Will Hillary Clinton ristabilire l'America in pista?

Will Hillary Clinton ristabilire l'America in pista?

I paralleli sono impressionanti. Negli ultimi decenni dell'Ottocento - la cosiddetta "Età dorata" - l'America ha sperimentato la disuguaglianza su una scala che non aveva mai visto prima, combinando l'opulenza selvatica e la povertà selvaggia.

L'industria americana si è consolidata in alcuni giganteschi monopoli, o fiduciosi, guidati da "baroni rapinatori" che hanno potuto abbandonare il potere di spingere i concorrenti. Alcuni titani di Wall Street come JP Morgan controllano le finanze della nazione.

Questi uomini hanno usato la loro enorme ricchezza per rigare il sistema. I loro lacchè depositarono letteralmente cataste di denaro sulle scrivanie di legislatori flessibili, spingendo il grande giurista Louis Brandeis a dire L'America è una scelta: "Potremmo avere la democrazia, o potremmo avere una ricchezza concentrata nelle mani di pochi, ma non possiamo averli entrambi".

Oggi abbiamo una scelta simile.

Quindi, l'America ha scelto la democrazia. Il presidente Theodore Roosevelt, inveisce contro il "malfattori di grande ricchezza", Ha rotto i trust. E ha spinto il Congresso a porre fine alle più sfacciate forme di corruzione.

Il suo quinto cugino, FDR, è andato avanti - prevedendo l'assicurazione sociale per gli anziani, i disoccupati e le persone disabili; un salario minimo e un quarto d'ora di lavoro; il diritto di sindacalizzare; compensazione per i lavoratori feriti nel posto di lavoro; e limiti rigorosi su Wall Street.

In altre parole, tra 1870 e 1900, il capitalismo americano è andato via. Tra 1901 e 1937 (l'effettiva fine del New Deal), l'America ha messo il capitalismo in pista.


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Siamo ora nella seconda età dorata, e il capitalismo americano è di nuovo fuori pista. Ci vogliono circa tre generazioni per gli americani a dimenticare come il nostro sistema, incustodito, va storto. E poi a destra.

La diseguaglianza è ormai quasi allo stesso livello di quando era alla fine del diciannovesimo secolo. Metà di tutte le famiglie sono più poveri oggi di quanto lo fossero un decennio e mezzo fa, la paga degli amministratori delegati e dei banchieri di Wall Street è nella stratosfera, e la povertà infantile è in aumento.

Nel frattempo, l'industria americana si sta nuovamente consolidando, questa volta oligopoli dominati da tre o quattro giocatori principali. Puoi vederlo in prodotti farmaceutici, high tech, compagnie aeree, cibo, servizi Internet, comunicazioni, assicurazione sanitaria e finanza.

Le banche più grandi di Wall Street, dopo aver portato la nazione all'orlo della distruzione pochi anni fa, esercitano ancora una volta grande potenza economica. E grandi soldi hanno assunto la politica americana.

Metteremo il capitalismo in pista, come abbiamo fatto prima?

La vile elezione di 2016 non sembra offrire molta speranza. Ma gli storici futuri che guardano indietro il tumulto potrebbero vedere l'inizio di un'altra epoca di riforma fondamentale.

La rivolta di oggi contro l'ordine stabilito echeggia l'indignazione che gli americani hanno sentito alla fine dell'Ottocento quando hanno spinto il Congresso ad adottare l'Atto Antitrust Sherman e quando il candidato presidenziale democratico William Jennings Bryan ha fulminato contro grandi attività e finanze.

Cento venti anni dopo, Bernie Sanders - il più difficile dei candidati presidenziali - ha vinto gli Stati 22 e 46 per cento dei delegati impegnati nelle primarie democratiche e ha spinto Hillary Clinton e il Partito Democratico ad adottare molte delle sue proposte.

Allo stesso tempo, Donald Trump - un populista faux - ha messo a nudo i profondi scontenti della classe operaia bianca degli Stati Uniti, che entrambi i partiti hanno trascurato per lungo tempo. Non per inciso, Trump ha anche messo a repentaglio il tessuto sociale dell'America e quasi distrutto il Partito Repubblicano.

Speriamo che alcune delle elite attuali dell'America concluderanno, come è accaduto alla fine del secolo scorso, che avrebbero fatto meglio con una quota minore di un'economia in crescita alimentata da una classe media fiorente, in una società i cui membri ritengono che il sistema sia fondamentalmente giusta, che in una rottura da conflitti sociali e politici.

La storia ha dimostrato che la prima generazione dei riformatori è corretta. Mentre altre nazioni hanno optato per il comunismo o il fascismo, gli americani hanno scelto di fare il lavoro del capitalismo per i molti piuttosto che per i pochi.

Se Donald Trump sarà eletto la prossima settimana, tutte le scommesse sono fuori.

Ma se Hillary Clinton assume la presidenza, potrebbe diventare un'altra Teddy o Franklin D. Roosevelt?

Potresti pensarla troppo di una figura dello stabilimento, troppo vicina agli interessi finanziari, troppo prudente. Ma nessuno si aspettava una riforma drammatica quando ciascuno dei Roosevelt prese le redini. Erano ricchi patrizi, sotto molti aspetti figure di stabilimento. Eppure ognuno è stato all'altezza.

Forse anche lei. La tempistica è giusta e la necessità è sicuramente grande quanto più di un secolo fa.

Come si dice che Mark Twain abbia frustato, "la storia non si ripete, ma spesso rima".

Circa l'autore

Robert ReichROBERT B. REICH, professore ordinario di politica pubblica presso l'Università della California a Berkeley, fu segretario del lavoro nell'amministrazione Clinton. Time Magazine lo ha nominato uno dei dieci segretari di gabinetto più efficaci del secolo scorso. Ha scritto tredici libri, compresi i migliori venditori "Aftershock" e "Il lavoro delle nazioni. "Il suo ultimo,"Al di là di Outrage, "è ora in edizione tascabile ed è anche editore fondatore della rivista American Prospect e presidente di Common Cause.

Libri di Robert Reich

Salvare il capitalismo: per molti, non per pochi - di Robert B. Reich

0345806220L'America era una volta celebrata e definita dalla sua grande e prospera classe media. Ora questa classe media si sta restringendo, una nuova oligarchia sta crescendo e il paese affronta la sua più grande disparità di ricchezza in ottanta anni. Perché il sistema economico che ha reso forte l'America ci ha improvvisamente fallito, e come può essere risolto?

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