Perché gli americani sono più sfortunati che mai e come risolverli

Perché gli americani sono più sfortunati che mai e come risolverli

Marzo 20 è la Giornata internazionale della felicità e, come hanno fatto ogni anno, le Nazioni Unite hanno pubblicato il Mondiale Felicità Rapporto. Gli Stati Uniti classificano 18th tra i paesi del mondo, con una soddisfazione di vita media di circa 6.88 su una scala di 10.

Anche se ciò potrebbe essere relativamente vicino alla cima, le cifre della felicità in America sono effettivamente diminuite ogni anno da quando sono iniziate le segnalazioni in 2012, e quest'anno sono ancora le più basse. La domanda, quindi, è se il governo ha un ruolo da svolgere nel migliorare la felicità dei suoi cittadini. E se sì, come potrebbero fare i politici?

Fortunatamente, un crescente corpo di lavoro di economisti e psicologi può dare ai governi l'accesso al tipo di dati che possono informare il modo in cui pensano di politica e felicità.

Nel nostro nuovo libro, "The Origins of Happiness: La scienza del benessere nel corso della vita"I miei colleghi e io forniamo un resoconto sistematico di ciò che rende una vita soddisfacente.

Il ruolo del governo

L'idea che il governo dovrebbe concentrare l'attenzione sul benessere dei suoi cittadini risale a secoli fa. Thomas Jefferson stesso ha detto"La cura della vita umana e della felicità ... è l'unico obiettivo legittimo del buon governo".

Storicamente, questo ha significato l'aumento della produttività economica e la crescita per aumentare la felicità personale. Ma come suggeriscono i dati, e molti paesi stanno iniziando a rendersi conto, non è probabile che ciò sia sufficiente. Di conseguenza, molti governi in tutto il mondo stanno ora prendendo provvedimenti per ampliare i loro obiettivi politici oltre il PIL.

Questa non è solo una questione di leader che sono benevoli. I dati elettorali suggeriscono che i governi di popolazioni infelici non tendono a rimanere al potere molto a lungo.

Ma come possono i governi cambiare il modo in cui i loro cittadini si sentono? In definitiva, le modifiche non possono essere apportate senza dati validi. Se i governi useranno il benessere come una misura seria di successo e progresso, avranno bisogno di prove concrete di ciò che sta alla base della felicità e della miseria della gente.

Per prendere decisioni razionali su dove spendere fondi pubblici finiti, hanno bisogno di sapere in che modo i potenziali cambiamenti politici influenzeranno il benessere delle persone - ea quale costo. Senza questi numeri, i governi rischiano di cercare la felicità in tutti i posti sbagliati.

Cause di felicità e miseria

per "Le origini della felicità"I miei colleghi e io abbiamo analizzato una grande quantità di dati di sondaggi provenienti da tutto il mondo sviluppato al fine di documenta cosa determina la soddisfazione della vita nel corso della vita.

Abbiamo scoperto che il reddito gioca un ruolo importante nel determinare la felicità - ma non è così significativo come la gente potrebbe pensare o aspettarsi. Molto importanti sono le relazioni sociali, siano esse a casa, sul posto di lavoro o nella comunità.

Ciò suggerisce che, per aumentare la felicità in America, i responsabili politici dovrebbero cercare di contrastare tendenze avverse nella disuguaglianza, l'erosione della fiducia sociale e aumentare l'isolamento.

La nostra ricerca ha scoperto che la malattia mentale spiega più della variazione della felicità che della malattia fisica. Negli Stati Uniti, i problemi di salute mentale, tra cui la depressione e l'ansia, sono una delle principali cause di sofferenza. Eppure molti possono essere trattati, ad esempio attraverso terapia psicologica basata sull'evidenza. La spesa sanitaria pubblica per le malattie mentali non è quindi un lusso, ma una necessità.

In effetti, i nostri calcoli nel libro suggeriscono che il trattamento di salute mentale di solito risulta essere costo-neutro, visti i grandi benefici che l'attenuazione dei problemi di salute mentale comporta in termini di minori costi sanitari, assenteismo e criminalità, oltre a un aumento della produttività.

Gran parte della crescente felicità negli adulti inizia con l'affrontare i bisogni dei bambini. Abbiamo scoperto che le scuole - e persino insegnanti individuali - hanno un effetto altrettanto grande sulla felicità dei bambini come fanno con le loro famiglie. Quindi le scuole e i governi possono e dovrebbero fare molto di più per assicurarsene insegnare il tipo di capacità di vita e di resilienza chiave che favoriscono la felicità, sia nell'infanzia che fino all'età adulta.

Non sorprende che il mondo del lavoro abbia un'influenza enorme sulla nostra felicità da adulti, fornendo non solo reddito ma anche importanti interazioni sociali oltre a routine e obiettivi. I driver principali di una soddisfacente vita lavorativa includere l'autonomia lavorativa, l'equilibrio tra vita lavorativa e vita privata e la qualità delle interazioni sociali con colleghi e dirigenti.

In definitiva, si può fare molto di più per rendere il lavoro più soddisfacente e divertente. Ancora, la prova suggerisce che questo non è un lusso, ma può renderlo di più ambiente di lavoro redditizio.

The ConversationI responsabili delle politiche ora hanno bisogno di una serie di prove sperimentali attentamente controllate di particolari politiche al fine di ottenere stime precise dei loro effetti sulla felicità - che possono quindi essere confrontati con i loro costi finanziari. E anche se resta ancora molto da fare, l'ideale dell'Illuminazione di focalizzare l'attenzione del governo nel rendere la vita soddisfacente e piacevole sta lentamente diventando una realtà sempre più praticabile.

Circa l'autore

George Ward, studente di dottorato, MIT

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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