La politica americana è ufficialmente in Gutter

La politica americana è ufficialmente in Gutter

Il secondo dibattito sulle elezioni presidenziali negli Stati Uniti è stato ampiamente pubblicizzato come un attacco dei pesi massimi. Nel caso si trattasse di un pareggio, ma il vero perdente era il processo politico americano.

Questa elezione continua a essere un giro sulle montagne russe, con l'elettorato americano a turno avvinto e nauseato mentre gli eventi si svolgono. I due giorni precedenti al dibattito hanno gettato più dramma di quanto la maggior parte dei cicli elettorali riesca a generare in due anni, con i media e la classe dei pundit quasi isterici nella loro eccitazione.

Il normale discorso politico è stato completamente abbandonato poco più di 48 ore prima dell'inizio del dibattito, quando è emerso un video di Trump che descrive come la celebrità lo autorizzò a molestare sessualmente le donne con l'impunità. La conseguente tempesta politica e mediatica ha toccato il culmine solo un'ora prima del dibattito, quando Trump messo in scena una conferenza stampa con tre donne che dichiarano di essere state molestate sessualmente da Bill Clinton. Trump li ha poi portati al dibattito con lui. Dimentica le metafore del pugilato; questo era il dibattito presidenziale come realtà televisiva.

Il dibattito ha utilizzato una discussione sul formato del cosiddetto "municipio", nel senso che i candidati hanno risposto alle domande direttamente dal pubblico ed erano liberi di muoversi sul palco mentre lo facevano. Ma mentre questo formato era forse inteso a mantenere il dibattito più moderato, quello che in realtà è seguito è stato uno spettacolo sgradevole e nocivo fin dall'inizio. I candidati hanno persino rifiutato di stringere la mano quando salirono sul palco.

Mantenere una presa

Clinton era più forte delle domande iniziali sull'atteggiamento di Trump nei confronti delle donne. Trump è stato chiesto più volte da Cooper se stava sostenendo o aveva effettuato violenza sessuale. All'inizio non rispose, ripetendo ripetutamente che si trattava di "discorsi da spogliatoio" e stranamente deflettendoli ripetendo che avrebbe attaccato lo Stato islamico. Alla fine, ha chiesto di nuovo se avesse mai attaccato sessualmente le donne, ha detto "No, non ho". Difficilmente scuse, allora.

Dopo che Trump ha raddoppiato, dicendo "Non c'è mai stato nessuno nella storia della politica in questa nazione che è stato così violento con le donne" come Bill Clinton (che dopotutto era nella stanza), il suo avversario ha risposto con un commento preparato con cura, dicendo che a differenza di qualsiasi candidato repubblicano precedente che aveva incontrato, Trump non era adatto a servire. Si è anche assicurata di notare che oltre alle donne, aveva anche attaccato molte minoranze: musulmani, messicani, prigionieri di guerra e così via.


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Ma secondo i suoi stessi bassi standard, Trump era relativamente disciplinato. Rifiutandosi di prendere quella sorta di esca che lo ha buttato fuori al primo incontro dei due candidati, si è mobilitato raccogliendo un mantra che ha ripetuto durante il dibattito: "Sono solo parole, gente".

Ha ripetutamente insistito sul fatto che Clinton ha avuto 30 anni in politica per fare molto di quello che sta facendo adesso come Presidente, e che finora è fallita. Era una tattica forte, e lo aiutò a deviare con calma su questioni che per lui erano pericolose. Riguardo al mancato pagamento delle sue tasse, ha semplicemente detto che fa solo ciò che gli amici e i donatori di elite di Clinton fanno loro stessi.

È uscito con alcune linee abbastanza decenti ("Lincoln non ha mai mentito, a differenza di te") e, soprattutto, ha mantenuto la semplicità ("Clinton sta aumentando le tasse e sto abbassando le tasse").

Non importa la verità

Clinton sembrava quasi esasperato a volte mentre Trump tirava fuori il suo presunto 30 anni di inattività, e alla fine presentò una lista dei suoi successi come senatore e segretario di stato, in particolare sulla salute dei bambini e sui diritti delle donne. Ha notato che aveva il suo nome sugli articoli di legge 400 e ha sottolineato la sua capacità di svolgere un duro lavoro politico su basi bipartisan.

Chiaramente aveva le sue formule preparate. In molte occasioni ha iniziato le sue risposte ai commenti di Trump dicendo "molto di quello non è giusto", e ha ripetutamente implorato le persone di verificare le dichiarazioni di Trump (molte delle quali sono già state giudicate fuorviante o addirittura falso). Ad un certo punto ha ricordato come Michelle Obama ci ha consigliato tutto ciò che "quando si abbassano, andiamo in alto”. Evidentemente stava cercando di farlo da sola generalmente non interrompendo Trump, chi (come nel primo dibattito) ripetutamente scheggiato dentro.

L'approccio di Trump era certamente hectoring: "Quando sarò presidente avremo un procuratore speciale per indagare su Hillary" - spesso rimproverando Clinton e ad-libbing in modo irregolare mentre parlava, in altri punti che si aggiravano sul palco e si libravano minacciosamente dietro di lei. Ma non si è mai completamente disintegrato in incoerenza come ha fatto nel primo round e, mentre la discussione si è svolta, Clinton sembrava essere sempre più in difficoltà.

I media americani erano pruriti per un risultato decisivo o drammatico, desideroso di promuovere una delle due narrazioni: che Trump ha finalmente toccato il fondo, o che ha messo in scena una straordinaria rimonta. In verità (cosa ne è rimasto, comunque), né la narrativa è credibile.

Trump vive per combattere un altro giorno, ma probabilmente non ha fatto nulla per attirare il nuovi elettori ha bisogno di vincere. Nel frattempo, dovrà sperare che non vengano più rivelate le predazioni sessuali e che l'attuale scandalo che incombe su di lui in qualche modo perda potenza.

Tuttavia, i leader repubblicani sono chiaramente preoccupati che lo scandalo possa contaminare i candidati più in basso e mettere a rischio le maggioranze del Congresso. Molti di questi candidati hanno Trump rinnegato da quando il nastro del suo misogino si è vantato, e altri potrebbero ancora lasciare la nave se le cose non migliorano.

Sulla carta, questo sembra terribile per Trump - ma poi di nuovo, gli eventi di queste elezioni hanno violato quasi ogni principio di saggezza convenzionale su come funziona la politica americana. Viviamo in quella che sembra sempre più un'età "postfatologica" in cui gli scandali si susseguono senza responsabilità e i fatti vengono trollati dall'ideologia. Come direbbe Trump: "Sono solo parole, gente."

Circa l'autore

The ConversationLiam Kennedy, professore di studi americani, University College Dublin

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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