Come le donne del ballottaggio 2018 stanno rompendo le percezioni della maternità e della leadership

Come le donne del ballottaggio 2018 stanno rompendo le percezioni della maternità e della leadership
Krish Vignarajah, candidato democratico per il governatore del Maryland, con sua figlia Alana. AP Photo / Patrick Semansky

La maternità è al centro della scena politica americana.

Sen. Tammy Duckworth, il primo senatore degli Stati Uniti a partorire mentre si è in ufficio è stato visto su Capitol Hill con lei neonato si annidò in grembo.

Due candidati governatori democratici, il Maryland Krish Vignarajah e il Wisconsin Kelda Roys, hanno fatto ondate con annunci pubblicitari che, oltre a pubblicizzare le loro capacità come leader, mostrano anche loro allattando i loro bambini.

Un candidato al Congresso democratico a New York, Liuba Grechen Shirley, è stato appena concesso il permesso alla Commissione elettorale federale di utilizzare i fondi della campagna per coprire i costi dell'assistenza all'infanzia mentre lei corre per l'ufficio.

Inoltre, le donne corrono in ufficio in numeri da record quest'anno. Tra le loro molte esperienze, ruoli e identità, molti stanno enfatizzando di essere una mamma.

Che cosa ci dice oggi questo riconoscimento della maternità sulla politica americana? Come ho discusso nel mio lavoro di studioso di genere e politica, le donne che corrono in ufficio non hanno tradizionalmente reso la maternità centrale per le loro candidature.

Ecco perché sembra che stia cambiando.

Madri di bambini piccoli

In passato, le donne che correvano in ufficio in genere non avevano figli piccoli. La ricerca mostra che le donne che sono professionalmente meglio posizionato per correre per l'ufficio hanno meno probabilità di avere figli rispetto agli uomini, e che i titolari delle donne sono più propensi dei loro colleghi maschi a non avere figli.

Se i candidati femminili avevano figli, erano spesso bambini adulti - rendendo il loro ruolo di madre meno intensivo e meno centrale nella loro narrativa personale al momento della candidatura. Gli studiosi aver mostrato che le donne che ricoprono cariche a vari livelli di governo tendono a farlo quando i loro figli sono più grandi.

Entra in Hillary Clinton, la cui pionieristica candidatura presidenziale fatto maternità centrale ai suoi appelli politici e all'agenda politica. Mentre Clinton si adattava allo stampo tradizionale di una donna correndo quando suo figlio era adulto, ha reso la maternità uno dei temi principali della sua campagna. Ha parlato della sua esperienza di crescere un bambino. Lei elevato le voci di altre madri e attirò l'attenzione sulle loro preoccupazioni.

E ha fatto affidamento su sua figlia, Chelsea Clinton - che ha dato alla luce il suo secondo figlio poche settimane prima della 2016 Democratic National Convention - come un surrogato chiave per lei nel percorso elettorale. Concentrandosi sulla maternità in tanti modi, è possibile che sia lei nomina storica potrebbe avere autorizzato più donne con bambini piccoli a candidarsi.

Video di "Our Girls - Kelda Roys for Governor". Kelda per Governor 2018

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Negoziare la maternità

In precedenza, le candidate femminili con figli dovevano negoziare abilmente il loro ruolo di madre, piuttosto che abbracciarla pienamente. Mentre l'essere madre soddisfa una forte aspettativa sociale associata alla femminilità, gli psicologi sociali lo hanno scoperto la maternità può essere in disaccordo con le percezioni pubbliche di cosa leadership forte e competente sembra.

Inoltre, le donne che evidenziano i loro figli nelle campagne possono aprirsi a un esame più approfondito. Gli elettori potrebbe chiedersi, "Chi si prende cura dei tuoi figli mentre tu stai governando?"

Questi sono i tipi di domande che Repubblicani Jane Swift e Sarah Palin affrontati durante le loro carriere politiche. Queste sono domande che i candidati maschi non hanno ricevuto.

Ironia della sorte, oggi, le donne senza figli possono affrontare il più alto ostacolo. Ci sono alcune prove che le donne che corrono in ufficio chi non avere figli impianti completi per la produzione di prodotti da forno giudicato più duramente da aspiranti elettori perché le candidate donne senza figli violano le aspettative tradizionali delle donne.

Funzionando come una donna

La borsa di studio, che si concentra sui problemi evidenziati dalle candidate femminili e sui tipi di elettori a cui si rivolgono, suggerisce che fare fronte e centro della maternità potrebbe essere una strategia intelligente. Gli studiosi hanno scoperto che in alcuni contesti elettorali, candidate femminili che evidenziano il loro genere e prendono di mira le elettori femminili può costruire un vantaggio strategico.

Ad esempio, come unica donna che corre nel Primarie democratiche per il Maryland sede governatoriale, Krish Vignarajah può distinguersi dai suoi sei concorrenti maschi quando evidenzia il suo ruolo di madre. La ricerca suggerisce che potrebbe creare un vantaggio se parlasse di questioni che riguardano le donne e spende più energia a corteggiare le donne votanti, perché questi stessi approcci potrebbero essere meno efficaci per i suoi concorrenti maschi.

Rischi e premi

L'attuale attenzione alla maternità nella politica statunitense è un miscuglio.

Correre "come una mamma" può aprire alcune candidate femminili fino all'impatto negativo degli stereotipi di genere. D'altra parte, alcune ricerche recenti suggeriscono che gli stereotipi di genere potrebbero non ostacolare più le donne nel mondo modi che in precedenza hanno. Altri studiosi sostengono che mentre gli stereotipi di genere modellano le percezioni delle donne candidate, molti elettori alla fine votano per il candidato del loro partito preferito, facendo del genere e dei suoi stereotipi meno consequenziale.

I candidati che evidenziano la maternità rischiano di semplificare eccessivamente le proprie motivazioni complesse. Potrebbero finire per perpetuare il mito che le donne - forse a causa della maternità - sono le migliori a legiferare su questioni relative alla vita familiare, in modo da tenerle legate alla casa e al focolare.

Inoltre, le immagini della maternità viste nella politica elettorale spesso riflettono solo una forma di maternità. Non abbracciano molte altre forme di maternità e maternità tra gruppi di identità razziali, etniche e di altro tipo.

The ConversationD'altra parte, quando ignoriamo del tutto la maternità, facciamo un cattivo servizio a tutte le donne. E, cosa importante, potremmo perpetuare il mito che le donne non possono o non dovrebbero, per parafrasare Rep. Patricia Schroeder"Avere un cervello e un utero e usarli entrambi".

Circa l'autore

Jill S. Greenlee, professore associato di politica, Brandeis University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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