Rivisitare agli americani la verità di Jimmy Carter che dice il sermone

Rivisitare agli americani la verità di Jimmy Carter che dice il sermone
I dipendenti di una stazione di servizio a Los Angeles osservano il presidente Jimmy Carter che consegna il suo discorso di energia alla televisione nazionale il luglio 15, 1979.
AP Photo / Mao David Swartz, Università di Asbury

Quasi 40 anni fa, a luglio 15, 1979, il presidente Jimmy Carter è andato sulla televisione nazionale condividere con milioni di americani la sua diagnosi di una nazione in crisi. "Tutta la legislazione del mondo", ha proclamato, "non può aggiustare ciò che è sbagliato in America". Ha continuato a chiedere ai cittadini americani di riflettere sul significato e sullo scopo della loro vita insieme.

Carter ha fatto diverse prescrizioni politiche specifiche. Ma in una presidenza animata dalla spiritualità forse più di ogni altra nella storia americana, questo discorso ha chiamato più generalmente per il sacrificio e l'umiltà nazionale.

In un momento in cui uomini forti politici, nazionalismo esagerato e xenofobia sono aumentati negli Stati Uniti e nel mondo, il discorso di Carter offre un potente controesempio a queste tendenze.

Una nazione in "guai molto seri"

In 1979, Jimmy Carter aveva tre anni nella sua presidenza. I fardelli erano molti. Alla guida di un partito democratico diviso, ha affrontato una strenua e crescente opposizione repubblicana. La nazione ha sofferto Stagflazione, una combinazione di stagnazione economica e inflazione percentuale 12.

In 1973 il cartello dell'OPEC, composto principalmente da paesi del Medio Oriente, aveva ridotto la produzione di petrolio e imposto un embargo contro le nazioni che hanno sostenuto Israele. Alla fine degli 1970 la produzione è diminuita di nuovo. Accoppiato con l'alta domanda globale, questo generato una crisi energetica che i prezzi della benzina sono aumentati del 55 per cento nella prima metà di 1979.

In segno di protesta, camionisti impostare i falò in Pennsylvania e Carter's valutazione di approvazione affondò a 30 percento. Un ansioso Carter ha interrotto il suo viaggio all'estero a Vienna, dove si trovava colloqui sulle armi nucleari con Leonid Brezhnev dell'Unione Sovietica.

Dopo una breve sosta a Washington, il presidente si ritirò a Camp David per dieci giorni. Mentre considerava i problemi gravi e interconnessi che dovevano affrontare la sua amministrazione, Carter read la Bibbia, storico Christopher Lasch's La cultura del narcisismoed economista EF Schumacher's Piccolo è bello, una meditazione sul valore della comunità locale e sui problemi del consumo eccessivo.


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Ha anche invitato rappresentanti di molti settori della vita americana - dirigenti di imprese e lavoratori, insegnanti e predicatori, politici e intellettuali - a consultarsi con lui. Alla fine del suo ritiro, Carter aveva concluso che il paese doveva affrontare più di una serie di problemi isolati. Collettivamente essi comprendevano una crisi culturale fondamentale.

Il discorso malessere

Dopo essersi rinchiuso per un periodo di tempo senza precedenti, il Presidente è uscito da Camp David con grande drammaticità a luglio 15, 1979. In un discorso televisivo nazionale che è stato visto da 65 milioni di americani, Carter ha intonato un lamento evangelico su "una crisi dello spirito americano".

Egli ha detto:

"In una nazione che era orgogliosa del duro lavoro, delle famiglie forti, delle comunità affiatate e della nostra fede in Dio, troppi di noi ora adorano l'autoindulgenza e il consumo".

In effetti, il sermone del presidente espose a lungo sull'eccesso. "L'identità umana non è più definita da ciò che si fa ma da ciò che possiede", ha predicato. Ma "possedere cose e consumare cose non soddisfa il nostro desiderio di significato".

Era una penetrante critica culturale che rifletteva i valori spirituali di Carter. Come gli scrittori del Nuovo Testamento, ha gridato il peccato. Come i profeti dell'Antico Testamento, ha confessato l'orgoglio personale e nazionale.

Nella modalità del teologo Reinhold Niebuhr, ha notato i limiti del potere umano e della giustizia. In questo momento di castigo nazionale, ha impegnato se stesso e la nazione alla rinascita e al rinnovamento.

As uno studioso della storia religiosa americana, questo cosiddetto "discorso di malessere" (sebbene Carter non abbia mai effettivamente usato la parola "malessere") è stato, a mio parere, il discorso più teologicamente profondo di un presidente americano dopo quello di Lincoln Secondo indirizzo inaugurale.

Un'opportunità sprecata

Questa articolazione di umiltà economica e politica ha dato il tono perfetto a una nazione la cui fiducia nelle istituzioni civili era stata scossa. Il Scandalo di Watergate aveva rivelato la corruzione nei più alti uffici politici della nazione. La guerra del Vietnam era finita con una vittoria comunista.

Il "malessere" era la continuazione di un tema a lungo termine per Carter. Nel suo 1977 discorso inaugurale, ha intonato: "Abbiamo imparato che" più "non è necessariamente" migliore ", che anche la nostra grande nazione ha i suoi limiti riconosciuti e che non possiamo né rispondere a tutte le domande né risolvere tutti i problemi ... dobbiamo semplicemente fare del nostro meglio."

La memoria popolare suggerisce che la nazione abbia reagito negativamente al suo discorso. Nel L'età di Reagan, storico Sean Wilentz scrive che Carter sembrava accusare i cittadini americani dei loro problemi. Altri hanno analizzato l'approccio idealistico di Carter alla crisi energetica come ingenuo.

Ma non era così che la maggior parte degli americani ha ricevuto il discorso. In effetti, Carter ha goduto di un immediato 11 bump percentuale nella sua valutazione di approvazione di lavoro nei giorni che seguirono. Chiaramente molti erano d'accordo con la linea di Carter secondo cui la nazione era impantanata in una "crisi morale e spirituale".

Il presidente, tuttavia, non è riuscito a capitalizzare la risonanza con la sua meditazione. Solo due giorni dopo il suo intervento, Carter licenziato il suo intero gabinetto, che sembrava suggerire che il suo governo fosse in disordine.

I numeri dei sondaggi del Presidente si sciolgono immediatamente. Come Time magazine lo ha descritto"Il presidente si crogiolò negli applausi per un giorno e poi mise in moto la sua purgante epurazione, annullando gran parte del bene che aveva fatto da solo." Reagan presto capitalizzò sulla disillusione. "Non trovo nessun malessere nazionale" disse il successore di Carter, che ha fatto una campagna su una piattaforma americana come "una città splendente su una collina".

In procinto di vincere la Guerra Fredda, l'America era pronta per un esuberante nazionalismo, non per un presidente dallo stile semplice che insisteva nel portare il suo sacco di indumenti a bordo dell'Air Force One.

Nuova risonanza

Quarant'anni dopo, lo sciovinismo nazionale pervade entrambi i partiti politici. Repubblicani e Democratici Parliamo ugualmente degli Stati Uniti come di una "città su una collina" e la retorica di "America prima" di Donald Trump ha sollevato l'hubris verso nuove vette e alleati alienati in tutto il mondo.

The ConversationIl sermone dell'umiltà di Jimmy Carter parla più che mai alle crisi dei nostri tempi.

Circa l'autore

David Swartz, professore associato di storia, Università di Asbury

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

Libri di questo autore:

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