Perché Donald Trump fa ancora appello a molti evangelici

Perché Donald Trump fa ancora appello a molti evangelici
Trump al Values ​​Voter Summit, una conferenza per conservatori sociali, a dicembre 2019. Pete Marovich / EPA

"Sta seguendo l'agenda della sinistra radicale, porta via le tue armi, distruggi il tuo secondo emendamento, nessuna religione, niente di niente, ferisce la Bibbia, ferisce Dio ... È contro Dio", il presidente Donald Trump ha detto ai sostenitori durante un recente viaggio in Ohio.

Trump stava parlando di Joe Biden, lo sfidante democratico alla Casa Bianca. Non importa che Biden, cattolico, l'abbia fatto parlato apertamente e spesso su come la sua fede lo ha aiutato ad affrontare la tragedia familiare e indossa il rosario che apparteneva al suo defunto figlio, Beau.

La dichiarazione di Trump ha fatto eco a una strategia che ha pagato i dividendi nelle elezioni del 2016 e spera chiaramente che lo farà di nuovo: fare appello agli evangelici della nazione usando un'agenda politica avvolta nel linguaggio della fede.

Sebbene sia un termine molto complesso che non si presta a una facile definizione, gli evangelici generalmente credono nella verità letterale della Bibbia. Credono che l'unico modo per la salvezza sia attraverso la fede in Gesù Cristo, e che la salvezza possa venire solo attraverso l'accettazione individuale di Dio, spesso attraverso una conversione o un'esperienza di “rinascita”.

Studi suggerire in giro un quarto degli americani si considera evangelico, anche se le stime variano. Otto su dieci evangelici bianchi hanno sostenuto Trump su Hillary Clinton nel 2016.

Da mani libere in avanti e al centro

Coloro che cercarono di far rivivere il comune nome evangelico del XIX secolo durante la seconda guerra mondiale erano politicamente attivi quanto i loro discendenti più contemporanei. Hanno testimoniato davanti ai comitati del Congresso, organizzato campagne di scrittura di lettere e pubblicato editoriali e articoli su pubblicazioni religiose per sostenere o criticare le politiche del tempo.

Ma mentre la loro politica spesso si inclinava a destra, questi fondatori del movimento evangelico moderno hanno ampiamente evitato la politica dei partiti - come la mia ricerca in corso sta esplorando. "Ci rallegriamo", Clyde Taylor, segretario per gli affari pubblici della National Association of Evangelicals (NAE), una delle principali organizzazioni evangeliche della metà del XX secolo, detto ai membri all'inizio del 1953, l'organizzazione, "non si è mai lasciata coinvolgere dalle influenze politiche e dai partiti di Washington".


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Tutto ciò è cambiato negli anni '1980, quando sono stati stretti i legami tra la destra religiosa influenzata dagli evangelici e l'amministrazione di Ronald Reagan sono stati sviluppati consapevolmente da attivisti conservatori, sia laici che religiosi, che hanno visto vantaggi nel creare legami più stretti tra fede e politica.

Dalla fine degli anni '1980 i conservatori religiosi hanno costruito reti di attivismo politico, legale e sociale che hanno spinto in modo aggressivo e con successo la loro agenda nella politica americana principale.

Evangelici anti-Trump

A recente sondaggio del Pew Research Center ha indicato che, sebbene le valutazioni di approvazione di Trump tra gli evangelici bianchi siano scese leggermente al 72%, otto su dieci affermano ancora che voteranno di nuovo per lui nel novembre 2020.

Tuttavia, data l'attenzione sui sostenitori evangelici di Trump, è facile trascurare il 19% degli evangelici bianchi e quegli evangelici di colore, che non hanno sostenuto Trump nel 2016. Tra i più prolifici e di alto profilo ci sono John Fea, professore di storia del Messiah College e Randall Balmer, professore di religione al Dartmouth College.

Ma ci sono altri, come il Lettera rossa cristiani, un gruppo che cerca di “vivere gli insegnamenti contro-culturali di Gesù” e la cui attenzione alla giustizia sociale tende a vederli alleati più spesso con la sinistra politica. A dicembre 2019, anche la principale pubblicazione evangelica Pubblicato Christianity Today un editoriale ampiamente riportato a sostegno dell'impeachment di Trump.

Sebbene queste divisioni siano profonde all'interno della comunità evangelica, non hanno quasi causato un'increspatura nella cultura americana più in generale. Allora perché l'impatto politico di questi evangelici anti-Trump è stato relativamente piccolo?

Primo, la "sinistra evangelica" l'ha fatto sempre lottato per ottenere un impatto politico, spesso attirando un sostegno entusiasta ma non un numero enorme. In secondo luogo, la categoria anti-Trump è così ampia e diversificata, e basata su così tante questioni diverse, che è facile per qualsiasi gruppo essere sommerso dal più grande ululato di protesta.

E terzo, gli evangelici sono un gruppo eterogeneo che non è d'accordo su molte questioni. Per quanto significativo all'interno della comunità evangelica, la sinistra evangelica probabilmente non è né abbastanza grande né sufficientemente coesa per avere un grande impatto elettorale a novembre.

Aumentare la retorica

Quando i commentatori dicono che Trump sta parlando la lingua degli evangelici, ciò che intendono non è la lingua della teologia e della fede, ma la lingua della religione politicizzata che è arrivata a formare gran parte di quelle che ora vengono spesso chiamate "guerre culturali" in America .

Trump ha iniziato a utilizzare questa lingua durante la campagna del 2016 e ha continuato per tutto il suo mandato. Ha costantemente affermato che le persone di fede sono "sotto assedio", un linguaggio che fa eco a un comune ritornello dei leader evangelici.

Ha anche promesso di "distruggere totalmente" il Emendamento Johnson che impedisce alle organizzazioni senza scopo di lucro come le chiese di appoggiare o opporsi a determinati candidati, sebbene non lo abbia fatto. Ed è diventato il primo presidente in carica a indirizzo l'annuale manifestazione anti-aborto March for Life nel 2020.

In questa luce, l'affermazione di Trump secondo cui Biden rappresenta una minaccia per i fedeli americani fa parte di una storia molto più lunga di politicizzazione del cristianesimo conservatore. È sempre più associato a questioni come il capitalismo del libero mercato, il sostegno allo stato di Israele, l'aborto, il possesso di armi e i diritti alla libertà religiosa. La retorica, le promesse e il simbolismo hanno di gran lunga superato la realtà del cambiamento di politica, ma questo non sembra avere molta importanza.

Evangelici chi sento che "L'America sta diventando un posto più difficile per loro in cui vivere", crede Trump ascolta le loro paure, le prende sul serio e risponde. E tale simbolismo sta funzionando: a marzo, l'81% degli evangelici bianchi ha affermato che l'amministrazione Trump lo aveva fatto ha aiutato il loro collegio elettorale.

Mentre le elezioni di novembre si avvicinano con Trump dietro nei sondaggi, si aspetta che si rivolga sempre di più a coloro che fanno parte del suo collegio, sia laico che religioso, sui quali ha fatto affidamento per l'affermazione e il sostegno. È probabile che ci saranno più rivendicazioni di libertà religiosa minacciate e più fusione della religione con questioni come il controllo delle armi, l'aborto e la politica economica.

Ma gli evangelici potrebbero prestare attenzione a un avvertimento rilasciato in 1950 dall'allora presidente della NAE, Stephen Paine, che gli evangelici dovrebbero diffidare di un impegno crescente con il governo. Rischiavano che lo stato occupasse "il posto che dovrebbe essere il Signore" e gli ufficiali dicevano loro quello che volevano sentire senza fornire risposte reali. Né lo stato né la fede hanno tratto beneficio dalla loro mescolanza, ha sostenuto. È un avvertimento che riecheggia chiaramente nella campagna 2020.The Conversation

L'autore

Emma Long, docente senior in studi americani, University of East Anglia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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