Perché le parole di Donald Trump funzionano ... e cosa fare al riguardo

Perché le parole di Donald Trump funzionano ... e cosa fare al riguardo
Con la bandiera americana riflessa nel teleprompter, il presidente Donald Trump parla a una manifestazione elettorale all'aeroporto internazionale di Duluth il 30 settembre 2020 a Duluth, Minn.
(Foto AP / Alex Brandon)

Mentre l'America si avvia caoticamente verso il giorno delle elezioni con il presidente Donald Trump che combatte un'infezione da COVID-19, dovremmo fermarci e chiederci: perché e come funzionano le parole di Trump? E in che modo la recente confusione seminata dai suoi medici al Walter Reed Medical Center amplifica quel lavoro?

Forse ancora più importante: cosa possiamo fare al riguardo?

Queste domande colpiscono al centro di un malinteso profondo e persistente sulla comunicazione. Troppo spesso le persone presumono che la comunicazione sia una questione di trasmissione di informazioni da un luogo a un altro e che le parole abbiano semplicemente un significato.

Da questa prospettiva, le parole del presidente funzionano come un canale dalla sua testa a tutti coloro che ascoltano. Con questo presidente, ci siamo tutti abituati al concetto di “disinformazione, "In base al quale riconosciamo che informazioni intenzionalmente false o fuorvianti vengono trasmesse all'ascoltatore e come sono state ricevute un impatto devastante durante la pandemia COVID-19.

Siamo stati anche intimoriti da il suo uso di Twitter per comunicare quella disinformazione.

Retorica di Trump

Lo modello di trasmissione delle comunicazioni descrive il movimento tecnico di un segnale su un canale e su una distanza. Ma questa è una descrizione povera della retorica presidenziale.


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Troppo spesso pensiamo che il complesso compito umano della comunicazione sia lo stesso del processo tecnico della trasmissione. Ci preoccupiamo se qualcuno "riceve" i nostri suggerimenti. Quando i medici del presidente ci aggiornano sul suo stato di salute, presumiamo che ci stiano solo "dando" informazioni. "Dare" e "ottenere" sono verbi di trasmissione.

Analizzare le informazioni trasmesse da un presidente, determinare se sono vere o false o cosa sta realmente accadendo, è un modo inefficace per capire cosa effettivamente ottengono le parole di Trump. Non importa se le informazioni che trasmette sono accurate o imprecise e commettiamo un errore quando ci concentriamo troppo sull'accuratezza e sull'inesattezza.

Allora su cosa concentrarsi?

Quello che io e molti altri chiamiamo "modello retorico di comunicazione" suggerisce che le parole hanno un impatto e che il significato è il risultato degli effetti che le parole producono. Circa 2,400 anni fa, Gorgia, il famoso sofista e teorico democratico, sostenevano che le parole avevano un effetto simile a quello delle droghe sul corpo. Gli antichi indovini ateniesi parlavano alle ferite dei soldati in battaglia nella speranza che le loro parole guarissero.

Quindi, invece di chiedere se la retorica di un presidente è vera o falsa, invece di cercare di interpretare le informazioni presentate per ricevere un senso preciso di ciò che Trump sta realmente dicendo, dovremmo iniziare a chiederci: che effetto hanno su di noi le parole del presidente ? Ad esempio, qual è l'impatto della sua presa in giro anti-maschera sui suoi seguaci e sugli sforzi di sanità pubblica per mantenere i cittadini al sicuro?


Trump prende in giro un giornalista per aver indossato una maschera durante una conferenza stampa, per gentile concessione di The Independent.

Evoca reazioni forti

Le parole di Trump mirano a produrre forti reazioni. Quando prende in giro la maschera, sa che susciterà una forte reazione sia da parte dei media che dei suoi seguaci, e non sembra preoccuparsi dell'accuratezza delle informazioni che sta trasmettendo. Sa che le elezioni non si vincono o si perdono per idee politiche o elettori razionali che fanno scelte informate. Si vincono o si perdono sulla base degli effetti prodotti dalle parole del candidato.

Questi effetti ci spingono alle urne e ci motivano ad agire e ragionare in modi specifici.

Ho insegnato in corsi di retorica e comunicazione per 20 anni e in quasi tutti i corsi comincio dicendo ai miei studenti di prestare maggiore attenzione agli effetti che le loro parole hanno sugli altri e non alle informazioni che desiderano trasmettere. Questo presidente ha sicuramente imparato quella lezione. Parla con l'intento di produrre il più forte impatto possibile e non si preoccupa affatto delle informazioni trasmesse.

Non c'è dubbio sugli effetti desiderati della retorica di questo presidente. Mira a creare sentimenti di risentimento, sfiducia e sospetto. Mappare il mondo in termini di "noi" e "loro" crea conflitto (ed è forse la pietra angolare della retorica fascista).

Il conflitto con coloro per cui ci risentiamo e la sfiducia attira l'attenzione: questa è l'etica dell'industria dell'intrattenimento, della televisione di realtà e di migliaia di anni di teatro. Facendoci sentire insicuri, ansiosi, timorosi: questo è ciò che fanno le parole di Trump, indipendentemente dalle informazioni che trasmettono. L'incertezza creata dai suoi medici a Walter Reed hanno svolto questa stessa funzione - hanno attirato l'attenzione attraverso l'incertezza.

I sentimenti che Trump prende di mira ci attirano, ci fanno prestare attenzione a tutte le sue trasgressioni e influenzano le nostre relazioni con gli altri che condividono il nostro spazio. L'attenzione è persuasione, perché il significato è nel modo in cui reagiamo alle sue parole, non nelle informazioni che trasmette.

Amplificare la retorica di Trump

Ogni volta che vengono trasmesse CNN o Fox News le conferenze stampa del presidente, amplificano gli effetti diffondendoli a un pubblico più vasto. Trump lo sa, eppure i nostri organi di informazione continuano a lasciarlo accadere.

Perché?

Perché la tensione drammatica alimenta l'attenzione e le parole di Trump lavorano per generare tensione, ansia, conflitto e quindi attenzione. Potremmo analizzare le tattiche retoriche che tipicamente generano le reazioni più forti e vederle facilmente nelle parole di Trump (iperbole, reificazione, attacchi ad hominem, ambiguità). Ma dovremmo concentrarci di più su come reagiamo per limitare la sua capacità di persuasione.

Le parole del presidente in questo momento stanno toccando tutti noi; ci allontanano l'uno dall'altro e creano linee di battaglia come la trama di un buon dramma.

Dove sono i nostri indovini? Chi parlerà alle nostre ferite nella speranza di avere gli stessi effetti delle droghe sul nostro corpo, come credeva Gorgia?

La resistenza a Trump richiede cambiamenti nel modo in cui reagiamo alle sue parole. Come un genitore che non reagisce ai capricci dei propri figli (che sono progettati per generare attenzione), dobbiamo reagire con neutralità e obiettività, non più insulti o iperboli.

Per dirla in modo più sintetico: salvare la democrazia richiede di sfidare le parole di Trump reagendo in modo diverso da ciò che normalmente prescrivono o intendono. Dobbiamo reagire con civiltà, cura e calma per annullare il ciclo dell'attenzione e della persuasione.The Conversation

L'autore

Robert Danisch, professore associato, comunicazione e presidente del dipartimento di arti della comunicazione, Università di Waterloo

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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