Le elezioni dovrebbero essere rinviate a causa del coronavirus?

Le elezioni dovrebbero essere rinviate a causa del coronavirus? EPA / Tannen Maury

Le elezioni locali che si terranno in Inghilterra e Galles nella prima settimana di maggio - incluso il voto del sindaco di Londra - sono state rinviate come parte dei tentativi di contenere la diffusione del nuovo coronavirus nel Regno Unito. Su consiglio di esperti medici, il Governo britannico decise di resistere fino al maggio 2021.

Dall'altra parte della Manica, il presidente francese Emmanuel Macron ha preso in considerazione la possibilità di annullare le elezioni comunali e municipali, ma in seguito ha ritenuto che avrebbero dovuto svolgersi come previsto. Il primo turno di votazioni è andato avanti il ​​15 marzo "Garantire la continuità della nostra vita democratica".

Alcuni concorsi di basso profilo potrebbero non essere pianti dal pubblico durante i periodi di maggiore preoccupazione, ma la loro assenza solleva la questione se altre elezioni debbano essere posticipate. I voti sono all'orizzonte nel 2020 per Mali, Armenia, Macedonia del Nord, Corea del Sud, Serbia, Bolivia, Polonia, Malawi, Islanda, Mongolia, Repubblica Dominicana, Etiopia, Nuova Zelanda, Hong Kong, Costa d'Avorio e Stati Uniti, solo per citarne alcuni.

Questi eventi dovrebbero essere cancellati? Ci sono pro e contro su entrambi i lati del dibattito.

Protezione dei funzionari e dei cittadini

Le elezioni sono state riprogrammate prima, ovviamente. Nel 2018, il Repubblica Democratica del Congo ritardato il concorso presidenziale a causa dell'Ebola. Nel 2001 le elezioni generali nel Regno Unito sono state sospese a causa della diffusione dell'afta epizootica in tutto il paese.

La ragione più ovvia (e importante) per rinviare un'elezione è la salute di tutti i soggetti coinvolti. Le elezioni dovrebbero essere l'opposto del "distanziamento sociale". Sono eventi pubblici che riuniscono deliberatamente persone per scambiare idee e trasmettere argomenti contagiosi sulla direzione futura di una comunità. Dovrebbero coinvolgere i candidati e i loro sostenitori in contatto con il pubblico per ottenere il voto. Bussare alla porta, distribuire volantini in centri urbani affollati e raduni di massa con attivisti che tamburellano con il sostegno sono tutti segni di una sana elezione.

Le elezioni dovrebbero anche essere un momento per parlare. Il semplice fatto di tenere un'elezione non è sufficiente perché i cittadini dovrebbero considerare attivamente i loro interessi e le questioni; ponderare argomenti contrastanti formulati dai candidati; e discuterne attorno al tavolo da pranzo, nella caffetteria e all'angolo della strada.


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Quindi, il giorno delle elezioni, i cittadini si presentano ai seggi elettorali e gli viene consegnata una scheda elettorale. In molti paesi, sono installati chioschi elettronici che richiedono a ciascun elettore di toccare uno schermo per esprimere il proprio voto. Non dovremmo preoccuparci solo degli elettori, ma del personale che spesso lavora giorni interi (e notti) per far muovere la democrazia.

La mia ricerca con Alistair Clark, lettore di politica all'Università di Newcastle, mostra che nel Regno Unito, ad esempio, il forza lavoro dei lavoratori del sondaggio è composto principalmente da donne (63%) con un'età media di 53 anni e molto spesso sono in pensione. In alcuni paesi, svolgere il servizio di sondaggio è un dovere civico obbligatorio.

È probabile che anche il turnover venga colpito se si tengono elezioni durante un'epidemia perché molte persone potrebbero stare lontane dalle urne. L'Iran ha visto una bassa affluenza alle urne Elezioni del febbraio 2020 tra l'epidemia di coronavirus.

Un affluenza minore nel suo insieme è dannosa per la democrazia, ma c'è anche la questione se l'affluenza possa finire per essere più bassa tra determinati gruppi demografici. Vi è sempre una disparità nel modo in cui i voti e il coronavirus potrebbero introdurre nuove disuguaglianze significative perché gli elettori anziani e quelli con condizioni di salute sottostanti possono decidere di stare lontani dai sondaggi per ogni evenienza. Tenere elezioni in un momento in cui alcuni dati demografici sono a rischio più elevato sembrerebbe confondere il principio secondo cui il processo elettorale dovrebbe fornire uguaglianza a tutti e tali misure dovrebbero essere messe in atto mitigare e affrontare le disparità di affluenza.

I pericoli dell'attesa

Rinviare un voto potrebbe tuttavia significare che leader e rappresentanti che non svolgono necessariamente un buon lavoro rimarranno in carica più a lungo. Ai cittadini verrà temporaneamente negato il diritto di dare forma alle politiche pubbliche, forse proprio nel momento in cui ne hanno bisogno.

In alcuni casi, ci sarà la preoccupazione che un governo possa capitalizzare su una crisi per evitare di tenere elezioni. Se uno viene rinviato a causa del coronavirus, verrà riorganizzato? In tal caso, quando? Ai governi storici potrebbe essere data l'opportunità di riprogrammare in un momento in cui i sondaggi di opinione sono più favorevoli.

Il rinvio dovrebbe quindi essere l'ultima risorsa in modo da poter essere rassicurati sul fatto che la vita democratica continuerà. Laddove il rinvio è nelle carte, il consenso tra le parti su un calendario chiaramente concordato per la riprogrammazione è fondamentale. La democrazia si basa su partiti politici responsabili, chi dovrebbe fungere da custode del processo e non essere opportunista.

Votazione a distanza: rendere sicure le elezioni

La necessità di rinviare le elezioni è molto più debole laddove esiste già la fornitura di votazioni postali e / o votazioni elettroniche remote, ad esempio per consentire ai cittadini di votare da casa. Queste sono ovvie soluzioni alternative per le epidemie che potrebbero essere ampliate. Questo è già possibile in molti paesi. Corea del Sud sta attualmente mettendo in atto meccanismi di emergenza affinché i cittadini possano votare dagli ospedali prima delle elezioni dell'aprile 2020.

La pandemia di coronavirus è un promemoria dei rischi inattesi associati allo svolgimento di un'elezione, sebbene su scala epica. È impossibile organizzare un'elezione in un momento come questo - o durante un disastro naturale - senza scendere a compromessi. Questi voti non finiranno mai per essere l'ideale democratico. Ma il rinvio comporta rischi anche per la democrazia. Pianificazione delle contingenze è la migliore speranza di mantenere lo spettacolo elettorale sulla strada.The Conversation

Circa l'autore

Toby James, Visiting Academic presso International IDEA e Professor of Politics and Public Policy, University of East Anglia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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