Ho deliberatamente mandato in prigione in Islanda - Non hanno nemmeno chiuso le porte della cella

Ho deliberatamente mandato in prigione in Islanda - Non hanno nemmeno chiuso le porte della cella
Jonathan Kho / unsplash

Islanda è un piccolo paese nascosto ai margini dell'Europa. Ha una popolazione di soli 340,000. Anche le carceri islandesi sono piccole. Ce ne sono solo cinque, che ospitano complessivamente meno dei prigionieri 200. Di questi cinque, due sono prigioni aperte. Li avevo visitati entrambi prima e mi hanno lasciato incuriosito. Volevo conoscerli meglio.

Quando chiesi alle autorità penitenziarie islandesi se potevo trascorrere una settimana in ciascuna delle due prigioni aperte, furono sorprendentemente ricettivi. Ho avuto l'impressione che a loro piacesse l'idea: un accademico straniero che voleva entrare nella pelle di questi luoghi assumendo il ruolo di prigioniero. Hanno promesso di mantenere una stanza libera per me. Ero grato ed eccitato. Avrei vissuto entrambe le prigioni dall'interno. Mentre sapevo che erano calmi e sicuri, ospitano persone condannate per alcuni gravi reati violenti o sessuali. Come funzionano anche le prigioni senza muri o recinzioni?

Le prigioni aperte dell'Islanda sono semplicemente molto aperte. L'assenza di funzionalità di sicurezza è stata sorprendente. La prima prigione in cui ho alloggiato, la prigione di Kvíabryggja, nella parte occidentale del paese, aveva poco in termini di sicurezza perimetrale. Vi è, tuttavia, un segnale che indica ai passanti di stare fuori, principalmente rivolto ai turisti.

Potrei semplicemente guidare fino al piccolo edificio per lo più a un piano e parcheggiare. Entrai quindi (sì, le porte erano aperte) e salutai. E fui immediatamente preparato una cena da uno dei prigionieri, che mi riconobbe da una precedente visita. Ho trascorso la settimana vivendo la vita quotidiana come prigioniero.

Una camera con vista

Fin dall'inizio era chiaro che i prigionieri e il personale fanno le cose insieme. Il cibo è importante nelle carceri e in Kvíabryggja la sala da pranzo comune è uno spazio centrale. È dove i prigionieri fanno colazione, pranzo e cena insieme allo staff. I prigionieri cucinano il cibo e con un ufficiale fanno il negozio di alimentari settimanale in un villaggio vicino. Il cibo era abbondante e gustoso. È considerata una cattiva forma non ringraziare gli chef prigionieri per i loro sforzi. E devi ripulire dopo te stesso.

Nonostante questa enfasi sulla vita in comune, la stanza di un prigioniero è il suo spazio. E con Internet in camera (con ovvie restrizioni) e un telefono cellulare, alcuni prigionieri, come gli adolescenti, trascorrono molto tempo lì.

I prigionieri hanno le loro chiavi della stanza ma lasciano le porte aperte, praticamente in ogni momento. Questo è un potente simbolo: la vita in Kvíabryggja è tutta una questione di fiducia. All'inizio ho trovato difficile, sapendo che il mio passaporto, le chiavi della macchina a noleggio e le note di ricerca erano tutti nella mia stanza. Alla fine ho fatto quello che fanno i prigionieri e ho persino dormito con la porta aperta. Ho dormito come un bambino. E guardando fuori dalla finestra della mia camera ogni mattina ho visto pecore, erba e cime innevate.


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La vista dalla prigione. (Mi sono deliberatamente mandato in prigione in Islanda, non hanno nemmeno chiuso le porte delle celle)
La vista dalla prigione.
Francis Pakes, Autore previsto

Anche lo spazio esterno nelle carceri islandesi è importante. La montagna iconica e molto fotografata di Kirkjufell si stagliava grande verso est e io ero vicino al mare, con una bella spiaggia e molti prati. Ciò consente al prigioniero di sentirsi "via" in un certo senso mentre si trova ancora nei locali. Mi è stato detto che ai prigionieri piace camminare fino al cancello d'ingresso, dove l'unica barriera al mondo esterno è una griglia di bestiame. Produce quella strana sensazione di percepire la libertà, a un solo passo di distanza.

Salire

È stata l'informalità delle interazioni che mi ha colpito di più. Abbiamo guardato il calcio insieme. Invece di essere timido o furtivo, ho visto gli autori di reati sessuali gridare allo schermo quando l'Islanda ha giocato. I prigionieri vulnerabili stavano litigando con gli spacciatori. Ho visto tossicodipendenti problematici chiacchierare e ridere con il personale. E mi sono sentito inserito, sia come ricercatore che come persona. Sono stato preso in giro un po 'ovviamente, come fanno tutti i ricercatori della prigione. Ma i prigionieri condividevano anche pettegolezzi e molti prigionieri e personale condividevano sentimenti e storie molto personali, anche intimi con me. Quando Pétur ottenne la sua libertà e suo padre arrivò a prenderlo, abbracciò molti prigionieri e salutò lo staff, incluso me. Ci siamo tutti emozionati.

Kvíabryggja è ovviamente ancora una prigione. Molti prigionieri si sentono frustrati, arrabbiati, ansiosi, lottano per la propria salute e si preoccupano per il futuro. Ma l'ambiente è sicuro e il cibo è delizioso. C'è contatto con il mondo esterno, generose disposizioni di visita e c'è sempre un orecchio in ascolto. Come vanno le prigioni, questo significa molto.

Questa prigione remota e con non più di 20 prigionieri, e circa tre membri del personale al massimo in qualsiasi momento, è una piccola comunità. I prigionieri e il personale fumano insieme nella angusta ma sempre affollata sala fumatori. Devono andare avanti.

La vita è definita da queste interazioni informali. Questo non è necessariamente facile. Questa popolazione carceraria è molto mista. Ci sono donne detenute, straniere e prigioniere in età pensionabile o con disabilità tutte mescolate insieme.

Prigione di Kvíabryggja. (Mi sono deliberatamente mandato in prigione in Islanda, non hanno nemmeno chiuso a chiave le porte delle celle.)
Prigione di Kvíabryggja.
Francis Pakes, Autore previsto

Per quanto ho potuto vedere, la convivialità generale è estesa anche agli autori di reati sessuali - una popolazione quasi universalmente insultata in prigione e di conseguenza a rischio. A volte questa convivialità è un tratto. Ma sembrava funzionare. Nonostante le tensioni inerenti a qualsiasi prigione, la gente qui andava d'accordo.

L'importanza di salire è un messaggio da asporto. Ciò è molto più difficile da raggiungere nelle grandi prigioni occupate dove arrivano e partono ogni giorno nuovi prigionieri. Ma proprio come la polizia di comunità funziona meglio se la maggior parte delle interazioni pubbliche sono amichevoli, una prigione è un posto più positivo se la maggior parte delle interazioni sono amichevoli e anche benigne. Laddove detenuti e personale condividono spazi, storie e un senso di comunità, le possibilità che i prigionieri cambino in meglio sono molto migliorate.

Le prigioni aperte in Islanda sono, in una certa misura, uniche. Forse è la loro dimensione. Forse è la loro popolazione. Forse è la natura rilassata del regime. O forse caratterizzano l'Islanda, un paese dove storicamente, devi fare affidamento l'uno sull'altro per sopravvivere alle difficili condizioni climatiche del Nord Atlantico. Qualunque cosa sia, vivere insieme, in questa prigione calma, remota, minuscola, in un modo strano, aveva un senso.

Circa l'autore

Francis Pakes, professore di criminologia, Università di Portsmouth

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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