Perché ingannare i lavoratori con i salari è più facile che mai

furto dello stipendio 5 25

Jara Neal Willis, un'infermiera di un ospedale in Texas, di solito prendeva un orologio pochi minuti prima dell'inizio del suo turno e rimaneva in ritardo ogni volta che i suoi pazienti avevano bisogno di aiuto. Le sue pause pranzo venivano spesso interrotte dalle richieste dei medici, dei pazienti o delle loro famiglie.

Willis e i suoi colleghi, tuttavia, hanno affermato di non essere stati pagati per quei pochi minuti in più lavorati prima e dopo i loro turni. O per lavorare durante le pause pranzo.

Non è stato a causa di gremlin maliziosi che falsificano le loro carte del tempo in una stanza sul retro, ma le impostazioni nel software che l'ospedale ha usato per tenere traccia di andirivieni. Due sole funzioni, "arrotondamento" e "detrazioni automatiche di interruzione", potrebbero comportare la perdita di un massimo di 44 minuti al giorno - o di $ 1,382 all'anno al salario minimo federale.

Il software di cronometraggio era al centro di a studio Ho scritto insieme l'anno scorso documentazione come potrebbe essere utilizzato per facilitare il furto dei salari.

Ma ha lasciato una domanda persistente: le aziende hanno effettivamente utilizzato queste funzionalità per cambiare i lavoratori? Sulla base della mia recensione di centinaia di cause legali come quella di Willis, la risposta è sì - ed è solo la punta dell'iceberg.

Il furto di salari ottiene un aggiornamento tecnologico

"Furto salariale" è un termine abbreviato che si riferisce a situazioni in cui qualcuno non è pagato per il lavoro. Nella sua forma più semplice, potrebbe consistere in un manager che istruisce i dipendenti a lavorare 24 ore su 24. O una società che rifiuta di pagare per le ore di straordinario.


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A rapporto dall'Istituto di politica economica ha stimato che i dipendenti perdono $ 15 miliardi per pagare il furto ogni anno, più di tutto il crimine di proprietà negli Stati Uniti messo insieme.

Tale rapporto, tuttavia, si concentrava sul fatto che i lavoratori venivano pagati meno del salario minimo federale o statale. Il nostro studio 2017, basato su materiale promozionale, politiche del datore di lavoro ed Video di Youtube, ha suggerito che le aziende possono ora utilizzare il software per evitare di pagare tutti i tipi di lavoratori orari.

Centinaia e centinaia

Quando un dipendente si collega per il giorno - utilizzando un accesso al computer, badge identificativo o telefono - il registro temporale di quel dipendente diventa una forma di dati.

Volevo sapere se esistevano prove del fatto che i datori di lavoro abbiano mai usato arrotondamenti e detrazioni automatiche per modificare tali dati, a scapito dei loro lavoratori. Così ho fatto quello che normalmente fanno i professori di legge in tali situazioni: ho fatto una ricerca di pareri legali per vedere se c'erano casi in cui i lavoratori cercavano di recuperare i salari persi a causa del furto di salari digitali.

Prima del nostro studio, non avevo nemmeno sentito parlare di questa pratica, quindi mi aspettavo di trovare solo una manciata di casi. Invece, ho trovato centinaia e centinaia di opinioni legali relative al furto di salari digitali. E questo suggerisce che ce ne sono altre centinaia perché, in genere, per ogni caso si traduce in un parere legale molti altri no.

Ho deciso di leggere un mucchio per avere un'idea di ciò che i dipendenti stavano sostenendo e una finestra su come i datori di lavoro stavano usando il software. Alla fine mi sono fermato dopo aver attraversato più di 300 casi, che sono descritto in uno studio pubblicato sull'American Business Law Journal.

La metodologia dello studio non supporta inferenze quantitative sulla frequenza con cui si verificano i furti di salari digitali o sulla quantità di denaro che i lavoratori statunitensi hanno perso con queste pratiche nel tempo.

Ma quello che posso dire è che questo non è un problema teorico. I veri lavoratori hanno perso soldi veri per queste pratiche.

Arrotondando

Arrotondamento - la funzionalità utilizzata per i lavoratori del nickel e del tempo come Jara Willis - è un modo conveniente per le aziende di recuperare costantemente le ore dei dipendenti.

Anche se il software è in grado di registrare con precisione il tempo in cui un dipendente entra e esce, la funzionalità di "arrotondamento" cambia quel tempo in base a un incremento preimpostato. Aziende discutere lo usano per aumentare la prevedibilità del personale.

L'incremento dell'arrotondamento preferito nei casi che ho esaminato è apparso all'ora del quarto. Quindi arrivando a lavorare su 8: 53 am sarebbe arrotondato a 9, mentre 8: 52 diventerebbe 8: 45.

In teoria, i dipendenti potrebbero persino cogliere le probabilità quando si tratta di arrotondare i tempi con attenzione ai loro arrivi e partenze. Potrebbero presentarsi in ritardo o partire in anticipo, o dare un pugno in anticipo o lasciare in ritardo.

Ma le aziende hanno due armi in più per mettere insieme i pugni dei dipendenti per lavorare a loro favore: politiche e disciplina. Sì, potresti presentarti in ritardo o partire presto, ma poi verrai contrassegnato per disciplina in base alla politica delle presenze.

A volte i datori di lavoro in questi casi hanno ulteriormente impilato il mazzo vietando ai lavoratori di colpire con più di sette minuti di anticipo. Altri in realtà "hanno invitato" i dipendenti a inserire un anticipo di sette minuti, etichettandolo come un "periodo di grazia", ​​come se fosse una sistemazione per i lavoratori.

L'ospedale di Willis, tuttavia, adottò un approccio molto insolito per convincere i lavoratori a fare il giro dei periodi che favorivano l'ospedale. Secondo le testimonianze di quel caso, i supervisori hanno etichettato qualsiasi dipendente che si è registrato troppo presto o in ritardo, ottenendo così minuti sotto il sistema di arrotondamento, un "moocher".

Un dirigente ha persino pubblicato cartelli "senza muggito" con la foto di una mucca e un orologio nel corridoio dell'ospedale.

Lavorare le probabilità

L'arrotondamento funziona bene, una specie di casinò. E in effetti, alcuni dei casi che ho esaminato in realtà riguardavano i lavoratori dei casinò, forse perché sono particolarmente in sintonia con le statistiche e si rendono conto di essere dalla parte sbagliata dell'equazione.

In un caso presentato dai lavoratori del casinò, l'esperto dell'attore ha stimato che i dipendenti 2,100 che hanno aderito alla causa hanno perso 87,710 ore in un periodo di cinque anni, o circa $ 950,000 alla loro tariffa oraria media di $ 10.80.

Ma la politica di arrotondamento dell'azienda in realtà riguardava i dipendenti 28,000. Se tali lavoratori fossero stati influenzati in modo simile dalla politica, ciò avrebbe comportato una perdita di circa 1.17 milioni di ore, o $ 12.6 milioni di stipendi, la società è stata in grado di recuperare attraverso la politica di arrotondamento per cinque anni.

Il caso si è risolto per $ 450,000, circa la metà dei quali è andata a spese legali. In altre parole, anche se questa particolare compagnia è stata catturata, trascinata attraverso un contenzioso e costretta a stabilirsi, avrebbe comunque tratto profitti dalla sua politica di arrotondamento. Non è esattamente un deterrente.

Pause non pagate

I datori di lavoro recuperano anche il tempo attraverso ciò che è noto come "detrazioni automatiche delle rotture. ”Il software presuppone che tu abbia preso la tua pausa pasto completa, anche se non lo hai fatto.

In alcuni luoghi di lavoro, fare una pausa pranzo può essere difficile, specialmente per coloro che forniscono assistenza ai pazienti negli ospedali e nelle case di cura. Studi degli infermieri suggeriscono di essere completamente incapaci di fare delle pause in circa il 10 percento dei turni e di non essere esonerati dal servizio per i pasti e di pause in circa il 40 percento.

Nei casi che ho esaminato, le aziende non hanno reso facile per i lavoratori ignorare la detrazione dell'interruzione. I dipendenti si sono lamentati di non avere l'autorizzazione per farlo e hanno dovuto compilare un modulo cartaceo aggiuntivo. Oppure chiedi l'approvazione al loro supervisore. O entrambi.

Le aziende hanno persino scoraggiato i lavoratori dal farlo. Un'infermiera ha ricevuto un "piano d'azione" dal suo ospedale dopo aver richiesto troppe interruzioni di interruzione. Invece di risolvere i problemi di personale che hanno portato alle pause perse, l'ospedale le ha raccomandato di "conservare gli spuntini nel suo ufficio".

Regole legali obsolete

Come è nato questo problema in primo luogo?

Questi tipi di abusi da parte del datore di lavoro sono resi possibili da persone di mezzo secolo norme ciò consentiva l'arrotondamento perché all'epoca le aziende dovevano calcolare le ore a mano.

I regolamenti obsoleti presuppongono che l'arrotondamento lo farà "fuori media" a lungo termine, costringendo essenzialmente i lavoratori a dimostrare che non lo fanno - come nei casi che ho esaminato.

Ciò lascia i datori di lavoro liberi di utilizzare l'arrotondamento, perché teoricamente è possibile che tutto sia nella media. E poiché il contenzioso collettivo per recuperare i salari persi richiede ai lavoratori interessati di "optare" per un'azione legale di classe, solo una piccola parte dei lavoratori ottiene mai indietro i loro soldi.

Inoltre, i regolamenti obsoleti non menzionano nemmeno le deduzioni automatiche delle interruzioni. Ciò lascia i tribunali che lottano per capire cosa sia giusto nei casi in cui spesso non c'è nemmeno un registro elettronico della pausa persa.

The ConversationQuesto problema non sta andando via. Finché esistono queste lacune normative, i datori di lavoro e i produttori di software troveranno il modo di sfruttarle. Ciò significa che se ti viene pagato un salario orario, potresti benissimo perdere.

Circa l'autore

Elizabeth C. Tippett, professore associato, scuola di diritto, University of Oregon

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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