Tre passi essenziali che puoi intraprendere per salvare la democrazia

Tre passi essenziali che puoi intraprendere per salvare la democrazia

Molti americani rimangono sotto shock e indignazione, incapaci di capire come un uomo che ha raccontato bugie dalla faccia calva, Che ridicolizzati e diffamato altri e chi vantato di violenza sessuale potrebbe ancora ascendere alla presidenza degli Stati Uniti.

La disperazione non è un'opzione; è il nostro più grande nemico. Sappiamo che dobbiamo agire in modo più coraggioso che mai. Per salvare la democrazia che pensavamo di avere, dobbiamo portare la democrazia dove non è mai stata.

Molti di noi trovano il nostro coraggio attraverso la recitazione con gli altri. Quindi al Piccolo Pianeta Institute stiamo lanciando a Guida sul campo del Movimento Democratico. Insieme possiamo creare un "movimento di movimenti" vibrante, bipartisan e multiculturale.

Questo Movimento per la democrazia può mobilitare persone non solo online, ma faccia a faccia, creando legami personali abbastanza forti da portare avanti azioni civiche storiche. Per proteggere e promuovere le nostre istituzioni democratiche, questo movimento deve avere forti radici e coordinamento nazionale. Soprattutto, deve essere un movimento che trasforma disillusione e paura nel coraggio e nella risoluzione necessari per affrontare le radici profonde e sistemiche della crisi che ora affrontiamo.

E le grandi notizie? I pezzi sono già sul posto; semplicemente non sono così visibili come devono essere. Per galvanizzare i milioni di persone che vogliono agire ma non possono vedere un punto di ingresso, il nostro Guida al campo offre molte opzioni:

  • Iniziativa per la democrazia in 2013 ha fatto quello che nessuno pensava possibile: cementare una coalizione di lavoro, ambiente, giustizia razziale e gruppi di riforma elettorale. Le sue organizzazioni quasi 60 vantano già milioni di membri 30, ognuna delle quali rimane fedele alla propria passione per le unioni unendo le proprie forze a riforme democratiche sistemiche senza le quali nessuno può avere successo.
  • Democrazia Primavera, una mobilitazione radicale e radicale per le riforme della democrazia (di cui siamo orgogliosi di averne fatto parte), in 2016 ha tirato fuori quello che si crede sia il più grande atto di disobbedienza civile sui passi del Campidoglio nella storia. Formata in 2015, Democracy Spring continua a impegnarsi nella disobbedienza civile in tutto il paese per ottenere denaro dalla politica e garantire diritti di voto per tutti.
  • Voting Rights Alliance, un'alleanza a tempo critico fondata dai politici e dalla società civile all'inizio di quest'anno, che sta combattendo per porre fine una volta per tutte al travestimento della repressione degli elettori in America. Sono già state organizzate numerose proteste per far pressione sul Congresso per ripristinare la legge sui diritti di voto.
  • Riprendi la nostra Repubblica, uno sforzo di riforma finanziaria della campagna fondato dal repubblicano conservatore John Pudner, la mente del leader dei tea party Rep. Dave Brat, sconvolto dall'allora capo della maggioranza, Eric Cantor (R-VA) in 2014.

Il successo nel movimento democratico - con la dignità umana come fondamento - richiede di affrontare tre aspetti della società americana che hanno contribuito alla vittoria di Donald Trump.


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1. Rifiutare il capitalismo brutale

Gran parte del sostegno di Trump, crediamo, deriva da un senso di tradimento. Per esempio, un quinto degli uomini americani di età compresa tra 20 e 65 non ha avuto un lavoro retribuito l'anno scorso. La loro vulnerabilità a promesse grandiose ma vuote è sicuramente facile da capire.

Ma cogliere e affrontare le forze che portano a Trump significa nominare e porre fine all'assalto alla dignità umana stessa che è incorporata nella nostra peculiare forma di capitalismo.

Ci riferiamo ad esso come "capitalismo brutale" per attirare l'attenzione sui danni inesorabilmente generati in un'economia guidata in gran parte da una singola regola: andare per ciò che porta il massimo ritorno alla ricchezza esistente. In un'economia così volutamente incoraggiata, specialmente dopo gli 1970, l'agenzia umana nel plasmare le regole per proteggere l'equità di base, le comunità sane ei nostri beni comuni - se oceani, suolo o aria - è percepita come un'interferenza in un mercato magico (così chiamato dall'ex presidente Ronald Reagan). Un mercato magico funziona da solo senza di noi. Ci riesce, ci viene fatto credere, riducendo tutto il possibile allo scambio di dollari tra i consumatori.

Il "mercato magico" ingrandisce quindi qualsiasi cosa venda, e il sesso e la violenza vendono. Ne consegue che l'intrattenimento, la pubblicità, la moda e persino i notiziari diventano sempre più violenti, superficiali e sessualizzati. Si noti che in un'epoca precedente, per esempio, Barbara Walters era costretto a indossare un abito da coniglietta di Playboy per un'indagine che ha fatto su NBC News. Ma l'abbigliamento non è affatto scandaloso come gli abiti che alcune celebrità femminili (vedi Miley Cyrus e Kim Kardashian) hanno scelto di indossare su Instagram in questi giorni. Sempre più spesso, il messaggio degradante - che il presidente eletto ha reso esplicito durante la sua campagna - è che una donna è altrettanto degna quanto il suo corpo è sexy.

Sotto tutto questo c'è questa logica pericolosa: in un'economia che valorizza soprattutto il più alto tasso di rendimento, la ricchezza cresce inesorabilmente alla ricchezza. Quindi, in una estrema espressione di questa logica, gli Stati Uniti sono facilmente diventati i più economicamente ineguale nazione nel mondo "avanzato". (Nota: la disuguaglianza economica è correlata a numerosi esiti sociali negativi, che vanno dalla mortalità infantile ai tassi di omicidio, secondo gli epidemiologi sociali Richard Wilkinson e Kate Pickett). Tale ricchezza concentrata - con 20 americani ora controlliamo almeno la metà di tutti noi - si traduce in potere politico. Così, un attento studio dei risultati politici durante gli 80 e gli 90 non trovavano praticamente alcuna correlazione tra le opinioni degli americani medi su ciò che si doveva fare e ciò che i legislatori e i responsabili delle politiche effettivamente fecero. In un sistema che sta affogando nei contributi delle campagne da parte di persone che possono scrivere assegni a sei e sette cifre, i risultati non rispecchiano in modo sorprendente le opinioni della classe d'élite.

Trasformare il capitalismo brutale, con i suoi molteplici assalti alla dignità umana che hanno contribuito all'elezione di Trump, richiede che la democrazia sia responsabile non delle società monopolistiche, ma di noi, i cittadini. Una simile democrazia potrebbe aprire le porte a un'economia basata su tre valori attorno ai quali la maggior parte degli americani potrebbe mobilitarsi: equità, protezione della natura della democrazia e dignità di tutti.

Una vera democrazia vivente - a vantaggio e responsabile nei confronti dei cittadini - potrebbe, ad esempio, mantenere un salario minimo che è salario vivibile, incoraggiare sindacati e cooperative di lavoratori dando voce a tutti in un'azienda, e diffondere la "partecipazione agli utili" aziendale con i lavoratori . Pochi americani sanno che questa è esattamente la piattaforma ufficiale del Partito Democratico, che osserva che tale cambiamento "è legato a una maggiore retribuzione e produttività". Chi lo sa? Una vera democrazia americana potrebbe persino creare una versione americana dei comitati aziendali secolari di successo della Germania, dando ai lavoratori voce nelle decisioni della loro azienda.

2. Rivalutare il ruolo del governo e ripristinare il servizio del governo come una chiamata onorevole

Una forte democrazia richiede di invertire il lungo e feroce movimento anti-democratico dei repubblicani - altamente coordinato dal famigerato 1971 Memo di Lewis Powell, un libro di esercizi dettagliato per delegittimare il governo e elevare il potere aziendale. Powell, che in seguito servì come giudice della Corte suprema, senza dubbio contribuì a ispirare il colpo di Reagan al governo nel suo primo discorso inaugurale: "Il governo non è la soluzione al nostro problema; il governo è il problema. "

A partire dagli 1990, leader repubblicani tra cui l'ex presidente della Camera, Newt Gingrich della Georgia, e l'ex leader della maggioranza della Camera Tom DeLay del Texas, hanno promosso un approccio prenatale alla politica, catturato in 1999 da David Horowitz. L'arte della guerra politica. In esso, il compromesso è tradimento e l'ostruzionismo è virtù. Più di recente, i repubblicani hanno ostracizzato in modo senza precedenti per fermare il Congresso, spingendo la sua valutazione di approvazione ai minimi storici. Per tutto il tempo, i democratici non sono riusciti a rappresentare un'alternativa convincente.

E tutto ha funzionato come un incantesimo: il successo repubblicano nel ridimensionamento del Congresso e il tendine del presidente Barack Obama sono poi diventati la perfetta messa a punto per un auto-promotore bizzarro che ha rivendicato il manto di estraneo a un sistema disfunzionale e truccato.

3. Recupero del potere e dell'orgoglio dei cittadini

Troppi - e anche noi siamo colpevoli - non sono riusciti a cogliere la forza di questo movimento antidemocratico ea combattere il suo assalto con sufficiente vigore; per esempio, la guerra sui diritti di voto che è continuata insidiosamente dopo il passaggio della 1965 Voting Rights Act. Quindi in 2013 la Corte Suprema in Shelby County v. Holder in realtà ha svuotato la legge, rendendo possibile agli stati 14 di implementare le leggi degli elettori in tempo per le elezioni 2016 - anche in Stati di tendenza come Wisconsin e Ohio.

Troppo pochi di noi hanno apprezzato questo pericolo. Ari Berman, autore di Dacci il voto, lo riconosce "[W] non sapremo mai quante persone sono state trattenute dai sondaggi a causa di queste restrizioni". Ma, osserva, sappiamo che nel Wisconsin il margine di vittoria di Donald Trump era il voto 27,000, mentre gli elettori registrati da 300,000 non potevano lanciare voto perché mancavano gli ID richiesti, secondo un tribunale federale. L'affluenza nello stato ha toccato un minimo di 20, cadendo da 52,000 a Milwaukee, "dove vive la percentuale 70 della popolazione afroamericana dello stato".

Berman aggiunge che il giorno delle elezioni "c'erano 868 un minor numero di seggi elettorali negli stati con una lunga storia di discriminazione elettorale, come Arizona, Texas e North Carolina." In media, i neri in 2012 aspettato il doppio come bianchi a votare. E, naturalmente, il reddito del minore, maggiore è l'impedimento sul costo per il voto.

E la soppressione degli elettori è solo un esempio. Secondo lo scienziato politico Michael McDonald, l'affluenza alle urne è precipitata dal 62 per cento in 2008, l'anno in cui Obama è stato eletto per la prima volta al 42 per cento nelle seguenti elezioni di medio termine. Il risultato? Non abbastanza cittadini sono rimasti impegnati a fare pressione per le riforme democratiche e un congresso repubblicano solido in grado di bloccare il presidente a ogni turno. Permettendo agli interessi speciali di bloccare le riforme richieste da Obama, non siamo riusciti a proteggere proprio le persone che in seguito hanno votato per Trump.

Quindi anche noi cittadini dobbiamo ritenerci responsabili. Abbiamo contribuito a preparare il terreno. Ma oggi è un mondo diverso. Lo shock e l'orrore senza precedenti nei passaggi che Trump sta ora prendendo può motivare un'azione senza precedenti. Come mai prima d'ora, l'ascesa di un movimento democratico diversificato e gratificante non solo è possibile ma essenziale. Qualunque sia la nostra specifica questione - passione, è urgente che prendiamo a cuore le lezioni essenziali dell'elezione 2016 e ci uniamo sotto la bandiera della democrazia stessa. Osiamo agire - insieme. Dai un'occhiata al nostro Guida al campo e unisciti alla battaglia nobile - e, sì, esilarante per salvare il nostro paese.

Questa settimana prima apparizione sulla BillMoyers.com.

Riguardo agli Autori

Frances Moore Lappé è un Sì! Rivista redattore collaboratore. È anche autrice o coautrice di libri 18, incluso il bestseller rivoluzionario Dieta per un piccolo pianeta. Lei e sua figlia, Anna Lappé, guidano lo Small Planet Institute. Seguila su Twitter: @fmlappe.

Adam Eichen è membro del consiglio di amministrazione di Democracy Matters e membro del Small Planet Institute, dove sta lavorando a un libro sul Movimento Democratico con la fondatrice Frances Moore Lappé. Ha lavorato come vice direttore delle comunicazioni per Democracy Spring. Seguilo su Twitter: @adameichen.

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