Difendere le elezioni del 2020 dall'hacking: risposte a 5 domande

Difendere le elezioni del 2020 dall'hacking: risposte a 5 domande
Le macchine per il conteggio dei voti sono solo uno degli obiettivi degli hacker che cercano di interrompere le elezioni negli Stati Uniti.
AP Photo / Ben Margot

Il giornalista Bob Woodward riferisce nel suo nuovo libro "Rabbia, "Che la NSA e la CIA hanno classificato le prove che il I servizi segreti russi hanno inserito malware nei sistemi di registrazione delle elezioni di almeno due contee della Florida nel 2016 e che il malware era sofisticato e poteva cancellare gli elettori. Questo sembra confermare rapporti precedenti. Nel frattempo, agenti dell'intelligence russa e altri attori stranieri sono già al lavoro interferire nelle elezioni presidenziali del 2020. Douglas W. Jones, Professore Associato di Informatica presso l'Università dell'Iowa e coautore del libro "Schede rotte: conterà il tuo voto?, "Descrive le vulnerabilità del sistema elettorale statunitense alla luce di questa notizia.

1. Sebbene Woodward riferisca che non ci sono prove che il malware del sistema di registrazione elettorale sia stato attivato, questo sembra spaventoso. Le persone dovrebbero essere preoccupate?

Douglas W. Jones: Sì, dovremmo essere preoccupati. Quattro anni fa, la Russia è riuscita a penetrare i sistemi in diversi stati ma non ci sono prove che abbiano "premuto il grilletto" per trarre vantaggio dalla loro penetrazione. Una possibilità è che semplicemente non ne vedessero la necessità, avendo "violato l'elettorato" con successo danneggiando la candidatura di Hillary Clinton attraverso dump selettivi di documenti compromessi su Wikileaks.

Sappiamo che VR Systems, un appaltatore che ha lavorato per diverse contee della Florida, è stato violato, e sappiamo che c'erano gravi problemi nella contea di Durham, nella Carolina del Nord, durante le elezioni del 2016, compresi i problemi del software che hanno indotto i lavoratori del sondaggio a respingere gli elettori durante alcune parti del giorno delle elezioni. Anche la contea di Durham lo era un cliente di sistemi VR.

Non sono a conoscenza di indagini post-elettorali sui problemi nella contea di Durham che siano state condotte con sufficiente profondità per assicurarmi che la Russia non fosse coinvolta. Resta possibile che abbiano premuto il grilletto su quella contea, ma è anche possibile che i problemi siano stati interamente il risultato di "normale incompetenza".

2. In che modo questo cambia ciò che sapevamo in precedenza sugli sforzi russi per violare i sistemi elettorali statunitensi?

Le contee specifiche compromesse in Florida non sono mai state rivelate ufficialmente. Le fughe di notizie precedenti indicavano che la contea di Washington era una di queste. Ora sappiamo che l'altra era St. Lucie.

Inoltre, rapporti precedenti affermavano per lo più che i sistemi erano stati penetrati. Woodward sta dicendo che il malware è stato installato su queste macchine. Non sono sicuro di dover interpretare il suo uso dei termini nel loro stretto senso tecnico, ma c'è una differenza significativa tra la penetrazione, come in "hanno ottenuto la password per il tuo sistema, hanno fatto irruzione e si sono guardati intorno" e l'installazione di malware, come in "sono entrati e hanno apportato modifiche tecniche al funzionamento del sistema".

Quest'ultimo è molto più serio perché gli elettori avrebbero potuto essere rimossi dai registri di registrazione e quindi impediti di votare, ed è quello che ho capito che Woodward sta descrivendo.


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3. Come sono cambiati i tentativi di hackerare i sistemi elettorali statunitensi dal 2016?

Non ho una conoscenza approfondita di quello che sta succedendo ora, ma la mia impressione è che i russi stiano diventando più sottili. Le tattiche russe di base di quattro anni fa erano solo moderatamente sottili. Scaricare tutti i file rubati dal Comitato Nazionale Democratico su Wikileaks non è stato sottile, ma alcuni dei disinformazione mirata sui social media era brillante, anche se del tutto malvagio. Ad esempio, utilizzando Facebook, i propagandisti russi sono stati in grado di farlo prendere di mira i potenziali elettori negli stati oscillanti con disinformazione su misura per loro.

La mia impressione è che stiano migliorando nelle campagne di disinformazione. Penso che sia lecito ritenere che stiano anche migliorando nello scavare nel meccanismo effettivo delle elezioni.

4. Sono migliorati gli sforzi per difendere i sistemi elettorali statunitensi dagli hacker?

Sul fronte dei social media c'è stato sicuramente un miglioramento. L'ovvio "allevamenti di marionette, "Un gran numero di account falsi controllati da una singola entità, che la Russia gestiva sui social media statunitensi, sono molto più difficili da gestire in questi giorni a causa del modo in cui le società di social media stanno reprimendo. Quello che temo è che il paese si stia difendendo dagli attacchi di quattro anni fa senza sapere veramente quali siano gli attacchi di oggi.

Si prevede che la pandemia COVID-19 porterà a un forte aumento delle schede elettorali per corrispondenza (difendendo le elezioni del 2020 contro l'hacking a 5 domande con risposta)Si prevede che la pandemia COVID-19 porterà a un grande aumento dei voti per corrispondenza come questo voto delle elezioni primarie del 2020 a Filadelfia. WCN 24/7 / Flickr, CC BY-NC-ND

Nel mondo dell'attuale meccanismo elettorale, gli Stati Uniti hanno fatto piccoli progressi, ma COVID-19 ha gettato una chiave inglese nel sistema, costringendo un massiccio passaggio alle urne postali negli stati che lo consentono. Ciò significa che gli attacchi ai seggi elettorali saranno generalmente meno efficaci rispetto al passato, mentre gli attacchi agli uffici elettorali della contea rimangono una vera minaccia.

5. Cosa ti tiene sveglio la notte prima delle elezioni presidenziali del 2020?

Oh caro. La lista è lunga. Di tutto, dai pazzi della frangia pazza della politica americana che si sparano a vicenda in risposta ai risultati elettorali che non gli piacciono, alle persone che vivono in bolle mediatiche così chiuse che siamo effettivamente due culture diverse che vivono l'una accanto all'altra credendo completamente diverse cose sul mondo in cui viviamo.

Tra questi estremi, si consideri la possibilità che i risultati appaiano invertiti dopo la chiusura dei sondaggi. Se c'è una divisione demografica tra la folla che vota di persona e la folla che vota per posta, i risultati della notte delle elezioni potrebbero andare in un modo, mentre in stati come l'Iowa, dove il servizio postale le schede ricevute sei giorni dopo le elezioni vengono contate se c'è la prova che sono stati spediti in tempo, i risultati finali potrebbero andare in un altro modo.

Quindi, aggiungi la possibilità di hackerare il software di tabulazione centrale nelle contee chiave e c'è molto da perdere il sonno.

L'autore

Douglas W. Jones, Professore Associato di Informatica, University of Iowa

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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