Campagna 2020: man mano che più donne si candidano alla presidenza, tanto più vengono prese sul serio

La campagna 2020 mostra più donne corrono, più vengono trattate come candidate
C'è potere nei numeri. Mad Dog / Shutterstock.com

Quando Victoria Woodhull corse alla presidenza di 1872, fu rappresentata come "Sig.ra. Satana" in un cartone politico.

Quando la senatrice Margaret Chase Smith cercò la nomination repubblicana in 1964, un editorialista la etichettò troppo vecchia - a 66 - mentre altri insistevano che fosse attraente "Per la sua età".

Quando Hillary Clinton ha cercato la nomination democratica in 2008 e la presidenza in 2016, non è stata in grado di sfuggire ai tropi di genere che la caratterizzano come "Calcolo" e "affamato di potere".

Ma osservando le primarie presidenziali democratiche di 2020 - quali ha caratterizzato come sei donne - sembra che questa volta potrebbe essere diverso. Non perché il sessismo ha lasciato l'edificio, ma perché la massa critica di donne candidate potrebbe aver cambiato la dinamica.

Campagna 2020: man mano che più donne si candidano alla presidenza, tanto più vengono prese sul serio La senatrice Margaret Chase Smith è corsa alla presidenza di 1964. Foto AP

Una donna sola in mezzo alla folla

Come un ricercatore che studia sul posto di lavoro, Mi è stato ricordato durante il dibattito di uno studio influente sulla rappresentanza femminile in ufficio.

Negli 1970, la professoressa di affari Rosabeth Kanter studiato le dinamiche di gruppo in una divisione commerciale aziendale in cui le donne rappresentavano una piccola parte della forza vendita. Quando le donne si sono trovate "sole o quasi sole" in un mare di uomini, sono diventate "token" - un sostituto costantemente controllato per tutte le donne, visto da altri in termini di genere e stereotipi di genere.


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Ogni azione intrapresa da queste commesse ha avuto "conseguenze simboliche", ha scritto Kantor. "In breve, ogni atto tendeva a essere valutato al di là del suo significato per l'organizzazione e preso come un segno di" come le donne fanno nelle vendite "".

Le donne sono state sottoposte a un esame esagerato del loro aspetto fisico e sono diventate "caricature più grandi della vita". La loro presenza ha colpito anche gli uomini, che si sono comportati in modo iper-maschile per "rivendicare la solidarietà di gruppo" e sottolineare lo status di outsider femminile.

Questa è stata, essenzialmente, la situazione che Clinton ha dovuto affrontare come unica contendente femminile nella sua offerta principale 2008 senza successo e come la prima donna a breve distanza dalla Casa Bianca in 2016. Non ha mai avuto la possibilità di essere una delle tante candidate donne le cui qualifiche, benefici e difetti potevano essere valutati in modo misurato.

Ancor prima che Donald Trump arrivasse sulla scena, era un parafulmine e una caricatura. Durante le primarie 2008, un poster la raffigurava come una strega. Altri hanno usato vari epiteti di genere. Una maglietta diceva "bros prima delle zappe"- un'espressione iper-maschile di solidarietà all'interno del gruppo. Fox News rispetto Clinton con una moglie "fastidiosa", a quanto pare un conduttore della CNN “Madre sgridata” era l'analogia migliore.

Nelle elezioni di 2016, Trump si è accatastato allegramente, interrompendola nel dibattito finale per chiamarla a "Donna cattiva."

Come moglie di un ex presidente, Clinton è stato ritratto come l'ultimo "token" immeritevole.

Campagna 2020: man mano che più donne si candidano alla presidenza, tanto più vengono prese sul serio
Trump a un certo punto ha definito Clinton una "donna cattiva" durante un dibattito in 2016. AP Photo / Patrick Semansky

Teoria della massa critica

Kanter credeva che le dinamiche di gruppo sarebbero cambiate se le donne fossero state meglio rappresentate in ufficio.

Ha ipotizzato che una volta che le donne costituivano 35% o 40% del gruppo, sarebbero state liberate dal loro status simbolico e altri avrebbero iniziato a vederle come "individui differenziati l'uno dall'altro" e differenziati dagli uomini.

Questa idea sarebbe stata in seguito popolare come la teoria della "massa critica". Ha ispirato, tra le altre cose, quote di genere nelle legislature. università anche usa l'idea come legale giustificazione per un'azione affermativa politiche sulla base della razza.

Mi è stato ricordato la teoria della massa critica nel guardare il Dibattito di novembre 20 ad Atlanta, che è stata moderata interamente dalle donne. Tra i candidati, presentava lo stesso rapporto tra donne e uomini - 40% - che Kanter aveva predetto avrebbe fatto la differenza.

E lo ha fatto.

Le quattro donne sul palco hanno liberato ognuna dall'essere la donna perfetta, la "Sei abbastanza simpatico" trappola che ha lasciato Clinton in difficoltà. Significava che la senatrice Elizabeth Warren non è una donna cattiva - è una populista, come alcuni l'hanno descritta, come Bernie Sanders.

Significava che il senatore Kamala Harris poteva attaccare il record del collega Rep. Tulsi Gabbard senza che fosse descritto come un "combattimento di cataplacche".

Liberato per essere divertente

Ma quello che ho notato di più dalle candidate donne sono state le battute furbe e gli scavi sottili. L'umorismo è difficile quando sei solo in mezzo alla folla. Raccogliere una risata può essere tanto una questione di solidarietà quanto di arguzia.

Durante il dibattito di Atlanta, il senatore Amy Klobuchar era in ottima forma. Si vantava di aver "raccolto $ 17,000 da ex fidanzati" nella sua prima gara al Senato. Ha anche raddoppiato un commento del passato che una versione femminile del sindaco Pete Buttigieg non sarebbe mai arrivata così lontano con la sua scarsa esperienza politica. "Le donne sono tenute ad un livello superiore", ha detto, "altrimenti, potremmo giocare un gioco chiamato Name Your Favorite Woman President".

Harris ha persino usato l'umorismo con buoni risultati quando l'ex vicepresidente Joe Biden ha affermato di avere l'approvazione dell '"unica donna afroamericana ... eletta al Senato degli Stati Uniti" - a quanto pare riferito a Carol Moseley Braun.

"L'altro è qui", scherzò Harris. Il pubblico ridacchiò.

Campagna 2020: man mano che più donne si candidano alla presidenza, tanto più vengono prese sul serio
Raccontare una battuta sul palco può essere tanto una questione di solidarietà quanto di arguzia. AP Photo / David J. Phillip

Potenza in numeri

Kanter osservato che l'isolamento delle donne in questi contesti non ha influenzato solo il modo in cui sono stati percepiti dagli altri. Ha anche influenzato il loro comportamento.

Consapevoli del loro status simbolico, le donne sentivano una pressione in più per esibirsi e "dimostrare la loro competenza" mentre cercavano contemporaneamente di non far sembrare gli uomini "cattivi" e "fondersi notevolmente nella cultura maschile predominante".

Mi chiesi come Hillary Clinton avrebbe guardato lassù insieme agli altri ad Atlanta. È possibile che si sarebbe trovata in legno o noiosa. Anche così, la posta in gioco sarebbe stata più bassa - un'inferenza che questa persona in particolare è noiosa, non che le donne non possano tagliarla.

Circa l'autore

Elizabeth C. Tippett, professore associato, scuola di diritto, University of Oregon

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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