria politica quando prendono una decisione - non importa cosa dicono le prove.

Questa politica di stupidità non può che dividere ulteriormente la popolazione metropolitana più giovane, istruita, non bianca, che favorisce Clinton e le persone più anziane, meno istruite, bianche e regionali che preferiscono Trump. In breve, potrebbe infiammare i conflitti di classe più profondi che sono stati una caratteristica costante, eppure raramente riconosciuta, della vita americana per molti anni. Oggi, queste barriere di classe non sono truccate per parlare della famiglia giusta, dei modi giusti o della giusta quantità di denaro; loro sono presentati in crudi termini di intelligenza.

Coltelli noiosi

A tutti noi piace pensare di essere intelligenti, ma quando si parla di politica, molti di noi sono piuttosto stupidi a modo nostro. Le questioni che sono in gioco sono complesse e confuse. La maggior parte di noi non ha tutte le informazioni per prendere decisioni perfettamente razionali e, quando vengono intervistati su questioni come la sanità, gli elettori di entrambe le parti della divisione politica sono notevolmente ignorante.

Persino le strutture di base del governo rimangono un mistero per molti cittadini. Un sondaggio trovato che solo il 42% di quelli chiesti poteva nominare i tre rami del governo degli Stati Uniti. Al contrario, tre quarti degli americani potevano nominare i tre tirapiedi: Larry, Curly e Moe.

La maggior parte di noi suppone che l'ignoranza e la stupidità siano concentrate in un lato della divisione politica. In realtà, è in realtà abbastanza equamente distribuito in tutto lo spettro politico.

Prendi le teorie della cospirazione - i sondaggi hanno dimostrato che questi sono vivi e vivi su entrambi i lati dello spettro. Per esempio, un sondaggio ha rilevato che il 36% degli elettori repubblicani campionati ritiene che Barack Obama non sia nato negli Stati Uniti, mentre un altro in 2007 ha scoperto che 35% degli elettori democratici credeva che George W. Bush fosse a conoscenza degli attacchi 11 di settembre prima che accadessero.

Forse ancor più preoccupante data la cultura politica divisa degli Stati Uniti, gli elettori altalenanti sono spesso i più ignoranti. Uno studio trovato che, in media, "indipendenti indipendenti" potevano rispondere correttamente a 9.1 delle domande politiche di base 31 - rispetto alle risposte corrette di 15.4 da "forti Democats" e 18.7 da "repubblicani forti".

Ciò che tutto questo suggerisce è che non appena il cittadino medio inizia davvero a pensare alla politica, si trova faccia a faccia con la propria stupidità.

Vento idiota

Decenni di ricerche su distorsioni cognitive ci ha insegnato che quando ciò accade, ricadiamo su alcune regole mentali abbastanza veloci e sporche. Facciamo schieramenti politici su ciò che è giusto o sbagliato sulla base di cose del tutto irrilevanti come che aspetto ha qualcuno. Una volta che abbiamo fatto un giudizio istantaneo, ci siamo impegnati raccogliere informazioni che supportano la nostra posizione. Inoltre, trascuriamo convenientemente le informazioni che non supportano la nostra posizione. Questo ci fa risparmiare tempo e energia mentale e può aiutarci a prendere rapidamente una decisione. Ma significa anche che spesso ignoriamo le questioni cruciali.

Ma non sono solo gli elettori disinformati che sono stupidi. Spesso la stupidità si annida nel cuore stesso delle nostre grandi istituzioni politiche. Dopo aver passato oltre un decennio a studiare le cosiddette "organizzazioni ad alta intensità di conoscenza", Mats Alvesson e io ci siamo resi conto che spesso queste aziende intelligenti lo erano spinto dalla stupidità.

Una delle maggiori concentrazioni di intelletto e talento in ogni economia sviluppata si trova spesso nelle sue istituzioni politiche. Molti dei diplomati migliori e più brillanti si dirigono verso le sale del potere - e tuttavia le istituzioni piene di persone intelligenti possono costantemente fare cose profondamente stupide.

Alcuni degli errori politici più infami - come quelli di Margaret Thatcher "tassa di voto", Che ha portato a rivolte diffuse, sono state effettivamente concepite e perseguite da alcune delle persone più intelligenti del governo in quel momento. Un recente studio della politica britannica ha dimostrato che sembra che siano stati degli errori politici la regola piuttosto che l'eccezionee che non erano causati da individui stupidi, ma da un sistema che incoraggiava groupthink, dilettantismo, eccesso di fiducia, e ha creato una "disconnessione culturale" dall'elettorato.

Rischerei di indovinare che uno studio di errori grossolani nella politica americana sarebbe arrivato a conclusioni molto simili. Mentre il ciclo elettorale di 2016 diventa la marcia più alta, le accuse di stupidità voleranno spesso e velocemente.

Si è tentati di unirsi e condannare l'altra parte come una falange di idioti. Ma invece di castigare i nostri avversari politici per la loro mancanza di comprensione, dovremmo prenderci un momento per fermarci e riflettere sulla nostra stessa capacità di stupidità politica. Se non lo facciamo, i dibattiti che abbiamo urgentemente bisogno di avere sul nostro futuro collettivo potrebbero non accadere mai.

Circa l'autoreThe Conversation

Andre Spicer, professore di comportamento organizzativo, Cass Business School, City University di Londra

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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