Perché impostare i limiti di velocità troppo bassi aumenta gli incidenti fatali

Perché impostare i limiti di velocità troppo bassi aumenta gli incidenti fatali

L'impostazione dei limiti di velocità a sole cinque miglia all'ora al di sotto delle raccomandazioni di ingegneria produce una diminuzione statisticamente significativa degli arresti totali, fatali e delle lesioni, e arresti anomali dei danni alla proprietà, secondo i ricercatori.

"Se (tuttavia) abbassi il limite di velocità di 10, 15, 25 miglia all'ora o più, i conducenti smetteranno di prestare attenzione", afferma Vikash Gayah, assistente professore di ingegneria civile a Penn State. "Abbiamo scoperto che c'è stato un aumento degli incidenti mortali e infortuni in luoghi con limiti di velocità pubblicati impostati 10 miglia all'ora o più al di sotto delle raccomandazioni ingegneristiche".

I limiti di velocità vengono normalmente impostati in base ai risultati di studi di ingegneria che raccolgono dati sul traffico a flusso libero e quindi selezionano una velocità appropriata utilizzando un modello statistico. Tuttavia, fattori come le zone scolastiche, la pressione politica o dei cittadini e i problemi di sicurezza percepiti contribuiscono alla pratica abbastanza comune di abbassare i limiti di velocità al di sotto delle linee guida di ingegneria, i ricercatori riportano in Analisi e prevenzione degli incidenti.

"Durante la ricerca della velocità, stiamo osservando le velocità a flusso libero, la velocità che i conducenti selezionano in base alle condizioni meteorologiche geometriche e prevalenti", afferma Gayah.

Il team di ricercatori ha raccolto dati sulla velocità in tre diverse occasioni dai segmenti della carreggiata 12 nel Montana, uno stato che pubblica limiti di velocità inferiori a quelli che gli ingegneri consigliano. Otto dei siti 12 avevano pubblicato limiti di velocità modificati al di sotto delle raccomandazioni tecniche di 5 mph, 10 mph, 15 mph o 25 mph. Gli altri quattro siti avevano pubblicato limiti di velocità fissati pari alle raccomandazioni di ingegneria e servivano come posizioni di confronto.

Ogni periodo di raccolta dei dati ha considerato la presenza di nessuna applicazione della legge, applicazione della legge leggera o applicazione della legge pesante.

I dati sulla velocità sono stati raccolti nelle ore diurne e in condizioni meteorologiche favorevoli utilizzando sensori di pavimentazione nascosti. Sono stati esclusi veicoli di grandi dimensioni, come camion e automobili che viaggiano troppo vicini. Sono state escluse anche le auto che viaggiano a una velocità inferiore a 10 mph della velocità registrata o maggiore di 20 mph della velocità indicata, note come valori anomali di velocità. Anche i dati della cronologia degli arresti anomali di un periodo di quattro anni prima e dopo la modifica dei limiti di velocità facevano parte dell'analisi.


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I ricercatori hanno scoperto che i veicoli avevano due volte più probabilità di obbedire al limite di velocità in luoghi con limiti di velocità pubblicati più alti impostati a 50 mph o 55 mph rispetto al caso base inferiore a 50 mph e quattro volte più probabilità di obbedire quando pubblicato il limite di velocità era compreso tra 60 e 70 mph.

La presenza di pesanti forze dell'ordine in zone con bassi limiti di velocità pubblicati ha mostrato una velocità media ridotta di 4 mph e una maggiore conformità ai limiti di velocità.

"La pratica di impostare limiti di velocità inferiori a quanto raccomandato da uno studio di ingegneria va bene se è solo di un po ', di cinque miglia all'ora", afferma Gayah.

Tale differenza ha mostrato un aumento della conformità ai limiti di velocità, una riduzione del solo danno alla proprietà e incidenti totali, mortali e infortuni. Differenze maggiori tra i valori di limite di velocità pubblicati e raccomandati dall'ingegnere sembrano aumentare la frequenza degli incidenti e ridurre la conformità ai limiti di velocità.

Il Dipartimento dei trasporti del Montana e la Federal Highway Administration hanno sostenuto questo lavoro.

Fonte: Andrea Borodevyc per Penn State

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