Come i social media amplificano l'attivismo politico e minacciano l'integrità elettorale

Come i social media amplificano l'attivismo politico e minacciano l'integrità elettorale La manifestazione elettorale del presidente Trump a Tulsa, in Oklahoma, ha avuto migliaia di posti vuoti, grazie almeno in parte alle azioni degli adolescenti che si sono mobilitati sulla piattaforma di social media TikTok. Foto AP / Evan Vucci

La partecipazione inferiore alle attese alla manifestazione del presidente Trump a Tulsa il 20 giugno è stata attribuita, almeno in parte, a un esercito online di fan del K-pop che hanno usato il social network Tic toc organizzare e prenotare i biglietti per la manifestazione come mezzo di scherzando la campagna.

Allo stesso modo, la scala storicamente senza precedenti delle proteste di George Floyd può essere attribuito in parte ai social media. Secondo alcune stime Hanno partecipato 25 milioni di americani alle proteste.

I social media si sono dimostrati a strumento per l'attivismo politico, dai boicottaggi online alle riunioni offline. Ha anche implicazioni su come funzionano le campagne politiche. I social media possono aiutare le campagne con sforzi mirati agli elettori, ma può anche rendere il processo elettorale vulnerabile a disinformazione e manipolazione, anche da attori stranieri.

Dirottamento di hashtag

I social media hanno ha permesso proteste e azioni politiche significative catturando l'attenzione del pubblico e per sua natura decentralizzata, il che rende più facile per gli attivisti eludere la censura e coordinare le azioni. L'azione dei fan di K-pop attraverso TikTok si è protratta per più di una settimana ed è rimasta fuori dai radar dei media mainstream.

Gli adolescenti di TikTok e i fan di K-pop hanno acquisito hashtag anti-Black Lives Matter come #WhiteLivesMatter e cancellato i messaggi anti-Black Lives Matter con GIF e meme. Quando le persone sulle piattaforme dei social media cercano questi hashtag, si incontrano apparentemente senza fine immagini e video di fan di famosi gruppi K-pop come due volte ed EXO.

Questo, a sua volta, porta gli algoritmi su piattaforme di social media a classificarsi hashtag di tendenza come K-pop tendenze piuttosto che tendenze politiche, contrastando gli attivisti anti-Black Lives Matter che hanno cercato di usare gli hashtag per promuovere i loro messaggi.

Anche i fan di K-pop ha risposto a una chiamata del dipartimento di polizia di Dallas, che stava cercando di raccogliere informazioni sui manifestanti di Black Lives Matter dai social media, e li ha bombardati con immagini e video delle loro star preferite del K-pop.


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Influencer e connessioni affini

La mia ricerca mostra che ci sono due meccanismi che rendono i social media influenti nell'attivismo digitale.

In primo luogo, i social media danno un ruolo decisivo a pochi influencer - persone che hanno ampie reti di social media. Le aziende di furor come Uber e United Airlines suscitato sui social media per comportamento scorretto è stato avviato da una manciata di individui.

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In secondo luogo, sui social media le persone interagiscono con persone affini, a fenomeno chiamato omofilia.

Insieme, questi meccanismi offrono un vasto pubblico sia agli influenzatori che ai loro follower che sono invischiati in reti online densamente connesse. Come mostra la mia ricerca, una volta che un meme, un hashtag o un video diventano virali, la condivisione passiva può trasformarsi in trasmissione attiva dell'idea di tendenza.

Ad esempio, quando la celebrità Jane twitta a sostegno di un hashtag virale come #BlackOutTuesday, se il fan Alyssa ritwittalo, è più probabile che venga ritwittato da persone come Alyssa. L'influenza di Jane è amplificata dalla capacità di Alyssa di influenzare le sue connessioni sociali. L'attivismo che ne risulta si trasforma in un movimento online su larga scala che è difficile da ignorare.

Social media e campagne politiche

Anche il potere decisionale dei social media e la preferenza per connessioni affini portano a bolle di filtro online, camere di eco che amplificano le informazioni che le persone sono predisposte a concordare e filtrare le informazioni che contraddicono i punti di vista delle persone. Le recenti elezioni negli Stati Uniti e il voto sulla Brexit nel Regno Unito potrebbero essere state influenzato dalle bolle del filtro.

I social media rendono anche più semplice il targeting per classi ristrette di elettori. Nel 2016 la campagna presidenziale di Hilary Clinton ha notevolmente superato la campagna di Donald Trump e l'efficacia della campagna di Trump è stata attribuita alla sua capacità di colpire gruppi specifici degli elettori di Clinton con annunci negativi.

Con la pubblicità online in generale e con la possibilità di farlo elettori di micro-target tramite social media basato su dati demografici dettagliati, i social media possono sia aiutare che ostacolare la capacità delle campagne politiche di colpire i propri elettori.

Inoltre, le campagne politiche hanno bisogno di buoni dati per creare modelli di probabili elettori, che usano per convincere gli elettori a convincere gli elettori a votare per i loro candidati. Sembra che gli utenti TikTok prodotto un diluvio di dati errati per la campagna di Trump. Questo tipo di attività obbliga le campagne a spendere tempo e denaro per ripulire i propri dati.

Social media e integrità elettorale

Il potere dei social media rappresenta anche una sfida per l'integrità elettorale. Secondo quanto riferito, un'entità legata al governo russo responsabile della diffusione di una massiccia campagna di disinformazione ciò ha probabilmente influenzato le elezioni del 2016. Una commissione del senato concluso che "Questi agenti hanno utilizzato pubblicità mirate, articoli di notizie intenzionalmente falsificati, contenuti auto-generati e strumenti della piattaforma di social media" per manipolare intenzionalmente le percezioni di milioni di americani.

Allo stesso modo, il fenomeno Tulsa sottolinea che se è così facile per un gruppo di adolescenti influenzare l'affluenza alle urne in una manifestazione di campagna, quanto sarebbe facile per un attore straniero interferire nel processo elettorale? Il processo elettorale, incluso il modo in cui le campagne e gli osservatori raccolgono informazioni politiche, è vulnerabile alla disinformazione e alla pesca a traina coordinata.

I social media amplificano sia la portata che la gamma di azioni disponibili per attori politici ben organizzati, impegnati e collegati in rete, qualunque siano le loro intenzioni. Con la pandemia in modo significativo aumentare la dipendenza della società da Internet, è probabile che queste preoccupazioni aumentino. La domanda è, se combinata con filtri algoritmici e disinformazione, in che modo queste forze modelleranno la politica di protesta e di azione democratica negli anni a venire?The Conversation

Circa l'autore

Anjana Susarla, professore associato di sistemi informativi, Michigan State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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