Democrazia, libertà e cose economiche: possiamo pagare di più per il nostro caffè?

Democrazia, libertà e cose economiche: possiamo pagare di più per il nostro caffè?
Il presidente della Federazione del lavoro dell'Ontario, Chris Buckley, si rivolge ai manifestanti fuori da un franchising di Tim Horton a Toronto la scorsa settimana. LA STAMPA CANADIANA / Chris Young

Il paradosso dell'antica democrazia greca è che la libertà e i diritti dei cittadini dipendevano dalla sottomissione e dallo sfruttamento degli altri. Gli eventi recenti ci ricordano che non saremmo potuti arrivare così lontano dal modello imperfetto della democrazia che vorremmo.

Una delle più grandi notizie canadesi per l'avvio di 2018 è stata l'aumento del salario minimo in Ontario a $ 14, in aumento drasticamente da $ 11.60. Il salario è impostato per salire a $ 15 a partire da gennaio 1, 2019.

Mentre questo aumento di stipendio è stato strombazzato dai Liberali di Kathleen Wynne come un passo importante verso la fornitura a tutti i residenti dell'Ontario di uno stipendio vivibile, molte aziende, la maggior parte notoriamente Tim Horton, ha reagito alle notizie minacciando di ridurre i benefici e le ore dei lavoratori.

In una colonna, rappresentante della risposta dell'autorità canadese alla pubblica indignazione di Tim Horton, Robyn Urback ci ricorda "Ovviamente le aziende si comportano come le imprese". Come sostiene Urback, e come molti canadesi sembrano accettare, questo è il sistema che abbiamo, quindi è meglio imparare a lavorare al suo interno, il che significa - ovviamente le imprese avrebbero tagliato le ore, ritirato i benefici e i lavoratori ne avrebbero sofferto.

Democrazia: antica e moderna

Come eminente storico e politologo Josiah Ober sottolinea, l'antica democrazia ateniese non ha dimostrato gli ideali del liberalismo moderno. Le odierne democrazie liberali - che sanciscono certi diritti come la libertà di parola, l'autonomia individuale e la proprietà privata - sono molto diverse dal sistema di Atene, dove l'autogoverno collettivo era il principio più alto.

I due sistemi, tuttavia, condividono una comunanza che potrebbe rivelarsi istruttiva nel nostro contesto attuale.

C'era una correlazione inversa quasi perfetta tra il grado di libertà politica e l'uguaglianza per i cittadini ateniesi e l'ascesa della schiavitù della proprietà intellettuale e della depredazione imperiale. Mi chiedo sempre più se potrei godermi il mio stile di vita relativamente confortevole a meno che altri non siano fatti per vivere in modo più a disagio.


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Libertà per alcuni, schiavitù per gli altri

La strada per la democrazia ad Atene è iniziata con la crisi della crescente disparità di ricchezza tra ricchi e poveri. La concentrazione della terra, la principale fonte di ricchezza nel mondo antico, nelle mani di sempre meno significava che molti ateniesi non avevano altra scelta che affittare e lavorare la terra degli altri.

Se questi più poveri ateniesi non fossero in grado di pagare i loro debiti, loro e i loro familiari potrebbero essere presi dai ricchi come schiavi del debito, scambiando i loro stessi corpi come garanzia per i loro prestiti.

Mentre la schiavitù del debito era fuori controllo, i ricchi temevano che una violenta rivolta dei poveri fosse inevitabile. Il così ricco ha nominato un ufficiale di legge di nome Solon in 594 BCE per redigere una costituzione che allevierebbe le tensioni.

La misura più celebre di Solone fu la seisachtheiao "scrollarsi di dosso", con il quale ridistribuiva parzialmente la terra e bandiva la schiavitù del debito. Non poteva più un ateniese possedere un altro. Mentre la piena democrazia non si svilupperebbe per quasi un secolo, la costituzione di Solone fu un passo fondamentale verso l'uguaglianza tra i cittadini ateniesi.

La seisachtheia, tuttavia, fu direttamente colpevolizzata per aver trasformato Atene in una vera società di schiavitù. Ora che i loro concittadini ateniesi non potevano essere sfruttati così prontamente, i ricchi si rivolgevano altrove a fonti di manodopera a basso costo, prevalentemente non greci che venivano importati ad Atene come veri schiavi del chattel.

Anche i proprietari terrieri moderatamente prosperi arrivarono a possedere schiavi, e contarono su di loro quando Atene divenne pienamente democratica in 508. Dopotutto, se il cittadino ateniese doveva trascorrere una giornata in città partecipando alla gestione dello stato, qualcuno doveva lavorare la terra. La libertà e l'eguaglianza per gli Ateniesi dipendevano dalla schiavitù degli altri.

Una democrazia sontuosa

La democrazia ateniese divenne ancora più ampia nel mezzo degli 400, quando i privilegi politici dei ricchi furono quasi completamente eliminati attraverso riforme associate a Pericle e ai suoi alleati.

Alcune delle misure che assicuravano anche agli ateniesi più poveri di prendere parte alla corsa di Atene includevano il pagamento delle retribuzioni per il servizio alle giurie. Gli ateniesi erano orgogliosi della loro democrazia e la celebravano in modo sontuoso attraverso un programma di costruzione sostenuto da Pericle che includeva Partenone e altre strutture spettacolari che si trovano ancora in cima all'Acropoli.

Il Partenone e l'ampia democrazia che chiamava erano costosi. Atene poteva solo pagare per tali stravaganze perché era diventata un potere imperiale, governando gran parte del mondo Egeo per mezzo della sua flotta, che era a sua volta guidata dagli stessi cittadini che beneficiavano maggiormente da cose come la paga della giuria.

Anche Pericle beneficiava dell'impero, poiché era in grado di imporsi come il campione del popolo e il costruttore del Partenone a causa del denaro che proveniva dai sudditi imperiali di Atene - tutti erano compagni greci.

Proprio come le leggi di Solone contro la schiavitù del debito incoraggiarono l'ascesa della vera schiavitù, l'età d'oro di Atene Periclea fu resa possibile dalla dominazione imperiale di Atene di dozzine di stati greci.

Possiamo pagare di più per il nostro caffè?

Il che mi porta al salario minimo dell'Ontario. Siamo davvero riluttanti a pagare di più per il nostro caffè, mentre siamo diretti verso i nostri lavori ben retribuiti e comodi (come certamente anche il mio) al fine di garantire che i lavoratori ricevano uno stipendio?

Non possiamo davvero evocare abbastanza immaginazione sociale ed economica per pensare che le imprese, e i veri esseri umani che sono loro a capo, non possano essere almeno incoraggiate a comportarsi un po 'meno come le imprese? Non lo so.

Se non è un caffè economico, è un bene economico prodotto da manodopera a basso costo in paesi stranieri che lubrifica le nostre ruote e al quale chiudiamo un occhio. Non abbiamo più schiavi del chattel o governiamo attivamente un impero (anche se, in pratica, ci sono molti al mondo a cui queste distinzioni semantiche fanno poca differenza).

Ma il nostro modo di vivere democratico, che tendiamo a considerare come la libertà di fare e vivere come ci piace e avere quello che vogliamo, sembra terribilmente dipendente dagli altri che non godono di quelle cose. Sono fiducioso, tuttavia, che molti, come Christo Aivalis, un collega di post-dottorato in storia all'Università di Toronto, abbiano alcuni suggerimenti per affrontare le disuguaglianze del nostro sistema.

Potremmo iniziare, ad esempio, privilegiando il lato della domanda anziché quello dal lato dell'offerta. Potremmo riconoscere che "la stabilità per i lavoratori è essenziale per una robusta spesa economica".

L'eredità del mondo classico non è affatto male. Nonostante i suoi difetti (e ne aveva molti), potremmo imparare molto dalle idee di Aristotele. Questi includono idee come: Lo stato è naturale (un'idea che le teorie del contratto sociale in gran parte rifiutano); noi umani siamo al meglio quando ci incontriamo per assicurare la prosperità, l'eudaimonia, di tutti i membri della società.

The ConversationIo per primo farò una grande riflessione per capire come posso aiutare coloro che attualmente lavorano con salari minimi a stare meglio. Inizierò facendo in modo che le aziende - oi politici - non prendano in giro semplicemente per agire come ci aspettiamo che facciano.

Circa l'autore

Matthew A. Sears, professore associato di classici e storia antica, Università del New Brunswick

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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