In che modo la campagna presidenziale è durata così a lungo?

In che modo la campagna presidenziale è durata così a lungo?
La candidata democratica alla presidenza Sen. Elizabeth Warren parla a una festa in campagna il luglio 27, 2019, a Bow, NH AP Photo / Elise Amendola

Quattrocentotrentadue giorni prima delle elezioni e 158 giorni prima del caucus dell'Iowa, ci si aspettava che milioni di americani si sintonizzassero per il secondo round di dibattiti democratici.

Se questo sembra molto tempo per contemplare i candidati, lo è.

A confronto, Le campagne elettorali canadesi hanno una media di soli 50 giorni. In Francia, i candidati hanno solo due settimane per fare campagna, mentre la legge giapponese limita le campagne a un misero 12 giorni.

Tutti questi paesi danno più potere di quello che gli Stati Uniti fanno al ramo legislativo, il che potrebbe spiegare la limitata attenzione alla selezione del direttore generale.

Ma il Messico - che, come gli Stati Uniti, ha un sistema presidenziale - consente solo giorni 90 per le sue campagne presidenziali, con una "pre-stagione" di 60 giorni equivalente alla nostra campagna per le nomination.

Quindi, a detta di tutti, gli Stati Uniti hanno elezioni eccezionalmente lunghe e continuano ad allungarsi. Come scienziato politico che vive in Iowa, Sono profondamente consapevole di quanto tempo è diventata la moderna campagna presidenziale americana.

Non è sempre stato così.


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La campagna presidenziale apparentemente interminabile è un fenomeno moderno. Ha avuto origine da una diffusa frustrazione per il controllo che i partiti nazionali erano soliti esercitare sulla selezione dei candidati. Ma modifiche alle procedure elettorali, insieme a copertura mediatica che ha iniziato a rappresentare le elezioni come una corsa di cavalli, hanno anche contribuito alla tendenza.

Potere lottante delle élite di partito

Per la maggior parte della storia americana, le élite del partito hanno deciso chi sarebbe stato il più adatto a competere nelle elezioni generali. È stato un processo che ha richiesto poco tempo e non ha richiesto praticamente nessuna campagna pubblica da parte dei candidati.

Ma a partire dall'inizio del X secolo X, populisti e progressisti lottato per un maggiore controllo pubblico sulla selezione dei candidati del loro partito. Hanno introdotto le moderne presidenziali primarie e hanno sostenuto un processo di selezione più inclusivo dei delegati alle convention. Quando i candidati hanno cercato il sostegno di una più ampia gamma di persone, hanno iniziato a utilizzare tattiche di campagna moderne, come la pubblicità.

Tuttavia, diventare il candidato non ha richiesto una campagna protratta.

Considera 1952, quando Dwight Eisenhower ha annunciato pubblicamente di essere repubblicano solo 10 mesi prima delle elezioni generali e ha indicato che era disposto a candidarsi alla presidenza. Anche allora, rimase all'estero come comandante della NATO fino a giugno, quando si dimise per una campagna a tempo pieno.

In che modo la campagna presidenziale è durata così a lungo?
Il presidente Harry S. Truman indica Adlai E. Stevenson, mentre lo presenta alla convention democratica 1952 di Chicago. Foto AP

Da parte democratica, nonostante l'incoraggiamento del presidente Truman, Adlai Stevenson ha ripetutamente respinto gli sforzi per stilarlo per la nomination, fino al suo discorso di benvenuto alla convention nazionale del luglio 1952 - pochi mesi prima delle elezioni generali. Il suo discorso ha entusiasmato i delegati così tanto che hanno messo il suo nome in corsa, ed è diventato il candidato.

E in 1960, anche se John F. Kennedy è apparso al ballottaggio solo in 10 delle primarie di stato 16 del partito, era ancora in grado di usare la sua vittoria nella Virginia occidentale pesantemente protestante per convincere i leader del partito che avrebbe potuto attirare sostegno, nonostante il suo cattolicesimo.

Un passaggio alle primarie

Il controverso 1968 Convenzione democratica a Chicago, tuttavia, ha portato a una serie di riforme.

Tale convenzione aveva contrapposto i giovani attivisti contro la guerra a sostegno di Eugene McCarthy contro i sostenitori dell'establishment del vicepresidente Hubert Humphrey. Migliaia di manifestanti si sono ribellati per le strade quando Humphrey è stato nominato. Rivelò profonde divisioni all'interno del partito, con molti membri convinti che le élite del partito avevano operato contro i loro desideri.

Le modifiche risultanti al processo di nomina - soprannominate le riforme della McGovern-Fraser - sono state esplicitamente progettate per consentire agli elettori di partiti di fila di partecipare alla nomina di un candidato alla presidenza.

Stati sempre più spostato alle primarie pubbliche piuttosto che ai caucus di partito. In una festa sistema di caucus - come quello usato in Iowa - gli elettori si incontrano in un momento e in un luogo designati per discutere di persona candidati e questioni. In base alla progettazione, un caucus tende ad attrarre attivisti profondamente impegnati nella politica di partito.

primaried'altra parte, sono condotti dal governo statale e richiedono solo che un elettore si presenti per alcuni istanti per esprimere il proprio voto.

Come politologo Elaine Kamarck ha notato, in 1968, solo gli stati 15 contenevano primarie; da 1980, gli stati 37 detenevano le primarie. Per le elezioni di 2020, solo Iowa e Nevada hanno confermato che terranno i caucus.

Il numero crescente di primarie significava che i candidati venivano incoraggiati a utilizzare qualsiasi strumento a loro disposizione per raggiungere il maggior numero possibile di elettori. I candidati sono diventati più imprenditoriali, il riconoscimento del nome e l'attenzione dei media sono diventati più importanti e le campagne sono diventate più esperte nei media e costose.

Ha segnato l'inizio di ciò che gli scienziati politici chiamano "campagna incentrata sui candidati. "

Il primo uccello prende il verme

In 1974, quando ha concluso il suo mandato come Governatore della Georgia, giusto 2% degli elettori riconosciuto il nome del democratico Jimmy Carter. Non aveva praticamente soldi.

Ma Carter teorizzò che poteva creare slancio dimostrandosi negli stati che contenevano primarie e caucus. Dunque X. 12, 1974 - 691 giorni prima delle elezioni generali - Carter ha annunciato la sua campagna presidenziale. Nel corso di 1975, ha trascorso gran parte del suo tempo in Iowa, parlando con gli elettori e costruendo un'operazione di campagna nello stato.

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Jimmy Carter parla a una folla di sostenitori in una fattoria a Des Moines, Iowa. Foto AP

Entro ottobre 1975, Il New York Times annunciava la sua popolarità in Iowa, indicando il suo stile folksy, radici agricole e abilità politica. Carter arrivò secondo in quel caucus - vinse "senza impegno" - ma ottenne più voti di qualsiasi altro candidato nominato. La sua campagna è stata ampiamente accettata come il vincitore in fuga, aumentando la sua importanza, il riconoscimento del nome e la raccolta fondi.

Carter avrebbe continuato a vincere la nomination e le elezioni.

La sua campagna di successo divenne roba da leggenda politica. Generazioni di candidati e organizzatori politici da allora hanno adottato l'inizio anticipato, sperando che una proiezione migliore del previsto in Iowa o nel New Hampshire li spinga allo stesso modo alla Casa Bianca.

Altri stati bramano i riflettori

Come hanno provato i candidati ripetere il successo di Carter, altri stati hanno cercato di rubare parte della rilevanza politica dell'Iowa spingendo i loro concorsi prima e prima nel processo di nomina, una tendenza chiamata "caricamento frontale. "

In 1976, quando Jimmy Carter correva, solo il 10% dei delegati delle convention nazionali è stato selezionato entro marzo 2. Di 2008, 70% dei delegati è stato selezionato entro marzo 2.

Quando le primarie e i caucus statali erano sparsi nel calendario, i candidati potevano competere in uno stato, quindi spostare l'operazione della campagna nello stato successivo, raccogliere un po 'di denaro e trascorrere del tempo a conoscere gli attivisti, i problemi e gli elettori prima del prossimo primario o del caucus . Un sistema a caricamento anticipato, al contrario, richiede ai candidati di condurre una campagna in dozzine di stati contemporaneamente.

Per essere competitivi in ​​così tanti stati allo stesso tempo, le campagne si basano su estese pagato e guadagnato esposizione dei media e un solido personale della campagna, che richiedono tutti un notevole riconoscimento del nome e denaro per la campagna prima del caucus dell'Iowa e delle primarie del New Hampshire.

Ironia della sorte, le parti hanno esacerbato queste tendenze in 2016 e 2020, utilizzando il numero di donatori e sondaggi pubblici per determinare chi è idoneo per i primi dibattiti. Per esempio, guadagnare un posto sul palco del primo dibattito democratico a giugno, i candidati hanno dovuto accumulare almeno donatori 65,000 o supporto 1% nei sondaggi nazionali.

Ecco come siamo arrivati ​​a dove siamo oggi.

Un secolo fa, Warren Harding ha annunciato la sua candidatura di successo 321 giorni prima delle elezioni di 1920.

In questo ciclo, il deputato del Maryland John Delaney ha annunciato la sua offerta alla Casa Bianca un record 1,194 giorni prima delle elezioni.

Circa l'autore

Rachel Caufield, Professore di Scienze politiche, Drake University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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