Istruzione o isolamento? Regole moderne in un gioco antico

Istruzione o isolamento? Regole moderne in un gioco antico

Le scuole hanno avuto un forte impatto sulla gioventù americana, nel bene e nel male. Per i ragazzi, la scuola ha creato una serie di problemi che possono compensare i suoi aspetti positivi.

Per uno sguardo affascinante sulla storia dell'educazione in America e il suo impatto sugli adolescenti, consiglio vivamente il libro di Thomas Hine Il ruolo di Ascesa e caduta dell'Americanager. Hine dipinge un quadro chiaro degli eventi e dei cambiamenti che si sono verificati nelle nostre filosofie, sistemi e credenze educative.

Raccomando anche il potente di John Taylor Gatto Dumbing Us Down, che include le forti vedute raccolte da una carriera di insegnamento dei bambini di una città interiore. Gatto è stato nominato Insegnante dell'anno di New York tre volte e ha ricevuto una designazione simile dallo Stato di New York, solo per dimettersi immediatamente dopo. La sua spiegazione per quella mossa fu che una volta che tutti vedevano le sue tecniche e teorie sull'insegnamento, probabilmente dovevano licenziarlo per i suoi approcci alternativi. Il suo libro è uno sguardo affascinante sul sistema educativo di qualcuno che ha avuto risultati spettacolari con popolazioni di bambini molto difficili.

The Traditional Public School Backfiring del sistema per alcuni adolescenti

Come difensore dell'educazione e dell'apprendimento in generale, non è mia intenzione denigrare l'istruzione, ma piuttosto sottolineare che molti aspetti dei nostri sistemi educativi non funzionano o sono davvero controproducenti dalle loro intenzioni originali. La mia carriera è stata piena di adolescenti che non si adattano molto bene al tradizionale sistema scolastico pubblico. Molti dei ragazzi con cui ho lavorato sono stati fatti sentire come dei fallimenti per le loro prestazioni a scuola, in particolare quei ragazzi che si stanno dirigendo verso un lavoro, piuttosto che al college.

Sono giunto alla conclusione che l'obiettivo dell'educazione "standardizzata" è improbabile se non impossibile. La standardizzazione è in contrasto con la nostra diversa cultura e il test standardizzato a cui il sistema educativo aderisce continua a mostrarci le nostre differenze culturali nonostante i nostri sforzi per portare tutti nello stesso posto allo stesso tempo. Costringendo i nostri giovani a interagire principalmente con bambini della stessa età, togliamo il loro accesso alla diversità. I ragazzi più grandi non faranno da mentori ai ragazzi più giovani, ei ragazzi più giovani non vedranno la modellizzazione della giovinezza. E questo approccio ignora completamente lo stadio di sviluppo del singolo ragazzo.

L'evoluzione dell'America nella scuola dell'obbligo risale ai nostri primi anni come coloni. Molti di noi hanno familiarità con le storie della scuola in cui tutte le età erano impegnate in una stanza, probabilmente il miglior modello scolastico in circolazione. Ai bambini venivano insegnate le abilità di base su cui potevano costruire durante la loro vita, se necessario o desiderato. Questa impostazione ha permesso di tutorare e migliorare il proprio personale senza dover aspettare che gli altri studenti raggiungano il livello.

Schooling Then and Now: dalla depressione alla repressione?

L'istruzione ha avuto davvero difficoltà a trovare un punto d'appoggio in America. Il problema era che gli adolescenti erano effettivamente considerati insostituibili a casa o al lavoro, il risultato di una lunga storia di contributi alla società e alla famiglia. Il ruolo degli adolescenti nella nostra società è passato dall'essere indispensabili per il loro contributo all'esistenza quotidiana della famiglia all'essere irresponsabili e fuori luogo. O, come afferma Hine, "La ragione principale per cui le scuole superiori iscrivono quasi tutti gli adolescenti è che non possiamo immaginare cos'altro potrebbero fare".

Durante la Depressione, i posti di lavoro erano scarsi e quando il New Deal è stato implementato, ha dato la priorità a chi ha avuto la possibilità di lavorare. I padri con più figli hanno avuto il primo colpo al lavoro, e i padri che avevano meno o un bambino erano i prossimi sulla lista. Erano seguiti da uomini con mogli e infine da uomini single, con adolescenti maschi che occupavano l'ultimo posto per lavoro.

Gli adulti impararono presto che qualcosa ora doveva essere fatto con questi adolescenti di recente indipendenti e non coinvolti, quindi la scuola era un luogo di tenuta conveniente per loro. La separazione dei ragazzi adolescenti dal lavoro tradizionale li ha lasciati aperti a creare la propria cultura, che oggi conosciamo fin troppo bene.

La scuola di tutti i giorni divenne la norma e molti cambiamenti furono apportati ai sistemi scolastici e ai programmi di studio che riflettevano una nuova attenzione per la tecnologia, una conseguenza della guerra.

I lavori del colletto bianco sono più importanti del collare blu?

Istruzione o isolamento? Regole moderne in un gioco anticoSubito dopo la seconda guerra mondiale, la nostra tendenza occidentale verso lo sviluppo della tecnologia e il fiorire dei lavori dei colletti bianchi hanno portato alla convinzione che per avere successo nella vita i bambini avrebbero avuto bisogno di più istruzione che mai. Hine cita da un articolo scritto in 1934, in cui la National Education Association ha chiesto,

"Cosa dobbiamo fare con i nostri giovani fino ai diciotto o venti anni quando i nostri migliori ingegneri tecnici ed esperti industriali sono d'accordo sul fatto che non possono essere utilizzati nell'industria o nell'agricoltura del futuro?"

Improvvisamente, il lavoro dei colletti blu, così a lungo la spina dorsale dell'America, era considerato vecchio stile in una società sempre più tecnologica. Oggi questa tendenza continua mentre creiamo dispositivi e strumenti per fare lavoro collettivo, spesso costando a migliaia di lavoratori il loro lavoro.

Facciamo test vocazionali con i miei ragazzi ad alto rischio. Quello che abbiamo scoperto anno dopo anno è che probabilmente cresceranno per essere commercianti come meccanici, carpentieri, strati di lastre di roccia, muratori, camionisti e così via. Ciò che realmente mi infastidisce è che di solito viene insegnato nel sistema educativo che questo non è abbastanza buono.

Gli adolescenti sono incoraggiati e persuaditi a finire la scuola superiore, poi ad andare all'università e ottenere un lavoro da impiegatizio che paga di più ed è più facile per il corpo. Anche se questo può essere un buon consiglio per molti bambini, i lavori dei colletti blu sono ancora la spina dorsale di questa cultura, e mi offendo perché così tanti bambini si sentono come falliti perché non sono in grado o non vogliono frequentare il college.

Non so voi, ma a me fa poca differenza se la persona che sintonizza la mia auto è andata al college, o se il tizio che ha riparato il mio tetto o che ha messo un nuovo tappeto ha completato il college, o anche il liceo per quella materia - finché è bravo in quello che fa.

Ristampato con il permesso dell'editore
Park Street Press, un'impronta di Inner Traditions Inc.
© 2004, 2006 di Bret Stephenson. www.innertraditions.com


Questo articolo è stato adattato con il permesso del capitolo 6 del libro:

Da ragazzi a uomini: riti spirituali di passaggio in un'età indulgente
di Bret Stephenson.

Da ragazzi a uomini: riti spirituali di passaggio in un'età indulgente di Bret Stephenson.Per decine di migliaia di anni in tutto il mondo, le società hanno fatto fronte all'allevamento di adolescenti. Perché allora le culture indigene non hanno mai avuto bisogno di sale giovanili, centri di trattamento residenziali, droghe che alterano l'umore o campi di addestramento? Come hanno evitato l'alta incidenza della violenza giovanile che l'America sta vivendo? Nel Dai ragazzi agli uomini, Bret Stephenson mostra ai lettori che le culture più antiche non hanno magicamente evitato l'adolescenza; invece hanno sviluppato rituali di successo e riti di passaggio per scolpire ragazzi adolescenti in giovani uomini sani.

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Circa l'autore

Bret Stephenson, autore di From Boys to Men: Riti spirituali di passaggio in un'età indulgenteBRET STEPHENSON è un consulente per adolescenti ad alto rischio e ad alto rischio e un facilitatore di gruppo per uomini. Oltre a ricoprire il ruolo di direttore esecutivo presso Labyrinth Center, un'organizzazione senza scopo di lucro a South Lake Tahoe che offre corsi e workshop su temi adolescenziali per adolescenti e adulti, attualmente sta progettando e implementando progetti di occupazione e imprenditoriali per adolescenti. È stato presentatore e relatore al World Peace Festival delle Nazioni Unite e al World Children's Summit.

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