L'etica e le pratiche del trattamento con i prigionieri che invecchiano e muoiono in custodia

L'etica e le pratiche del trattamento con i prigionieri che invecchiano e muoiono in custodia
Rinchiuso per la vita? photocritical / Shutterstock

Potrebbe sorprenderti apprendere che ci sono prigionieri nel Regno Unito che ora sono nei loro 70, 80 e 90. C'è anche uno di età superiore a 100. Le politiche "duro sul crimine" degli ultimi decenni hanno portato a pene più severe e hanno ridotto le opportunità di rilascio anticipato, il che significa che i trasgressori ora trascorrono più tempo in prigione di quanto avrebbero fatto in precedenza per gli stessi crimini. In tutto il mondo, il numero di persone incarcerate è in costante aumento e ora si trova intorno a 11m, anche se nella maggior parte delle società i livelli di criminalità stanno effettivamente diminuendo.

Man mano che le frasi si allungano, ci sono più persone che invecchiano in prigione. In Inghilterra e Galles, il numero di prigionieri di età superiore a 60 sta crescendo più velocemente di qualsiasi altra fascia d'età, e proiezioni governative sono che questa tendenza continuerà nel prossimo futuro.

La Prison Reform Trust ha identificato quattro distinti gruppi di prigionieri più anziani. Questi sono prigionieri ripetuti, coloro che sono fuori di prigione per reati meno gravi e che si trovano in prigione quando sono più anziani; quelli che sono invecchiati in prigione a cui è stata inflitta una lunga condanna prima dell'età di 50; colpevoli per la prima volta di una breve pena detentiva; e ai detenuti più grandi che per la prima volta sono stati condannati a lungo.

Un problema specifico con questa popolazione (in particolare i primi detenuti anziani) è il natura dei loro reati: 45% dei prigionieri maschi di età pari o superiore a 50 sono condannati per reati sessuali e questo numero sale al 87% degli 80 sopra. I trasgressori sessuali sono tra i prigionieri più diffamati, in particolare quelli che hanno offeso i bambini. In prigione sono spesso in contrasto con gli "ODC" - "normali criminali decenti" - che mentre potrebbero essere ladri o spacciatori, sono visti almeno come una sorta di decenza morale. Quindi non sorprende che i detenuti più anziani in generale e gli autori di reati sessuali in particolare suscitino poca simpatia pubblica, anche quando si stanno avvicinando alla fine della loro vita in custodia.


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Tuttavia, HM Prison and Probation Service si trova ad affrontare una sfida crescente per fornire la custodia appropriata e sicura per i prigionieri più anziani. La mia ricerca ha dimostrato alti livelli di fragilità e vulnerabilità nella popolazione di detenuti più anziani, comprese le molteplici esigenze sanitarie e di assistenza sociale complesse e le sfide associate alla necessità di assumere regolarmente più medicine. Molte carceri sono semplicemente non adatto a persone anziane e fragilie le attrezzature e le risorse necessarie per prendersi cura di loro spesso non sono disponibili. Il personale penitenziario responsabile dei detenuti più anziani ha bisogno di un adeguato addestramento e sostegno, in particolare per quanto riguarda i decessi in custodia.

Giustizia e sicurezza

Invecchiare e morire in prigione pone importanti domande su etica e giustizia. Piaccia o no, i trasgressori del sesso hanno diritti umani. L'Assemblea generale delle Nazioni Unite ha approvato una serie di norme minime standard per il trattamento dei detenuti, note come Le regole di Nelson Mandela, che include le regole che disciplinano l'assistenza sanitaria. La regola 24 afferma: "I prigionieri dovrebbero godere degli stessi standard di assistenza sanitaria disponibili nella comunità e dovrebbero avere accesso ai servizi sanitari necessari gratuitamente senza discriminazioni sulla base del loro status legale".

Il ruolo di Strategia per l'assistenza di fine vita in Inghilterra e Galles afferma inoltre chiaramente che tutte le persone che si avvicinano alla fine della vita dovrebbero essere in grado di accedere a cure di alta qualità, indipendentemente da chi o dove potrebbero essere. Quindi il servizio carcerario ha il dovere di fornire cure adeguate ed equivalenti a coloro che muoiono in carcere.

Che tipo di soluzioni sono disponibili? È chiaro che il numero dei detenuti più anziani deve essere ridotto, oppure è necessario fornire risorse di gran lunga maggiori per tenerli in custodia. Ridurre il numero di prigionieri più anziani comporterebbe l'uso di alternative a pene detentive, condanne più brevi o il rilascio di più di loro per motivi compassionevoli verso la fine della loro vita. Ma ci sono senza dubbio alcuni prigionieri che si offenderebbero se rilasciati, quindi ciò richiederebbe un'attenta valutazione caso per caso. Inevitabilmente, a volte la decisione sarebbe sbagliata.

D'altra parte, se la società decide di continuare a imprigionare un numero crescente di persone anziane, allora strutture adeguate - case di cura sicure, ad esempio - devono essere costruiti con urgenza.

In 2013 il comitato di giustizia della Camera dei Comuni ha dichiarato che i bisogni dei prigionieri più anziani erano "distinti dal resto della popolazione carceraria". Ha raccomandato che la crescente popolazione di prigionieri più anziani richiedesse una strategia nazionale "per rimuovere le disparità di approvvigionamento e mantenere standard minimi". Sei anni dopo, c'è poco segno di tale strategia e le carceri e il personale carcerario devono ancora cercare di affrontare la sfida in una base non pianificata e con risorse insufficienti.The Conversation

Circa l'autore

Mary Turner, Lettore nella ricerca sui servizi sanitari, University of Huddersfield

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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