Come la disinformazione potrebbe influenzare l'elezione di 2020

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Ciò che la gente legge online potrebbe davvero sconvolgere la società e la politica. igorstevanovic / Shutterstock.com

In 2016, agenti russi usato Facebook, Twitter e YouTube a seminare divisione tra gli elettori americani e dare impulso alla campagna presidenziale di Donald Trump.

Ciò che i russi usavano per raggiungere questo obiettivo si chiama "disinformazione", che è un contenuto falso o fuorviante destinato a ingannare o promuovere la discordia. Ora, con il primo voto della presidenza primaria a soli cinque mesi di distanza, il pubblico dovrebbe essere consapevole delle fonti e dei tipi di disinformazione online che potrebbero emergere durante le elezioni di 2020.

Innanzitutto, i russi torneranno. Non essere rassicurato dalla presenza relativamente trascurabile della nota agenzia russa di ricerca su Internet durante le elezioni di metà anno dell'anno scorso. L'agenzia avrebbe potuto mantenere la polvere asciutta in previsione della corsa presidenziale di 2020. E ha aiutato quel Cyber ​​Command americano, un braccio dell'esercito, riferito bloccato l'accesso a Internet dell'agenzia per alcuni giorni proprio prima delle elezioni di novembre 2018.

La chiusura temporanea di Internet Research Agency non sarà sufficiente per interrompere il flusso di contenuti dannosi. Lee Foster, che guida il team di disinformazione della società di sicurezza informatica FireEye, mi ha detto in un'intervista che l'agenzia è "un piccolo componente dell'intera operazione russa", che include anche il servizio di intelligence militare di Mosca e forse altre organizzazioni. Nel tempo, Foster ha dichiarato: "Tutti questi attori rielaborano i loro approcci e le loro tattiche".

E c'è di più da temere oltre ai russi. Sono l'autore di un nuovo rapporto sulla disinformazione e le elezioni di 2020 pubblicate dal Stern Center for Business and Human Rights della New York University. Nel rapporto, prevedo che i russi non saranno soli a diffondere disinformazione in 2020. Il loro imitatore più probabile sarà l'Iran, soprattutto se l'ostilità tra Teheran e Washington continuerà a crescere.

La disinformazione non è solo russa

A maggio, recitando su un suggerimento di FireEye, Facebook ha rimosso quasi 100 account relativi all'Iran, pagine e gruppi. La rete iraniana aveva usato false identità americane sposare opinioni politiche sia conservative che liberali, promuovendo al contempo temi antisabbia, anti-israeliani e filo-palestinesi estremamente divisivi.

Come ha dichiarato Mark Warner, un democratico della Virginia, copresidente del Senato Intelligence Committee, "Gli iraniani stanno ora seguendo il libro di gioco del Cremlino. "


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Mentre l'interferenza elettorale estera ha dominato la discussione sulla disinformazione, il contenuto intenzionalmente falso destinato ai social media statunitensi lo è generato da fonti domestiche.

Credo che continuerà a essere il caso di 2020. Il presidente Trump usa spesso Twitter per far circolare teorie della cospirazione e cast i suoi nemici come corrotti. Una trama che spinge è che Facebook, Twitter e Google stanno colludendo con i democratici minarlo. Presentazione di a "vertice sui social media" di destra alla Casa Bianca a luglio, ha twittato sul "tremenda disonestà, parzialità, discriminazionee la soppressione praticata da alcune società ".

I sostenitori dei democratici hanno anche trafficato per disinformazione. A dicembre 2017, un gruppo di attivisti liberali creato false pagine di Facebook progettato per fuorviare gli elettori conservatori in una speciale gara del Senato degli Stati Uniti in Alabama. Matt Osborne, che ha riconosciuto essere coinvolto nello schema dell'Alabama, mi ha detto che in 2020, "vedrai un movimento verso [spese politiche da fonti non divulgate] in campagne digitali nei giorni di chiusura della corsa". Suggerisce che potrebbe esserci uno sforzo per scoraggiare i repubblicani dal voto con “un'immagine di un'onda rossa con un'affermazione trionfale che le conferisce un senso di inevitabile vittoria: 'Non c'è bisogno di disturbare il voto. Trump ce l'ha nella borsa. "

Diffondere video falsi

Probabilmente affiorerà anche l'anno prossimo: “deepfake"Video. Questa tecnica produce immagini e audio altamente convincenti, ma falsi. In un recente lettera agli amministratori delegati di Facebook, Google e Twitter, il presidente della commissione per i servizi segreti della Camera Adam Schiff, un democratico della California, ha scritto: “Un video deepfake tempestivo e convincente di un candidato "che diventa virale su una piattaforma" potrebbe dirottare una razza - e persino alterare il corso della storia. ... Le conseguenze per la nostra democrazia potrebbero essere devastanti. "

Solo un esempio di video di deepfake.

Instagram potrebbe essere un veicolo per i deepfake. Di proprietà di Facebook, la piattaforma di foto e video ha giocato molto ruolo più importante nella manipolazione della Russia delle elezioni americane di 2016 di quanto la maggior parte della gente capisca, e potrebbe essere sfruttato di nuovo in 2020. L'agenzia di ricerca Internet russa ha goduto di un maggiore coinvolgimento degli utenti su Instagram rispetto a qualsiasi altra piattaforma, secondo un Rapporto 2018 di dicembre commissionato dal Comitato di intelligence del Senato. "È probabile che Instagram sia un campo di battaglia chiave su base continuativa", ha aggiunto il rapporto.

Le aziende potrebbero intensificare

Le società di social media lo sono rispondere al problema della disinformazione migliorando i loro filtri di intelligenza artificiale e assumendo migliaia di dipendenti aggiuntivi dedicati alla sicurezza. "Le aziende stanno migliorando molto nel rilevamento e nella rimozione di account falsi", Dipayan Ghosh, mi ha detto il condirettore del Platform Accountability Project della Harvard Kennedy School.

Ma le aziende non rimuovono completamente gran parte del contenuto che individuano come falso; essi ridurre semplicemente la frequenza con cui appare per gli utentie talvolta pubblica un messaggio in cui si nota che è falso.

Dal mio punto di vista, materiale falsamente dimostrabile dovrebbe essere eliminato dai feed e dalle raccomandazioni, con una copia conservata in un archivio isolato disponibile a fini di ricerca per studiosi, giornalisti e altri.

Un altro problema è che la responsabilità delle decisioni sui contenuti tende ora a essere sparsa tra i diversi team all'interno di ciascuna società di social media. Il nostro rapporto raccomanda di semplificare e centralizzare, ogni compagnia dovrebbe assumere un alto funzionario che riferisce al CEO ed è responsabile della supervisione della lotta alla disinformazione. Tali dirigenti potrebbero indirizzare le risorse più facilmente all'interno di ciascuna società e coordinare più efficacemente gli sforzi tra le società di social media.

Infine, le piattaforme potrebbero anche cooperare più di quanto non facciano attualmente per eliminare la disinformazione. Hanno collaborato efficacemente a sradicare la pornografia infantile e istigazione terroristica. Credo che ora abbiano la responsabilità collettiva di liberare la prossima elezione dalla massima disinformazione possibile. Un elettorato che è stato nutrito bugie su candidati e questioni non può prendere decisioni informate. I voti saranno basati su falsità. Ciò significa che il futuro della democrazia americana - in 2020 e oltre - dipende dall'affrontare efficacemente la disinformazione.

Circa l'autore

Paul M. Barrett, vicedirettore, Center for Business and Human Rights, Stern School of Business; Professore a contratto di diritto, New York University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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